Uma lição sobre civilidade na política da senadora Margaret Chase Smith

Foi há 70 anos neste mês que o senador Joseph McCarthy, de Wisconsin, fez um discurso na Virgínia Ocidental, no qual afirmou que o Departamento de Estado estava inundado de comunistas. A campanha contínua de acusações selvagens de McCarthy provocou o que ficou conhecido como “McCarthyism” e levou ao medo e ao caos em todo o governo.

Outro discurso foi proferido em junho daquele ano pelo senador júnior do Maine. O nome dela era Margaret Chase Smith. O discurso do senador Smith, proferido no plenário do Senado, foi intitulado “Declaração de Consciência”. Ela assumiu McCarthy e a noção de macarthismo, embora nunca tenha mencionado seu colega senador pelo nome. Mais importante, ela explicou em 15 minutos sucintos o perigo enfrentado por uma nação quando a retórica incivil e demonizadora toma conta da arena pública.

Os líderes políticos dos Estados Unidos e seus seguidores poderiam aprender muito com a conversa direta de Smith naquela época. Hoje, um político proeminente rasga um discurso em frente a um escritório de televisão nacional. Outro chama os eleitores em potencial de “soldado pônei com cara de cachorro” e “maldito mentiroso”. O tweeter-chefe da nação nunca perde uma oportunidade de aumentar o calor retórico em um oponente com insultos e apelidos depreciativos. Multidões de mídia social percorrem a arena digital assediando e atacando os líderes da nação e uns aos outros.

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Não é de admirar que a nação esteja tão polarizada. A nação enfrenta muitos desafios, é claro, mas os morcegos de tijolos retóricos arremessados ​​apenas exacerbam a divisão. O Pew Research Center relata que 85% dos americanos acreditam que o diálogo político se tornou menos respeitoso e mais negativo nos últimos anos.

Uma pesquisa do ScottRasmussen.com no ano passado descobriu que 40% dos democratas acham impossível “gostar e respeitar alguém que apóia Presidente TrumpDonald TrumpOn The Money Biden coloca a indústria do petróleo em alerta O Memo: Gosar é censurado, mas a cultura tóxica cresce A equipe da MLB de Cleveland muda oficialmente o nome para Guardians na sexta-feira MAIS,” enquanto 38 por cento dos republicanos sentem o mesmo sobre as pessoas na resistência a Trump. Um estudo do Instituto de Política de Georgetown no outono passado descobriu que dois terços dos americanos acreditam que a nação está à “borda de uma guerra civil”. pense assim, dado o extremismo retórico dos políticos que chamam a atenção e a determinação da mídia em dar aos exibicionistas raivosos os perfis mais altos e sensacionais.

Smith alertou em 1950 que a nação tinha um “sentimento de medo e frustração que poderia resultar em suicídio nacional e no fim de tudo o que nós, americanos, prezamos”. Ela criticou colegas de ambos os lados do corredor por “palavras irresponsáveis ​​de amargura e oportunismo político egoísta”, dizendo que o próprio Senado, “como o maior órgão deliberativo do mundo” havia se tornado “rebaixado ao nível de um fórum de ódio e caráter assassinato.”

O senador Smith afirmou que a verdadeira liberdade de expressão havia diminuído no país porque estava sendo “tão abusada por alguns que não é exercida por outros”. Esse problema é genuíno hoje com a censura da comunidade e a “cultura do cancelamento” fechando as pessoas nos campi universitários, nas mídias sociais e até mesmo em ambientes sociais.

Smith lembrou seus colegas do Senado do que ela chamou de “princípios básicos do americanismo”, aparentemente canalizando o legislador constitucional James Madison. Ela listou os princípios como “O direito de criticar; o direito de ter crenças impopulares; o direito de protestar; o direito de pensamento independente”. Exercer esses direitos, disse ela, “não deve custar a reputação de um único americano”, acrescentando que todo americano tem crenças que podem ser consideradas impopulares em algum momento. Caso contrário, apontou Smith, os americanos não seriam livres pensadores e “o controle do pensamento teria se estabelecido”.

Passaram-se quatro anos após o discurso de Smith antes que McCarthy fosse finalmente censurado pelo Senado e sua era de medo e hostilidade retórica entrasse em rápido declínio. O discurso de Smith não foi o fim do macarthismo de forma alguma, mas foi uma faísca chave para o que se tornou o começo do fim. Ela falou corajosamente em um momento em que os líderes políticos de alto nível não o fariam.

Os americanos devem prestar atenção às sábias ideias de Smith de 70 anos atrás. Como então, e talvez ainda mais hoje, a nação está em um estado do que ela chamou de “estar psicologicamente dividido”, com mensagens confusas e raivosas alimentando o cisma. Ela concluiu seu discurso com um aviso de que o fracasso em conter essas “técnicas totalitárias” “certamente acabaria com o que passamos a estimar como o modo de vida americano”. A América hoje anseia por líderes que entrarão na arena retórica e modelarão o discurso civil à medida que a nação enfrenta seus desafios.

Jeffrey McCall é crítico de mídia e professor de comunicação na Universidade DePauw. Trabalhou como diretor de notícias de rádio, repórter de jornal e consultor de mídia política. Siga-o no Twitter@Prof_McCall.

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