Vários artistas: God Don’t Never Change: The Songs of Blind Willie Johnson Review

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Erramos o blues. Percorremos tudo sobre o que se tratava. Nós o pegamos e fizemos o que queríamos que fosse, tornando suas verdadeiras alegrias irremediavelmente obscuras. Os roqueiros entraram e fizeram do bluesman um místico durão de uísque. Os folkies chegaram e fizeram do bluesman uma abreviação condescendente para a velha e estranha América. Os filmes e os desenhistas da arte do álbum transformaram o bluesman em pura iconografia, o homem negro azarado de vida difícil parado sozinho em uma estrada em algum lugar do Sul, pegando o trem da meia-noite para outra cidade. E a Columbia, bem, eles fizeram o bluesman Robert Johnson.

E eles tendiam a transformar o blues em música sombria, o que geralmente não era. O blues era música divertida. As pessoas dançavam ao som do blues. Bluesmen tocavam em bailes country e tocavam em bares no sábado à noite. Era entretenimento; era showbiz. É importante manter isso em mente, porque muito poucos dos velhos bluesmen são deixados para falar por si mesmos. A maioria deles se foi. Cabe aos curadores nos dizer a verdade, e os curadores preferem nos contar sobre Robert Johnson repetidas vezes.

Robert Johnson, você entende, tem um histórico de vendas.

Mas o Blind Willie Johnson nunca vendeu nada. Todas as suas reedições de CD combinadas somam apenas 86.000 cópias. Isso o condena superficialmente como outro artefato de museu antigo e áspero para os amadores. E se você conhece o trabalho dele, é o suficiente para fazer você gritar. Ele não é apenas um shibboleth do fã de blues de elite. Ele é um daqueles artistas que te tira do quarto e te leva para outro lugar. Ele faz você esquecer onde e quando você está.

Ajuda que seu assunto era a eternidade. Ele era um guitarrista de slides malvado, mas é seu compromisso com o gospel que significa que você pode curtir Blind Willie Johnson e nunca ouvir nenhum outro artista de blues. Suas canções são canções de fé do fundo da alma de um homem e do topo de sua convicção. Ele cantou sobre Deus com um músculo, fogo e coragem que é incomparável e impossível de replicar. Músicas que nunca envelhecerão. É religião de sangue e tripas, puro evangelho duro, de um homem que quis dizer isso e acreditou nisso.

Ele chega até você. Portanto, é fácil entender por que alguém dedicaria a maior parte de uma década a um álbum de tributo a ele, como o produtor Jeffrey Gaskill fez com Deus não muda: as canções do cego Willie Johnson. Você ouve uma música do Blind Willie Johnson e ela fica com você para sempre. Você quer que outras pessoas ouçam. Você quer que outras pessoas sintam o que você sentiu. Mas é difícil dizer às pessoas para apenas ouvirem músicas de quase um século atrás. Você tem que provar que se importa. Você tem que explicar por que isso é importante e encontrar sua própria maneira de explicar por que vale a pena o seu tempo. Um álbum de tributo a Blind Willie Johnson deve ser, acima de tudo, uma propaganda para Blind Willie Johnson.

E Deus Nunca Muda é um inferno de uma campanha publicitária. Está empilhado de cima para baixo com ícones da música de raiz que são realmente chamados de ícones fora de seus kits de imprensa, como Tom Waits, Lucinda Williams, Cowboy Junkies e Maria McKee do Lone Justice.

A grande armadilha em que um álbum como esse pode cair é aquela em que os roqueiros, os folkies e os marqueteiros caem tão facilmente: mitificar o artista. E Blind Willie Johnson é fácil de mitificar. Ele nasceu para uma tragédia implacável. Sua mãe morreu jovem. Sua madrasta o cegou. Ele era desesperadamente pobre e cantava na rua. Sua casa foi incendiada e ele não teve escolha a não ser viver nas ruínas, e morreu lá. Ele nem chegou a 50.

Isso é o suficiente para fazer você chorar e um terreno fértil perfeito para o mito do nobre primitivo que persegue o blues.淥h, olhe para isso pobre ser mágico em vez de 渨ow, esse homem superou mais adversidades do que podemos conceber e ele ainda se tornou um homem de classe mundial artesão, que Johnson era. Johnson fez coisas incríveis que exigiram muita prática e determinação e nenhuma mágica.淟et Your Light Shine On Me é uma grande prova da alegria da fé, um trabalho de beleza monumental que provavelmente exigiu muitos testes de estrada.淒ark Was The Night, Cold Was The Ground infere toda a dor e sofrimento de Cristo no Jardim do Getsêmani sem uma única palavra do hino original falado, o que requer profunda inteligência emocional e compreensão do material. Você não fica eterno sem prática.

