Uma breve história do futebol no Natal

Uma breve história do futebol no Natal

O Natal é uma época para dar, compartilhar e, se você é um fã de futebol britânico, sentar no frio congelante assistindo 22 homens privados de peru jogar uma bola por 90 minutos. Sim, enquanto o resto do mundo sensatamente faz uma pausa no belo jogo durante as festividades, o Reino Unido tenta colocar mais jogos em sua programação do que o Papai Noel em seu trenó. Mas se você está pensando que este é apenas mais um exemplo moderno da supercomercialização da temporada de festas, vale a pena notar que a tradição realmente começou quando o esporte ainda não existia.

O clube mais antigo do mundo, Sheffield FC, passou três Natais muito solitários chutando uma bola sozinho antes que o vizinho Hallam decidisse entrar em ação e participar do que foi essencialmente o primeiro jogo entre clubes no Boxing Day de 1860. Se a vitória de Sheffield por 2 a 0 semeou as sementes do futebol competitivo, também estabeleceu a tradição de jogar em um momento em que a maioria do público em geral tem dificuldade em reunir energia suficiente para sair do sofá.

Natal1R.jpgA temporada inaugural da Liga de Futebol de 1888-89 viu o líder Preston North End vencer o Derby County por 5 a 0 pela segunda vez em um mês para praticamente selar o título em 26 de dezembro. o primeiro jogo oficial do dia de Natal, ajudando-os a defender com sucesso sua coroa. E com quase um recorde de 9.000 fãs fazendo a viagem para Deepdale, não foi surpresa quando a FA decidiu introduzir as rodadas duplas do Dia de Natal e do Boxing Day.

Um tumulto que eclodiu no Blackburn Rovers e no clássico local de Darwen em 1890 provou desde cedo que o conceito nem sempre garantia necessariamente boa vontade a todos os homens. A adoção do calendário do dia de Natal pela Liga Escocesa também resultou em um incidente muito mais sério e trágico em 1909, quando James Main, do Hibernian, sofreu uma ruptura fatal do intestino depois de escorregar no gelo durante um encontro contra Partick Thistle.

Claro, apenas cinco anos depois, o futebol no dia de Natal seria responsável por um dos mais famosos gestos de manutenção da paz da história moderna: o cessar-fogo da Primeira Guerra Mundial, que viu tropas de ambos os lados da Frente Ocidental largarem suas armas e se encontrarem na Terra de Ninguém. para se envolver em um kickabout que ganhou status quase mítico.

Christmas2R.jpgO futebol festivo durante a Primeira Guerra Mundial também desempenhou um papel importante no nascimento do jogo feminino. Com as ligas masculinas compreensivelmente suspensas, a atenção acabou se voltando para suas contrapartes femininas. Mais de 10.000 fãs apareceram para assistir a um dos times mais populares do início da era, Dick, Kerr’s Ladies, fazer sua estreia contra um time de fábrica local no dia de Natal de 1917.

No entanto, não foi apenas a guerra que restringiu o futebol sazonal durante o início do século 20. Internacionais da Inglaterra, como Harold Fleming, do Swindon, e Arthur Bridgett, do Sunderland, foram apenas dois dos muitos nomes que se recusaram a jogar o jogo em um feriado religioso. Além disso, todo o time do Arsenal foi proibido de correr em Highbury no grande dia até 1925 devido aos termos do arrendamento do estádio, que foram planejados pelos proprietários do St John’s College of Divinity.

Christmas3R.jpgE em uma época em que os clubes muitas vezes recompensavam seus jogadores com uma ou duas bebidas de Natal, o consumo de álcool também ocasionalmente atrapalhava os procedimentos. Colocando a recente saga de bebida de Wayne Rooney em perspectiva, toda a equipe do Clapton Orient apareceu bêbada para o jogo do dia de Natal de 1931 contra o Bournemouth, com o atacante Ted Crawford tão embriagado que desmaiou em campo. Incrivelmente, eles só sofreram uma derrota por 2 a 1 e, na verdade, ficaram sóbrios o suficiente para vencer o encontro do Boxing Day por 1 a 0.

