À medida que as férias chegam, os varejistas estão forçando mais recargas de PS5 por trás dos paywalls

Andrew Hoyle/CNET

Essa história faz parte guia de presentes de natal 2021

Continue lendo: Confira nosso rastreador de reabastecimento do PS5.

Seja ingressos para shows, o último sapato do serviço SNKRS ou um PS5 da GameStop, o exército de bots tem sido o flagelo de compradores honestos. Mas, para contornar os bots, muitos varejistas começaram a oferecer acesso antecipado a produtos por meio de serviços de assinatura paga que custam até US$ 200 anuais. Você está essencialmente pagando um prêmio para aumentar as chances de colocar as mãos em um PS5 antes do Natal. De novo: assim é melhor chance, nem mesmo uma garantia. E à medida que a Black Friday se aproxima, mais e mais varejistas estão se voltando para essa abordagem de “assinatura premium” para aumentar suas margens.

Em 29 de outubro, o Walmart anunciou uma atualização do PS5 com uma reviravolta – quem quiser se inscrever no Walmart Plus pode acessar o botão de checkout uma hora mais cedo do que qualquer outra pessoa. Walmart Plus foi originalmente apresentado como a resposta do varejista ao Amazon Prime, com descontos em entregas de supermercado, gasolina e muito mais. Mas agora o Walmart estava usando o PS5 como um upsell, efetivamente balançando a possibilidade de que você pudesse acessar as vendas antes que os produtos esgotassem. Tudo o que você precisa fazer é pagar US $ 13 por mês ou US $ 98 por ano e você faz parte desse clube não tão secreto.

Walmart / Captura de tela por CNET

Este ano o Walmart também oferece aos seus membros acesso antecipado às vendas online da Black Friday. Mas o Walmart não é o primeiro a oferecer aos clientes a opção de pagar em dinheiro extra para comprar algo em seu site. Best Buy deu acesso antecipado ao PS5s para pessoas que se inscreveram por US $ 200 por ano Tecnologia total Program e GameStop ofereceram consoles para sua assinatura do PowerUp Rewards Pro, embora por um valor mais modesto de US $ 15 por ano. Se você não contar a Sony, que está hospedando agressivamente seus próprios eventos de reabastecimento do PS5 por meio do serviço PlayStation Direct, esses revendedores são de longe os lugares mais comuns para encontrar um console nos EUA.

A Best Buy e o Walmart não responderam ao nosso pedido para comentar sobre o número crescente de disponibilidades do PS5 visando apenas seus programas de associação.

Embora o acesso a um PS5 não estivesse completamente escondido atrás de um paywall durante um reabastecimento, em alguns casos chegou perto. A GameStop teve vários eventos de reabastecimento em que os consoles esgotaram antes que as páginas de acesso público fossem lançadas e, quando o último reabastecimento do Walmart foi publicado, o site estava tão inundado com bots de compras e falhas técnicas que era quase impossível fechar a verificação. Um serviço de bot se gabou de comprá-lo 30 consoles PS5 no meio do caos enquanto muitos clientes regulares lutavam.

Se a Best Buy restringir o acesso do console ao seu programa Totaltech, isso será indicado para não assinantes.

O Walmart e a Best Buy fizeram várias tentativas no ano passado para conter as compras de bots, desde a criação de filas virtuais e vários níveis de autenticação semelhantes ao Captcha até a limitação do número de compras que podem ser feitas em uma única sessão de checkout. Esses esforços parecem ter desacelerado muitos bots, permitindo que muitas pessoas façam check-out entre as compras de bots.

A criação desses eventos de acesso antecipado apenas para membros não exclui, mas restringe os bots de compras, além de liberar tempo e espaço para quem deseja que um console apareça. Assim como nos eventos de compras do PlayStation Direct, os membros serão notificados quando um reabastecimento estiver acontecendo e podem agendar para estar lá em um horário específico para fazer uma compra. Basicamente, é um clube de compras de elite onde você pode fazer fila sem a ralé – neste caso, bots e não membros.

Obviamente, esses programas de associação oferecem outros benefícios. Para alguns, as consultas ilimitadas do Geek Squad que acompanham a associação da Best Buy Totaltech podem valer o preço da entrada. O mesmo vale para o desconto em níquel para cada galão de gasolina que os membros do Walmart Plus recebem quando abastecem. É um caminho que a Amazon tomou há muito tempo com o Amazon Prime: dê aos membros uma série de vantagens “grátis com associação” (envio de dois dias, streaming de vídeo), mas somente depois de pagarem uma alta taxa anual.

No entanto, como esses benefícios se estendem a linhas de compras privadas para itens difíceis de obter, isso cria inegavelmente duas classes de compradores: aqueles “conhecidos” que pagaram pelo acesso antecipado e compradores mais casuais tentando obter o presente de outra pessoa, apenas para encontrar “o bem” cada vez mais fora de alcance.

Novamente, os bots compraram produtos para revendê-los on-line para outras pessoas muito antes de ocorrer uma escassez de componentes dessa magnitude. Mas, em vez de ajudar todos os seus clientes a contornar o problema dos bots, os varejistas estão optando por uma opção de pagamento para jogar para aqueles que podem pagar. O cínico em mim acha que isso ajudará a aumentar ainda mais seus resultados. E não são apenas as taxas de adesão: ao contrário dos bots, os consumidores podem comprar os planos de proteção e suprimentos que essas empresas realmente usam para obter suas margens maiores. Agora, as mesmas pessoas estão sendo solicitadas a pagar pela capacidade de pagar por outra coisa e é improvável que essa tendência desapareça tão cedo.

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