Washington ainda precisa de mais transparência

Louis Brandeis estava parcialmente certo há mais de um século quando declarou: “A luz do sol é considerada o melhor dos desinfetantes”.

Às vezes é necessário mais do que a mera divulgação. Mas a transparência é vital em um sistema democrático. Mais divulgação é um dos poucos passos que podem atrair marginalmente um eleitorado profundamente polarizado e cínico.

Isso requer mais ações executivas, parlamentares e legais e mais pressão da mídia.

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Comece com os bilhões de dólares de dinheiro obscuro e secreto que interesses especiais despejam nas eleições federais. Este é um golpe em que as chamadas organizações sem fins lucrativos de bem-estar social podem dedicar até 49% de seus gastos em causas políticas e candidatos. Por causa do status sem fins lucrativos, eles não precisam revelar quais gatos gordos estão pagando a conta. Você pode apostar que os destinatários políticos sabem.

“A divulgação não é uma panacéia para o dinheiro da campanha”, reconhece Noah Bookbinder, diretor executivo do Comitê de Ética Responsável em Washington. “Mas se soubermos de onde vem o dinheiro, as pessoas poderão tomar decisões mais informadas.”

Seu. Mitch McConnellAddison (Mitch) Mitchell McConnellSchumer, McConnell falam sobre teto da dívida On The Money Biden coloca a indústria petrolífera em alerta Trump dá um ultimato cheio de insultos a McConnell sobre a agenda de Biden MAIS (R-Ky.) é a principal líder de torcida do dark money sob o pretexto de privacidade, mas a Open Secrets, que rastreia o financiamento de campanhas, estima que houve mais de US$ 1 bilhão em dinheiro secreto em 2020 e a maior parte foi para os democratas.

Quando o Internal Revenue Service, há oito anos, tentou esclarecer o que realmente é permitido, os políticos foram balísticos. O Congresso proibiu especificamente a agência de tocar em seu esquema de dinheiro obscuro.

Em sua imprudente decisão da Citizens United, que abriu as torneiras de dinheiro de juros especiais, a Suprema Corte disse especificamente que o corretivo para quaisquer problemas era a divulgação.

Uma verificação do dark money corporativo é para a Securities & Exchange Commission exigir que as empresas de capital aberto divulguem suas contribuições políticas. Se necessário, o Congresso deve aprovar legislação de habilitação.

A medida de reforma da votação atualmente no Senado restringiria o dark money e exigiria outras disposições de divulgação, mas com a aprovação incerta, a falta de transparência precisa ser destacada legislativa e politicamente.

No poder executivo, o governo Biden mudou para reverter o sigilo difundido durante os anos Trump. O presidente restaurou a tradição de liberar suas declarações fiscais; Trump quebrou repetidamente sua promessa de fazê-lo. Quando as isenções são concedidas para restrições éticas, elas devem ser tornadas públicas no prazo de dez dias.

Todos os registros de visitantes da Casa Branca agora devem ser tornados públicos. No entanto, há uma grande brecha: as reuniões virtuais, usadas mais amplamente agora, não precisam ser tornadas públicas. Existem altos funcionários da Casa Branca com laços estreitos com lobistas de interesses especiais; o público deve saber o máximo possível sobre quaisquer contatos com esses interesses, seja pessoalmente ou no Zoom.

Biden merece crédito por ir “muito além de Trump”, me disse Bookbinder, “mas há um caminho a percorrer”.

eu acho que Merrick GarlandMerrick GarlandO memorando: Gosar é censurado, mas a cultura tóxica faz Bannon se declarar inocente de acusações de desacato The Hill’s Morning Report – Apresentado pela ExxonMobil – Democratas da Câmara buscam grande votação na medida de Biden MAIS é um procurador-geral ideal; seu comportamento calmo esconde uma dureza intelectual e moral.

Mas, embora proteja as prerrogativas departamentais ou executivas, não há razão para o departamento se opor à exigência de um juiz de divulgar publicamente o memorando que o ex-procurador-geral William BarrBartiromo, de Bill BarrFox, chamou Bill Barr de ‘gritando’ sobre fraude eleitoral: livro The Hill’s Morning Report, apresentado pela ExxonMobil House corre para Build Back Better, infraestrutura vota hoje usado para justificar a absolvição Donald TrumpDonald TrumpOn The Money Biden coloca a indústria do petróleo em alerta O Memo: Gosar é censurado, mas a cultura tóxica cresce A equipe da MLB de Cleveland muda oficialmente o nome para Guardians na sexta-feira MAIS de obstrução da justiça durante um de seus processos de impeachment.

Recentemente, foi revelado que o Departamento de Justiça intimou secretamente os registros telefônicos dos principais democratas do Congresso e suas famílias; eles eram críticos de Trump. Ambos os procuradores-gerais Jeff SessionsJefferson (Jeff) Beauregard SessionsO metaverso está chegando a sociedade deve ser cautelosa Trump critica a Justiça por restaurar os benefícios de McCabe McCabe recupera pensão completa do FBI após ser demitido sob Trump MAIS e Barr e vice-procurador-geral Rod RosensteinRod RosensteinWashington ainda precisa de mais transparência O Judiciário da Câmara para investigar a apreensão do DOJ de dados de legisladores e jornalistas The Hill’s Morning Report – Reunião de Biden-Putin para dominar a semana MAIS negou qualquer conhecimento.

Ou alguém está mentindo ou houve uma operação clandestina dentro do Departamento de Justiça. O público precisa de uma resposta.

O Congresso ilustra que a divulgação nem sempre é uma panacéia ou mesmo necessariamente o melhor desinfetante. Os membros precisam divulgar a negociação de ações, mas não sabemos quais informações privilegiadas eles poderiam ter para fazer essas transações. Há um ano, descobriu-se que vários senadores fizeram acordos lucrativos com ações afetadas pelo COVID. Eles alegaram, de forma pouco convincente, que não estava conectado a nenhum briefing que eles tivessem sobre a perspectiva da pandemia.

Existe uma solução óbvia.

Os membros do Congresso devem ser impedidos de manter ações individuais. Presidente BidenJoe BidenFlorida Republicanos votam para limitar mandatos de vacinas Projeto de lei que homenageia 13 militares mortos no Afeganistão vai para a mesa de Biden Overnight Defense & National Security Apresentado pela Boeing Pentagon promete mais transparência em ataques aéreos MAIS está colocando seus ativos apenas em fundos mútuos, anuidades, títulos do Tesouro dos EUA ou imóveis residenciais. Os membros da Câmara e do Senado devem fazer o mesmo.

Também precisa haver mais pressão da mídia sobre as divulgações. Quando leio histórias sobre a Arábia Saudita ou uma empresa de Wall Street montando uma blitz de lobby, quero que repórteres e editores digam nomes: quem são os lobistas? Conte-nos especificamente o que algumas pessoas da K Street conectada a Biden estão fazendo.

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Nada disso limitaria a participação política de ninguém e não levará nenhum lobista ou membro do Congresso à falência.

Traria um pouco mais de sol.

Al Hunt é o ex-editor executivo da Bloomberg News. Anteriormente, atuou como repórter, chefe do escritório e editor de Washington do Wall Street Journal. Por quase um quarto de século, ele escreveu uma coluna sobre política para o The Wall Street Journal, depois para o The International New York Times e para o Bloomberg View. Ele hospeda a Sala de Guerra Política com James Carville. Siga-o no Twitter@AlHuntDC.

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