Uma conversa com Jonathan Butterell em Everybody’s Talking About Jamie

Everybody’s Talking About Jamie, uma produção teatral de grande sucesso que traça a luta inabalável de um jovem queer contra o mundo para fazer uma carreira como drag queen, agora foi transformada em filme. Dirigido por Jonathan Butterell, que dirigiu o musical para o palco e agora faz sua estreia no cinema, Everybody’s Talking About Jamie é inspirado em uma história da vida real e adaptado do documentário Jamie: Drag Queen at 16 da BBC Three.

Antes do filme estrelado por Max Harwood no papel-título, com estreia global no Amazon Prime Video hoje, The Telegraph conversou com o diretor Jonathan Butterell durante uma ligação da Zoom para saber mais sobre esse conto não convencional de coragem.

O que fez você querer transformar sua produção teatral Everybody’s Talking About Jamie em um filme? Como meio, o cinema dá a você algum tipo de licença e liberdade que o palco não deu?

A decisão de transformar Everybody’s Talking About Jamie em um filme veio muito cedo. Tínhamos feito apenas 10 apresentações de palco em um teatro em Sheffield. Pessoas da Warp Films, que tinha feito este filme chamado Four Lions, vieram ver o show e me ligaram no dia seguinte para dizer, ‘Gostaríamos de escolher isso como um filme’, o que foi uma coisa extraordinária para mim. Eles têm uma base em Sheffield, onde o filme é rodado. Minha cidade natal é Sheffield, então esta comunidade é minha comunidade. Ter aquele telefonema foi emocionante. Regency Enterprises e Film4 (Productions) se juntaram a nós para fazer este filme juntos.

Adorei cada minuto de fazer esse filme. É uma experiência muito diferente de trabalhar no teatro. No teatro, a imaginação do público se une à imaginação dos atores para criar o mundo em um espaço juntos. No cinema, você como cineasta, junto com seus atores, cria o espaço para o público. Permite tanta escala … Adoro a vista que o filme pode dar, a intimidade e o close-up que este meio proporciona. Há uma profundidade de caráter e alma que você pode obter neste close-up. A paisagem de um rosto que se pode capturar no cinema é estimulante.

Além disso, como se trata de um musical, permitiu que minha imaginação corresse, apenas voar e entrar na cabeça de Jamie (interpretado por Max Harwood). As canções de Dan Gillespie e escritas por Tom MacRae permitiram que minha imaginação explodisse … Adorei cada segundo.

O que há nessa história verdadeira que ressoou em você quando a ouviu há tantos anos?

Coragem! (Risos) A coragem de um jovem que quer levar a sua alegria ao mundo sem vergonha. Fiquei tão comovido com aquela coragem, o amor e o apoio de sua mãe. Ela é alguém que não entendeu seu sonho totalmente, mas ela o amou incondicionalmente. E o amor de sua melhor amiga (Pritti Pasha, interpretada por Lauren Patel), que também não o entendia totalmente, mas estava aberta para saber o que ele realmente queria. Também para ver uma comunidade mudar e dar espaço para esse jovem perceber sua alegria, que era estar travestido.

Acredito que todos nós temos algum elemento de resistência em nós. Arraste, neste caso, significa alegria. É inato em todos nós. Essa é uma emoção universal, embora a história possa parecer um nicho. É sobre um garoto gay de Sheffield que quer ser uma drag queen. Mas, além disso, é sobre todos nós encontrarmos essa alegria, ter a coragem de expressar essa alegria e a comunidade fazendo um espaço seguro para que isso aconteça.

Há uma frase no filme: ‘Você não precisa da permissão de ninguém para ser você mesmo’. É essa a mensagem permanente do filme e você acha que todos nós, de uma forma ou de outra, temos que seguir a linha do mundo em que vivemos que muitas vezes nos impede de ser nós mesmos?

É definitivamente um equilíbrio, e o filme fala sobre esse equilíbrio. Não pode ser tudo eu, eu, eu. Vivemos em comunidade … temos que mudar, temos que ser nós mesmos totalmente, mas também aceitar todos os outros como eles próprios totalmente. Nisso, há equilíbrio, há compartilhamento, há dar, há receber. E, com sorte, não deixando o medo entrar para esmagar a alegria. Acho que essa é a mensagem. Que não precisamos de permissão para ser nós mesmos, mas é isso que somos autenticamente … não podemos ser outra coisa. Mas às vezes o medo chega e quer deixar nossa alegria de lado. Tudo o que quero dizer é que permita que sua alegria seja o centro das atenções e que a comunidade deve permitir um espaço seguro para que isso aconteça.

Qual foi a chave para manter um filme como esse, que é musical, divertido e ao mesmo tempo forte em suas mensagens?

Quando Dan Gillespie, Tom MacRae e eu criamos isso, nunca nos propusemos a enviar uma mensagem. Propusemo-nos a contar uma história simples, autêntica e real, inspirada na coragem de Jamie Campbell. Nessa coragem está uma mensagem. Mas esse não era nosso trabalho. Nosso trabalho era contar uma história honesta e direta. Sempre acreditei que a mensagem vem do que o público recebe. Eles fazem a mensagem o que quiserem. Eu não queria agitar uma bandeira ou uma mensagem forte. Esta é a vida das pessoas … esta é a vida das pessoas reais e sua alegria. Eu queria que eles se vissem neste filme, não queria afastá-los da mensagem do filme.

‘Inclusividade’ é agora a palavra da moda no cinema, especialmente no Ocidente. O que você acha disso e como Everybody’s Talking About Jamie fará um forte caso de inclusão?

Honestamente, eu realmente não gosto de usar a palavra ‘inclusivo’, especialmente em relação a este filme … Eu gosto de usar a palavra ‘reflexivo’. O cinema deve refletir o mundo em que vivemos … Eu realmente não preciso incluir ninguém. Estamos lá … é assim que o mundo se parece, é feito de todos os tipos de pessoas. Isso é o que grande narrativa, grande arte deveria estar fazendo. O importante é quais histórias estão sendo contadas, em qual plataforma estão sendo contadas e quem está contando essas histórias. Se contarmos histórias que não refletem este mundo, então, é claro, serão exclusivas para algumas pessoas. Agora é hora de contarmos histórias que refletem todas as nossas experiências.

É incrível que possamos contar essa história que é, com toda a honestidade, uma pequena história em uma plataforma como o Amazon Prime Video que chega a 250 países. Para ser honesto, Jamie não pode representar todos, ele pode representar apenas uma parte de sua comunidade LGBTQ, mas espero que esse jovem herói efeminado possa falar com todos nós.

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