Embora a maioria das competições tenha sido abandonada durante a Segunda Guerra Mundial, várias ligas regionais continuaram a tradição do futebol de Natal durante o período de seis anos. Em 1940, um Brighton and Hove Albion esgotado, forçado a usar fãs voluntários para compensar seus números (eles agora provavelmente gostariam de não ter se incomodado), sofreu uma goleada de 18 a 0 nas mãos de Norwich. Naquele mesmo dia, Leicester e Northampton jogaram entre si duas vezes, e a sensação de caos organizado continuou quando Tommy Lawton e Len Shackleton receberam permissão para jogar por dois times diferentes em questão de horas.

Em 1949, o apetite pelo futebol festivo havia se tornado tão grande que quase 3,5 milhões de torcedores compareceram à programação natalina de quatro dias da liga inglesa. Seis anos depois, vários países europeus entraram em ação com Barcelona e Real Madrid iniciando/retomando suas campanhas bem-sucedidas na Copa das Cidades com Feira e na Copa da Europa, respectivamente, no dia de Natal.

Christmas4R.jpgA seleção francesa também adotou brevemente a ideia, realizando amistosos contra Bélgica e Bulgária no dia de Natal durante a década de 1950, enquanto em 2012, os Emirados Árabes Unidos jogaram no Iêmen na mesma data em preparação para sua campanha na Copa do Golfo. No entanto, a partida internacional mais importante em 25 de dezembro aconteceu quase um século atrás na América do Sul, quando a Argentina conquistou o ponto que precisava contra o Brasil para erguer a taça da Copa América de 1925.

De volta ao jogo inglês doméstico, o fechamento do transporte público tornou os jogos do dia de Natal cada vez mais difíceis de assistir, e o advento dos jogos noturnos também os tornou menos necessários. A temporada de 1957/58 foi a última a empregar uma programação completa da liga no grande dia, e em 1960 a FA desistiu completamente da ideia, embora Blackpool a tenha revivido brevemente para uma partida de 1965 contra o Blackburn.

A Escócia também abandonou o futebol no dia de Natal para sempre em 1976. Além de uma tentativa equivocada (e francamente sexista) de Brentford em 1983, os comentários do oficial Eric White (esperamos reviver a velha tradição do marido ir ao futebol no dia de Natal enquanto o As esposas cozinham o peru?, provocou tanta indignação que o jogo acabou sendo transferido para a véspera de Natal, em vez de os britânicos não estarem exatamente clamando para trazê-lo de volta.

No entanto, apesar das preocupações de que a introdução de jogos televisionados em 1988 prejudicaria o público, o futebol do Boxing Day ainda é tão popular como sempre. E, assim como o dia de Natal, ele produziu seu quinhão de momentos históricos, talvez mais notavelmente o golaço de 1963, quando as bolas em todo o país encontraram seus respectivos caminhos nas costas das redes 157 vezes em apenas 39 jogos (incluindo a goleada de 10 a 1 do Fulham da vitória de Ipswich e Blackburn por 8 a 2 sobre o West Ham).

Christmas5R.jpgO Boxing Day também viu o Manchester United voltar de uma derrota por 3 a 0 contra o Sheffield Wednesday em 1992 para marcar um ponto no que foi descrito por alguns como o resultado que deu início ao reinado icônico de Alex Ferguson. É também o dia em que o Chelsea colocou em campo o primeiro onze inicial totalmente estrangeiro da Premier League em seu jogo de 1999 contra o Southampton, uma ocorrência que logo perderia sua novidade. Em 2008, apenas um dia depois do Natal, Phil Brown deu sua infame palestra no intervalo do jogo após seu time do Hull ter marcado quatro gols contra o Manchester City.

O ex-técnico do Manchester United, Louis van Gaal, uma vez descreveu a falta de uma pausa de inverno como “a coisa mais maligna do futebol britânico. Mas, embora possa fazer sentido seguir os passos da França, Espanha, Itália e Alemanha, que dão aos seus jogadores até um mês de descanso durante a temporada de férias, tirar o futebol britânico do Boxing Day seria essencialmente como tirar longe do futebol americano do Dia de Ação de Graças.

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