Uma transição de energia limpa não será equitativa a menos que a façamos dessa maneira

A mudança climática é o tipo de problema que exige um esforço maciço e coordenado de todos. Nenhuma pessoa, grupo ou país pode resolvê-lo por conta própria porque nossas ações coletivas perpetuam o problema. Então, precisamos trabalhar juntos, criar um plano de jogo, estar na mesma página sobre o que vamos fazer e fazer as mudanças necessárias nessas ações coletivas.

É certo que isso é mais fácil dizer do que fazer. Mesmo que todos pudéssemos concordar com o que precisa acontecer, digamos, afastando-se dos combustíveis fósseis eletrificando tudo e alimentando nossa sociedade com energia renovável limpa, ainda há muitas perguntas sem resposta. (Como garantimos que essa transição maciça será justa? Como nos protegemos contra a criação de vencedores e perdedores? Como damos a todos acesso ao ar limpo, bons empregos e benefícios de economia de eletricidade da nova economia de energia limpa?)

Estas são as perguntas que a NAACP decidiu que é hora de responder.

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Como uma das organizações de direitos civis mais conhecidas e historicamente impactantes do país, quando a NAACP chama a atenção para um problema, é melhor prestarmos atenção.

Eco-apartheid

Em 2008, o analista da CNN Van Jones escreveu em seu livro “The Green Collar Economy”, que “não é cedo demais para soar o alarme contra a possibilidade de eco-apartheid. Nesse cenário, de um lado da cidade, haveria ecológicos ‘têm’, desfrutando de acesso a produtos e serviços verdes saudáveis ​​e moralmente honestos. economia.”

Infelizmente, suas palavras não foram atendidas e, mais de uma década depois, seus medos estão se concretizando.

Um estudo de 2019 da Tufts e da UC Berkeley encontrou enormes disparidades de onde a energia solar é implantada com base em raça e etnia. As comunidades de cor têm uma quantidade muito menor de energia solar implantada em comparação com seus vizinhos. As comunidades afro-americanas são menos propensas a ter energia solar do que as comunidades brancas por um fator de dois terços, mesmo depois de contabilizar a disparidade de renda.

Na frente de trabalho, uma pesquisa de 2019 da Solar Foundation descobriu que a força de trabalho solar é 73% branca (e 74% masculina).

A professora da Tufts University, Deborah Sunter, principal autora do relatório, descreveu a desigualdade assim: “Ao contrário da indústria de combustíveis fósseis, onde a injustiça energética foi atribuída à exposição a consequências negativas como poluição, com PV de telhado a injustiça é mais que certas comunidades são perdendo esses benefícios econômicos.”

Felizmente, a NAACP reconheceu que essa injustiça deve ser interrompida, e eles se esforçaram para combatê-la, como fizeram com todas as principais questões de direitos civis por mais de um século.

Um caminho mais justo

Em 2018, a NAACP, liderada por Jaqui Patterson, diretor sênior do Programa de Justiça Ambiental e Climática da NAACP, lançou a Iniciativa de Equidade Solar da NAACP para mergulhar nessas questões. Eles reuniram líderes de toda a indústria solar e da comunidade de defesa da justiça climática, incluindo SunRun, Solar Energy Industries Association, Vote Solar, Solar United Neighbors, RE-volv, Solstice Initiative, Institute for Local Self Reliance e muitos outros.

O objetivo da iniciativa era “aumentar as instalações solares em comunidades de cor e conectar essas comunidades ao treinamento de habilidades para empregos solares, todos apoiados por políticas de equidade solar reforçadas”.

A NAACP lançou recentemente seus Princípios de Equidade Solar para tentar corrigir o navio, ajudando a orientar formuladores de políticas, líderes do setor e comunidades em direção a um caminho mais justo. Ao longo de muitos meses, o grupo se reuniu para discutir e chegar a um entendimento compartilhado de como são as políticas de energia solar equitativas, concentrando-se particularmente nas questões de transparência, propriedade e responsabilidade. Eles se resumiram a esses oito princípios para ajudar “defensores e formuladores de políticas nos níveis local, estadual e federal a criar soluções políticas de natureza holística e garantir que os benefícios fluam para negros, indígenas, pessoas de cor (BIPOC) e outros comunidades da linha de frente.”

Denise Abdul-Rahman, organizadora nacional de campo do Programa de Justiça Ambiental e Climática da NAACP, disse: “As comunidades de baixa renda e de cor sofreram danos desproporcionais da economia de combustível fóssil. A nova economia de energia limpa é uma oportunidade para lidar com injustiças passadas, mas apenas com decisões políticas intencionais, como as descritas nos Princípios da Política Solar Equitativa.”

Agora, enquanto o governo Biden tornou a abordagem da justiça ambiental uma parte fundamental de sua estratégia climática com sua iniciativa Justice40, que pretende alocar 40% dos benefícios gerais de sua estratégia de energia limpa e soluções climáticas para comunidades desfavorecidas, a boa notícia é que não ‘t tem que esperar o presidente para resolver isso. Podemos começar a atuar em nossas comunidades.

Sementes de mudança

O estudo da Tufts de 2019 que mencionei descreve uma maneira de fazer exatamente isso. No relatório, eles descobriram que “as instalações fotovoltaicas geralmente resultam em um ciclo de feedback: quando alguns moradores de uma comunidade obtêm energia solar, conhecidos como clientes ‘semente’, isso obriga outros a ingressarem. Comunidades sem esses clientes pioneiros mostram adoção atrasada de energia solar .” O estudo também descobriu que “quando a semeadura ocorre em comunidades de cor, a implantação ‘aumenta significativamente’ em comparação com outros grupos raciais ou étnicos”.

Em outras palavras, se um esforço conjunto for feito para começar a construir projetos solares nas comunidades BIPOC agora, isso terá um efeito cascata de mais demanda solar. Isso significa criar empregos, economia de eletricidade e benefícios ambientais e de saúde hoje, independentemente do que acontecer em Washington.

Um exemplo desse esforço intencional em comunidades de cor é Green the Churchliderado por Rev. Dr. Ambrose Carroll. A organização traz energia solar e outras soluções climáticas e energéticas para igrejas afro-americanas em todo o país.

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“Eu senti que a igreja negra precisava ter uma organização que eles sentissem ser sua, onde eles pudessem falar sobre ambientalismo através de lentes diferentes e com linguagem diferente”, disse ele à CNN.

Em última análise, resolver a crise climática não será resolvido sob as condições do eco-apartheid sobre as quais Van Jones nos alertou, que agora estamos vendo acontecer. Temos que garantir que todos se beneficiem da transição de energia limpa justa e que todos temos o poder de fazer parte e nos beneficiar dessas soluções. Mas isso não acontecerá apenas por desejar.

Como todas as batalhas pelos direitos civis vencidas neste país, ela precisará ser duramente travada. Devemos trabalhar juntos, nas formas descritas por estes Princípios de Política Solar Equitativa, para garantir que a nova economia energética não se pareça com a antiga.

Andreas Karelas é autor do livro “Coragem Climática: Como lidar com as mudanças climáticas pode construir a comunidade, transformar a economia e diminuir a divisão política na América” publicado pela Beacon Press. Ele também é o fundador e diretor executivo da RE-volv, uma organização sem fins lucrativos de justiça climática que ajuda outras organizações sem fins lucrativos em todo o país a se tornarem solares. Siga-o no Twitter: @AndreasKarelas.

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