Emocionantemente, este álbum evita essa armadilha. E havia um milhão de oportunidades para cair.

O que Blind Willie Johnson sabia, e o que este álbum sabe, é que este livro de canções é para glorificar a Deus. A música gospel não pode ser grande, não pode significar o que deve significar e fazer o que deve fazer, sem um artista cantando no máximo absoluto de sua capacidade de Deus. Deus vem em primeiro lugar. Não o cego Willie Johnson.

Neste, Deus Nunca Muda consegue brilhantemente em 10 de suas 11 faixas. Tom Waits contribui com duas músicas, 淭the Soul of a Man e 淛ohn The Revelator, e as canta com seu poder e credibilidade habituais. Ele soa muito como um bluesman pré-guerra neste momento, mas ele não está fazendo uma imitação de um. Ele finalmente soa assim. Waits poderia passar o resto de sua carreira tocando gospel tradicionais assim sem um pingo de autoconsciência e isso seria ótimo. Esta é a casa dele.

Lucinda Williams também contribui com duas músicas, 淚t’s Nobody’s Fault But Mine e a faixa-título, e aprendemos algo que seus álbuns raramente nos dizem: ela pode matar uma música de blues. Suas performances cortam o mais forte que podem cortar, todas queimando fogo e rugindo uísque.

Cowboy Junkies entrega o arranjo mais criativo do álbum com uma leitura absolutamente aterrorizante de 淛esus Is Coming Soon, uma fatia do cristianismo apocalíptico sobre a gripe espanhola de 1918. É uma marcha da morte, apropriadamente devastada pela desgraça, já que a gripe matou cerca de 5% de todas as pessoas da terra. No refrão, Margo Timmins harmoniza com uma amostra do original de Johnson, um truque que seria de mau gosto se não fosse bem feito, e está aqui. O treino da banda completa é uma agradável surpresa, já que a fidelidade aos arranjos de Blind Willie Johnson seria mera reconstituição histórica.

Os Blind Boys of Alabama, enquanto isso, contribuem com uma versão exuberante e espirituosa do tradicional 淢otherless Children (aqui chamado 淢other’s Children Have A Hard Time, de acordo com a rotulação historicamente não confiável de títulos de blues da Columbia) com produção não afetada e slide guitar de Jason Isbell.

A maior surpresa do álbum é Sin茅ad O’Connor, que canta 淭rouble Will Soon Be Over com uma paixão e intensidade que o deixarão de joelhos. É uma de suas melhores performances, santificada, santa e conflituosa. Impressionante no sentido bíblico.

Mas a melhor faixa pertence a Maria McKee, que interpreta o icônico 淟et Your Light Shine On Me de Johnson. Ela sopra para fora da água. Isso lembra imediatamente seus dias cantando “This World Is Not My Home com Lone Justice”, e pode ser a melhor performance vocal de sua carreira. Conjura toda a alegria que conjurou quando Blind Willie Johnson a cantou. McKee faz o seu melhor para nos lembrar que é a mensagem que faz essa música funcionar, não o artista, e supera todas as expectativas.

Deus Nunca Muda vacila exatamente em um lugar: a última faixa, 淒ark Was The Night, Cold Was The Ground. Quando Blind Willie Johnson a tocou como instrumental, ele criou algo tão puro e etéreo que existe fora do espaço e do tempo. Rickie Lee Jones nunca poderia esperar replicar isso, e ela não tenta. Mas seus vocais estão fritos, seu fraseado está mutilado; ela está fazendo teatro. Ela não está habitando o material como todos os outros artistas estavam. Ela está agindo quebrada quando ela não está. Soa afetado e falso e não lava. (Felizmente, não é a única performance vocal da música que está disponível. A falecida cantora gospel Marion Williams fez uma bela versão que não falsificou nada.)

Mas também é a música do Blind Willie Johnson mais fácil de estragar. Tem a maior bagagem. Ry Cooder o usou como base para o Paris, Texas trilha sonora. Ele ancorou o de Pasolini O Evangelho Segundo São Mateus. Inferno, está na sonda Voyager no meio do espaço interestelar. Tem um legado intimidador. Não é como fazer um cover de uma música normal. É como tentar cobrir um oceano ou uma formação rochosa. É parte da terra. Pode não ser possível. Portanto, este passo em falso é perdoável em equilíbrio.

E isso não muda o fato de que este é o melhor álbum americano do ano. Isso nos lembra todo o caminho aqui em 2016 que as músicas de Blind Willie Johnson ainda estão vivas, e não há melhor maneira de homenagear um dos melhores artistas americanos que já viveram.

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