Um oficial e um cavalheiro

As tensões étnicas atingiram o pico em Shillong quando chegamos em meio ao toque de recolher indefinido em minha primeira tarefa de reportagem. Passado o trauma inicial, aventurei-me do alto do morro, onde havíamos fixado residência, até o centro da cidade e encontrei o superintendente de polícia.

SB Singh, IPS, leia a placa de identificação. Lá dentro, um jovem oficial estava cercado por um grupo de bandidos batendo com os punhos na mesa dele para intimidá-lo.

Swaraj Bir Singh, um médico de Amritsar que optou pelos serviços públicos (depois que seu irmão IPS foi morto por militantes), me ajudou a encontrar meus pés na morada das nuvens.

O toque de recolher noturno ainda estava em vigor quando ele convidou meu marido e eu para jantar, mas nos impediu de recusar. “Esteja pronto às 7”, disse ele. Assim que as lojas do lado de fora de nossa casa estavam baixando as persianas, um jipe ​​da polícia parou. O próprio SP estava ao volante. Para total consternação dos lojistas e vizinhos, fomos empacotados e expulsos.

Assim que chegamos em sua casa, ele nos apresentou a Mrinal Miri, vice-reitor da North Eastern Hill University, e sua esposa Sujata. Seguiu-se uma grande conversa e soubemos que o Dr. Miri havia sido convidado a cozinhar peixe para nós “como você é Bengalis”. A viagem de volta pela paisagem escura como breu em meio ao toque de recolher é uma aventura que nunca esquecerei.

Quando Singh partiu para Delhi, soubemos que ele havia começado a escrever e recebeu o prêmio Sahitya Akademi por sua peça. Maseya di Raat (Noite sem Lua) em 2016.

Quando ele foi colocado no aeroporto T3 de Delhi, nós pousamos em trânsito e o encontramos brevemente. Era como se os anos intermediários tivessem sido apagados de nossa memória coletiva.

Quando voltei a Meghalaya para as eleições da Assembleia de 2018, ele estava de volta como diretor-geral da polícia. Empatado com a campanha agendada do primeiro-ministro, ele ainda deu tempo para um bate-papo.

Em sua aposentadoria, pouco depois, ele ligou para dizer que estava dirigindo um jornal. “Você passou para a minha profissão”, eu brinquei. Mas eu sabia que ele seria um bom editor.

Essa crença foi reforçada recentemente, quando um poema escrito por ele se tornou viral. Ele destacou o pathos da estudante da JNU Natasha Narwal sendo concedida fiança um dia depois que seu pai Mahavir Narwal morreu de Covid-19.

Isso comoveu a nós e a inúmeros outros além das palavras. Ter visto o médico que virou oficial assumir o comando de uma área turbulenta e se metamorfosear em um criador de palavras igualmente talentoso foi um testemunho de que as ferramentas de escrita são superiores às armas.

Na carreira conturbada de Singh, a caneta certamente provou ser mais poderosa.

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