Você compra, a Maersk envia: nasce um novo desafiante para a Amazon

A Maersk quer continuar adiando suas compras on-line mesmo depois que elas chegam e está assumindo a tarefa de preparar pedidos para envio à sua porta.

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A estratégia da empresa: usar sua frota de 700 navios porta-contêineres para combinar uma cadeia de suprimentos com serviço porta-a-porta. Isso, disse a Maersk, reduzirá os custos tanto para varejistas quanto para clientes, minimizando a entrega de pacotes a contratados externos, uma prática comum no setor.

O plano é atrair clientes que estão vendendo por meio de suas próprias plataformas e precisam de ajuda para atender aos pedidos, disse Brian Bowers, diretor de operações da Visible. O serviço de atendimento multicanal da Amazon também é voltado para esses vendedores e, embora a empresa não tenha fornecido dados sobre quantos fornecedores terceirizados o estão usando, essa não é a maior parte de seus negócios de atendimento. A Visible oferece embalagens sob medida que permitem aos varejistas manter o controle de sua marca durante todo o processo de entrega. A configuração também significa menos pacotes enormes cheios de bolhas de ar de plástico. É um afastamento da venda de coisas por meio de mercados on-line populares administrados pela Amazon, Target ou Walmart.

“Encontramos clientes que querem fazer algo diferente”, disse Bowers.

Não é nenhum segredo o que leva a Maersk a atender pedidos online. O comércio eletrônico cresceu durante a pandemia quando os consumidores encheram carrinhos de compras virtuais em vez de sacolas de compras no shopping. As vendas online aumentaram 44% nos primeiros três meses de 2020. O crescimento desacelerou para 9%, mas o comércio eletrônico ainda está crescendo mais rápido que o resto do setor de varejo.

Os problemas da cadeia de suprimentos provavelmente continuarão após os feriados

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Como resultado, as empresas estão investindo suas bonanças pandêmicas em melhores serviços de comércio eletrônico. O Walmart está investindo bilhões para expandir centros de atendimento locais e comprar robôs para atender pedidos mais rapidamente. A Target, cujo negócio de e-commerce cresceu mais rápido que a concorrência, está investindo US$ 4 bilhões dessas vendas em uma estratégia que inclui expandir sua capacidade de e-commerce. A varejista de fast fashion American Eagle Outfitters também está entrando no negócio de atendimento ao comércio eletrônico com a compra da Quiet Logistics.

A Amazon, que gerou cerca de 40% das vendas de comércio eletrônico dos EUA em 2020, dobrou seu espaço de armazenamento desde o início da pandemia. Atualmente conta com mais de 350 centros logísticos, centros de triagem, hubs aéreos e outras facilidades para o transporte de mercadorias.

Embalar pedidos e levá-los para casa tornou-se uma parte altamente competitiva do comércio eletrônico, gerando US$ 78 bilhões em vendas em todo o mundo em 2020. Os consumidores esperam que seus pacotes cheguem rapidamente ou de graça. A combinação dos serviços portuários e marítimos da Maersk com atendimento pode ajudar os varejistas a atender às expectativas dos consumidores, disse Narin Phol, diretor administrativo regional dos negócios da Maersk na América do Norte.

“Temos todos os elementos da cadeia de suprimentos”, disse Phol.

Carlos Rodriguez, advogado que negocia acordos para empresas de comércio eletrônico e transporte, descobriu que a Maersk oferecia uma alternativa aos mercados online. A venda por meio da plataforma de um grande varejista dá aos comerciantes acesso a serviços robustos de atendimento, mas pode custar o branding se os produtos chegarem nas caixas de sorriso da Amazon ou com os logotipos da Target ou Walmart.

“Isso criará um novo ambiente competitivo”, disse Rodriguez sobre a aquisição.

Agilizar a cadeia de suprimentos torna as compras melhores para os clientes, disse Jordan Speer, analista de varejo da IDC. A entrega rápida é um ponto de venda tão grande para o e-commerce que de certa forma diz “o produto é a cadeia de suprimentos”.

A Amazon mudou as expectativas dos consumidores quando lançou seu serviço de entrega em dois dias Prime em 2005. Com o Prime agora disponível em todo o mundo, 200 milhões de pessoas se acostumaram com seu serviço rápido para mercadorias vendidas nos extensos sites da Amazon, que incluem quase 2 milhões de fornecedores independentes.

Quase metade dos vendedores terceirizados da Amazon nos EUA permitem que a empresa cumpra seus pedidos. O serviço se baseia nas centenas de instalações da empresa nos Estados Unidos e usa um processo altamente sistematizado e trabalhoso de humanos e robôs enchendo caixas de papelão. A Amazon também tem sua própria frota de semi-reboques e empresas de frete aéreo e empregou mais de 1.300 pequenas empresas de entrega para distribuir pacotes para comunidades nos EUA e na Europa.

A Amazon também está expandindo seu acesso ao terminal portuário em 50%, aumentando a velocidade com que pode descarregar mercadorias para si e para seus fornecedores terceirizados e dobrando sua capacidade de carga e descarga de contêineres em seus armazéns para resolver os problemas resolver atrasos de remessas em todo o mundo para as férias.

A Maersk e a Visible têm algo que a gigante do comércio eletrônico não tem: centenas de navios porta-contêineres em todo o mundo. A Maersk possui ou afretou mais de 700 navios e possui uma subsidiária, a APM Terminals, que opera 76 terminais portuários. A Maersk tem uma grande fonte de clientes em potencial para os serviços de atendimento da Visible, pois esses contêineres contêm milhões de toneladas de bens de consumo, muitos dos quais precisam ser enviados diretamente ao cliente assim que desembarcam.

A Visible também está promovendo software proprietário que otimiza a entrega por meio de um dos cinco parceiros de remessa da empresa: UPS, FedEx, USPS, DHL e Pitney Bowes. A Amazon também está otimizando as entregas.

Além disso, a Visible trabalha com os varejistas para ajustar os tamanhos das embalagens e colocar logotipos de marcas nas caixas que enviam. Isso pode reduzir os custos de envio para os varejistas, disse Bowers. Ele pode manter a empresa que criou o produto em mente ao abrir a caixa, em vez de ver o logotipo da Amazon, Target ou Walmart a primeira coisa que você vê ao recebê-lo. Isso aborda a perda de consciência que leva as pessoas a dizer algo como “Comprei na Amazon” sobre coisas que realmente compraram de outro varejista.

“Temos muitos clientes que dizem: ‘Eu realmente não quero que a Amazon seja dona da minha marca’”, disse Bowers.

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