VIDA DOS OUTROS: O turismo de Bengala no marco zero – Telegraph India

ESTE NÃO É UM PASSEIO DE LUXO. O aviso em letras maiúsculas aparece na metade de uma brochura online sobre uma cobiçada excursão a Bengala. Abdul Nazar, um jovem malaio que vive em Chakla, no norte de 24-Parganas, a cerca de 50 km de Calcutá, lidera a organização deste passeio todos os anos para apresentar aos visitantes a Bengala rural. Ele recebe uma resposta esmagadora do estado natal de Nazar.

Chamado de “Bengal Yatra”, o passeio de 10 dias é realizado em Chakla todo mês de dezembro pela Zero Foundation, uma organização de desenvolvimento rural fundada pelo homem de 34 anos em Chakla.

“Cerca de 600 pessoas se inscrevem e 25 são escolhidas”, diz Nazar. Cerca de 90 por cento dos visitantes são Malayalis. “Os candidatos devem primeiro responder a um questionário detalhado, que pede seus dados, e os pré-selecionados são entrevistados por telefone”, diz Nazar. Os “candidatos” são julgados principalmente por seu nível de interesse em Bengala. Embora a idade limite seja 50 anos, porque a turnê precisa de um para começar, uma pessoa acima de 50 é admitida se for considerada merecedora”, sorri Nazar.

Estamos sentados em seu escritório de um cômodo em casa na área do mercado de Chakla, cercado por campos de arroz verdes sendo açoitados pela chuva. Nazar é conhecido como “Nazar Bandhu”, ou simplesmente “Bandhu”, por todos aqui. Três crianças pequenas aparecem de repente na loja, quase escondidas sob os grandes guarda-chuvas que carregam. “Bandhu, o que você está fazendo?” eles pedem e ficam felizes em receber um cacho de bananas.

Nazar vive aqui desde 2011, quando trabalhava com outra organização. Ele começou a Zero Foundation em 2015 e a turnê em 2017.

A fundação funciona na área de Chakla panchayat, em homenagem à vila de Chakla. A área da vila de Chakla também é conhecida como Chakla Dham, como um famoso templo Loknath Baba localizado aqui.

Nazar trabalha em estreita colaboração com 40 grupos de auto-ajuda. Ele também trabalha para a educação infantil e para habitação e saneamento. Com um sorriso tímido, ele tenta explicar que talvez “assistente social” não seja a descrição certa para ele aqui. Este é o mundo dele. E ele quer que os outros vejam este mundo, longe da versão romantizada de cartaz de turismo de Bengala.

Os visitantes experimentam as condições de vida da Bengala rural e não se afogam no conforto. A alimentação e a hospedagem são simples e baratas e as viagens geralmente são feitas por meio de transporte local, como automóveis, trens locais e barcos. Chakla, onde eles são frequentemente alojados na casa de hóspedes do templo, continua sendo a base. Eles são levados para algumas aldeias em Chakla, depois para os Sunderbans, Malda e Murshidabad, e brevemente para Calcutá e Santiniketan.

No ano passado, o passeio custou Rs 17.000 por cabeça, que não inclui despesas de viagem de e para Chakla. A pandemia aumentou os custos. Este ano a turnê será realizada dependendo da situação do Covid.

A brochura também menciona uma política “PROIBIDO FUMAR SEM ÁLCOOL SEM TABACO” e o fato de que os visitantes podem ser alojados em dormitórios e receberão sacos de dormir.

O passeio está em alta demanda, sorri Nazar, porque o que quer que pensemos do estado aqui em casa, Bengala continua a fascinar a imaginação malaia. A conexão é histórica, além de política e cultural, e do coração. Nos últimos séculos, muitos de Kerala iam para o “Extremo Oriente” para trabalhar, aponta ele, via Bengala. Ambos os estados têm fortes tradições literárias.

Ambos os estados favoreceram a política de esquerda. (Para não esquecer o fator peixe e arroz, embora o júri ainda esteja em dúvida sobre qual estado cozinha melhor o peixe.)

“Você entra em uma livraria em Kerala e provavelmente encontrará a tradução de um livro em bengali”, diz Nazar. “Neste momento, Mahasweta Devi é muito popular.”

O passeio compensa. Muitas vezes, há uma enxurrada de textos sobre Bengala após a viagem. Para alguns, a viagem é “mudança de vida”. Eles estão chocados com a pobreza de uma aldeia 24-Parganas do Norte, um forte contraste com uma aldeia de Kerala, muito mais bem cuidada com acesso à saúde, educação e boas estradas, diz Nazar.

Mas o Bengal Yatra não é a única coisa espetacular que Nazar faz. Sua vida em Chakla não é menos. Enquanto a chuva e os trovões ameaçam afogar nossa conversa, e Calcutá parece muito, muito distante, Nazar fala sobre as escolhas que fez em sua vida pessoal.

Ele cresceu em Muvattupuzha, no distrito de Ernakulam, em Kerala, e fez mestrado em trabalho social na Universidade Shree Shankaracharya, em Kalady. Foi então que decidiu que iria viver e trabalhar numa aldeia.

Mais tarde, ele treinou no mosteiro Dalai Lama em Dharamshala e trabalhou em uma área tribal de Gond em Chhindwara. Então sua vida mudou, quando ele veio para Bengala.

Depois de passagens pelas Missionárias da Caridade e no distrito da luz vermelha de Sonagachhi, ele veio trabalhar em Chakla e permaneceu. Fundou a Zero Foundation com outras sete, que aceita doações, mas não solicita fundos. Ele continua sendo a força motriz por trás da fundação.

Não apenas trabalho, mas uma compulsão espiritual o trouxe aqui, diz Nazar novamente. A vida aqui foi difícil no início, com alguns aldeões desconfiados de um estranho de repente fazendo um lar no meio deles. Mas agora eles o aceitam como amigo e são gratos por seu apoio. Dos 40 grupos de autoajuda com os quais trabalha, cerca de 35 são grupos de mulheres. Muitos dos membros agora desfrutam de opções de subsistência por meio das economias de microfinanças dos grupos, onde quase não havia escolha antes. Uma mulher de uma vila próxima agora ganha de Rs 15.000 a Rs 20.000 por mês em uma creche que ela montou com a ajuda de economias de microfinanças de seu grupo de autoajuda.

O próprio Nazar dificilmente tem qualquer posse mundana. Seu quarto quase não tem móveis, exceto uma estante cheia de livros. “É por isso que o zero na Fundação Zero”, ele sorri. “Não ter nada é realização.” Infinitas possibilidades estão contidas onde nada mais está. Nascido muçulmano, ele respeita todas as crenças e acrescenta que a ideia budista de vazio o influenciou muito.

Ele mal cozinha, quase não come nada além de biscoitos e bananas, e bebe infindáveis ​​xícaras de chá e continua oferecendo-as.

Isso também porque ele administra uma loja de chá perto do templo. “Comecei porque uma casa de chá é um ponto de encontro. Muitas pessoas vêm à minha loja. Estou interessado na cultura das casas de chá e nas pessoas”, diz ele.

Chakla continuará sendo sua casa? “Isso eu não sei. Estarei aqui, em qualquer lugar, até que eu deva”, diz ele.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *