Vários artistas: Deus não muda nunca: The Songs of Blind Willie Johnson Review

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Entendemos o blues errado. Nós pisamos em tudo sobre o que se tratava. Nós o pegamos e fizemos o que queríamos, tornando suas verdadeiras alegrias irremediavelmente obscuras. Os roqueiros chegaram e transformaram o bluesman em um místico durão como pregos e golpeador de uísque. Os folkies chegaram e fizeram do bluesman uma abreviatura paternalista para a esquisita América. Os filmes e os designers da arte do álbum transformaram o homem do blues em pura iconografia, o homem negro de vida difícil e azarado parado sozinho em uma estrada em algum lugar do Sul, pegando o trem da meia-noite para outra cidade. E a Columbia, bem, eles formaram o bluesman Robert Johnson.

E eles tendiam a transformar o blues em música sombria, o que geralmente não era. O blues era uma música divertida. As pessoas dançaram o blues. Os bluesmen tocaram em bailes country e tocaram em bares no sábado à noite. Era entretenimento; era showbiz. É importante manter isso em mente porque muito poucos dos antigos bluesmen ainda falam por si próprios. A maior parte deles se foi. Cabe aos curadores nos dizer a verdade, e os curadores preferem nos contar sobre Robert Johnson repetidamente.

Robert Johnson, você entende, tem um histórico de vendas.

Mas o cego Willie Johnson nunca vendeu nada. Todas as reedições de seu CD somadas somam apenas 86.000 cópias. Isso o condena superficialmente como mais um velho artefato de museu para os amadores. E se você conhece o trabalho dele, é o suficiente para te fazer gritar. Ele não é apenas um shibboleth do fã de blues de elite. Ele é um daqueles artistas que te tira da sua sala e te leva para outro lugar. Ele faz você esquecer onde e quando você está.

Ajuda que seu assunto seja a eternidade. Ele era um guitarrista malvado, mas é seu compromisso com o gospel que significa que você pode desfrutar do Blind Willie Johnson e nunca ouvir nenhum outro músico de blues. Suas canções são canções de fé do fundo da alma de um homem e do topo de sua convicção. Ele cantou sobre Deus com músculos, fogo e coragem incomparáveis ​​e impossíveis de replicar. Músicas que nunca envelhecerão. É uma religião com sangue e coragem, puro e duro gospel, de um homem que realmente quis dizer isso e acreditou nisso.

Ele chega até você. Portanto, é fácil entender por que alguém gastaria a maior parte de uma década em um álbum de tributo a ele, como o produtor Jeffrey Gaskill fez com Deus não muda nunca: as canções do cego Willie Johnson. Você ouve uma música do Blind Willie Johnson e ela fica lá com você para sempre. Você quer que outras pessoas ouçam. Você quer que outras pessoas sintam o que você sentiu. Mas é difícil dizer às pessoas apenas para ouvir músicas de quase um século atrás. Você tem que provar que você se importa. Você tem que explicar por que isso é importante e encontrar sua própria maneira de explicar por que vale a pena gastar seu tempo. Um álbum tributo ao Blind Willie Johnson deve ser, acima de tudo, uma propaganda do Blind Willie Johnson.

E Deus não muda nunca é um inferno de uma campanha publicitária. É empilhado de cima a baixo com ícones da música de raiz que na verdade são chamados de ícones fora de seus kits de imprensa, como Tom Waits, Lucinda Williams, Cowboy Junkies e Maria McKee do Lone Justice.

A grande armadilha em que um álbum como esse pode cair é aquela em que os roqueiros, o folk e os marqueteiros caem tão facilmente: mitificar o artista. E o cego Willie Johnson é fácil de mitificar. Ele nasceu para uma tragédia implacável. Sua mãe morreu jovem. Sua madrasta o cegou. Ele era desesperadamente pobre e cantava na rua. Sua casa pegou fogo e ele não teve escolha a não ser morar nas ruínas, e ele morreu lá. Ele nem chegou aos 50.

Isso é o suficiente para fazer você chorar e um terreno fértil para o mito do nobre primitivo que espreita o blues.淥 h, olha isso pobre ser mágico em vez de 渨 ow, aquele homem superou mais adversidades do que podemos sequer conceber e ainda se tornou uma pessoa de classe mundial artesão, que Johnson era. Johnson fez coisas incríveis que exigiram muita prática e determinação e nenhuma mágica.淟 et Your Light Shine On Me é um testemunho elevado da alegria da fé, um trabalho de beleza monumental que provavelmente exigiu muitos testes de estrada.淒 ark Was The Night, Cold Was The Ground infere toda a dor e sofrimento de Cristo no Jardim do Getsêmani sem uma única palavra do hino original falado, o que requer profunda inteligência emocional e compreensão do material. Você não fica eterno sem prática.

De forma emocionante, este álbum evita essa armadilha. E havia um milhão de oportunidades em que cair.

O que Blind Willie Johnson sabia, e o que este álbum sabe, é que este cancioneiro foi feito para glorificar a Deus. A música gospel não pode ser ótima, não pode significar o que deve significar e fazer o que deve fazer, sem um artista cantando ao máximo de sua capacidade para Deus. Deus vem primeiro. Não cego Willie Johnson.

Neste, Deus não muda nunca tem um sucesso brilhante em 10 de suas 11 faixas. Tom Waits contribui com duas canções, 淭 he Soul of a Man e 淛 ohn The Revelator, e as canta com seu poder e credibilidade habituais. Ele soa muito como um bluesman do pré-guerra neste ponto, mas ele não está imitando nenhum. Ele finalmente soa assim. Waits poderia passar o resto de sua carreira tocando músicas tradicionais do gospel sem um pingo de autoconsciência e isso seria ótimo. Esta é sua casa.

Lucinda Williams também contribui com duas canções, Nobody’s Fault But Mine e a faixa-título, e aprendemos algo que seus álbuns raramente nos dizem: ela pode matar uma canção de blues. Suas performances foram cortadas o mais forte que podiam, tudo chamuscado e rugido de uísque.

Cowboy Junkies oferece o arranjo mais criativo do álbum com uma leitura absolutamente aterrorizante de 淛 esus Is Coming Soon, uma fatia do cristianismo apocalíptico sobre a gripe espanhola de 1918. É uma marcha mortal, apropriadamente destruída pela desgraça, já que a gripe matou cerca de 5% de todas as pessoas na terra. No refrão, Margo Timmins harmoniza com uma amostra do original de Johnson, um truque que não teria gosto se não fosse feito da maneira certa, e está aqui. O treino de banda completa é uma surpresa agradável, já que a lealdade aos arranjos do Blind Willie Johnson seria mera reconstituição histórica.

Os Blind Boys of Alabama, por sua vez, contribuem com uma versão exuberante e animada do tradicional 淢 otherless Children (aqui chamado de 淢 other’s Children Have A Hard Time, de acordo com a rotulagem historicamente não confiável de títulos de canções de blues de Columbia) com produção não afetada e slide guitar de Jason Isbell.

A maior surpresa do álbum é Sin 茅 ad O’Connor, que canta 淭 rublo Will Soon Be Over com uma paixão e intensidade que o deixam de joelhos. É uma de suas melhores performances, santificada, sagrada e confrontadora. Impressionante no sentido bíblico.

Mas a melhor faixa pertence a Maria McKee, que interpreta o icônico 淟 et Your Light Shine On Me de Johnson. Ela sopra para fora da água. É uma lembrança imediata de seus dias cantando 淭 seu World Is Not My Home com Lone Justice, e pode ser a melhor performance vocal de sua carreira. Ele evoca toda a alegria que evocou quando Blind Willie Johnson cantou. McKee dá o melhor de si para nos lembrar que é a mensagem que faz essa música funcionar, não o intérprete, e é bem-sucedida além de todas as expectativas.

Deus não muda nunca vacila em exatamente um lugar: a última faixa, 淒 ark Was The Night, Cold Was The Ground. Quando Blind Willie Johnson a executou como instrumental, ele criou algo tão puro e etéreo que existe fora do espaço e do tempo. Rickie Lee Jones nunca poderia ter esperança de replicar isso, e ela não tenta. Mas seus vocais estão fritos, seu fraseado está mutilado; ela está fazendo teatro. Ela não está habitando o material como todos os outros artistas estavam. Ela está agindo abatida quando ela não está. Parece afetado e falso e não lava. (Felizmente, não é a única apresentação vocal da música que está disponível. A falecida cantora gospel Marion Williams fez uma bela versão que não fingia nada.)

Mas também é a música mais fácil do Blind Willie Johnson para bagunçar. É o que tem mais bagagem. Ry Cooder usou-o como base para o Paris, Texas trilha sonora. Ancorou Pasolini’s O Evangelho Segundo São Mateus. Inferno, está na sonda Voyager no meio do espaço interestelar. Tem um legado intimidante. Não é como fazer um cover de uma música normal. É como tentar cobrir um oceano ou uma formação rochosa. Faz parte da terra. Pode não ser possível. Portanto, esse passo em falso é perdoável no equilíbrio.

E isso não muda o fato de que este é o melhor álbum americana do ano. Isso nos lembra aqui em 2016 que as canções de Blind Willie Johnson ainda estão vivas, e não há melhor maneira de homenagear um dos melhores artistas americanos que já existiram.

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