Tartaruga de rio: 50 a 300 em 10 anos

O número de tartarugas de água doce mal chegava a 50 há mais de uma década e os conservacionistas estavam preocupados que a tartaruga de água doce logo entraria na lista de animais extintos.

A União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) denominou-o “criticamente em perigo”.

Um programa de reprodução foi iniciado nos Sunderbans para aumentar seus números. Hoje, existem 300 tartarugas de rio e o departamento florestal planeja soltar algumas delas nas águas de Sunderbans este ano como parte de seu programa para salvar o animal e aumentar sua população.

“O número de tartarugas do rio havia diminuído e elas raramente eram vistas. Por volta de 2002, alguns pescadores em Sunderbans resgataram algumas tartarugas”, disse Nilanjan Mallick, diretor de campo da Reserva de Tigres de Sunderban.

A criação tem sido feita em vários locais dentro da reserva. “Agora temos 300 deles em nossos centros de reprodução”, disse Mallick.

O departamento florestal de Bengala empreendeu o programa de conservação e reprodução com a ajuda da Turtle Survival Alliance, uma organização global que trabalha para o manejo em cativeiro de tartarugas de água doce e cágados.

A aliança está trabalhando para aumentar a população de tartarugas na parte do Sunderbans que cai em Bangladesh também.

Shailendra Singh, diretora do escritório da Turtle Survival Alliance na Índia, disse que tem planos de liberar algumas tartarugas na natureza em 2019. Há 300 delas nos centros de reprodução, mas o plano é liberar apenas algumas, disse Singh.

“Estamos reintroduzindo as tartarugas nos Sunderbans de forma faseada”, disse ele. “Assim que eles forem soltos, vamos monitorar quantos sobrevivem e em que condições. Teremos que estudar se há alguma ameaça para as tartarugas na natureza.”

Um chip será anexado a cada uma das tartarugas liberadas para facilitar o rastreamento. Isso ajudará os trabalhadores de conservação a se concentrar em lugares onde mais tartarugas podem ser soltas no futuro.

A hora e o local da libertação serão decididos tendo em conta a ameaça de caçadores furtivos, a atenção indesejada de turistas e a caça de crocodilos. “Sabe-se que os répteis se movem e comem menos no inverno… então, seria ideal soltar as tartarugas no inverno. A probabilidade de eles terem tempo para se adaptar na natureza também será maior”, disse Singh.

Uma das principais razões para a queda em seus números é que as pessoas os matam por sua carne.

As tartarugas se alimentam de peixes, crustáceos e frutos de algumas árvores de mangue. As tartarugas vivem cerca de 70 anos, disse Singh.

O site da IUCN diz que a tartaruga vive em habitat terrestre como “bancos de areia e margens de rios”, bem como em “áreas de maré de grandes estuários de rios”.

O site, baseado em uma avaliação de junho de 2000, diz que as tartarugas marinhas existem em Bangladesh, Índia, Camboja, Indonésia e Malásia.

A próxima parte do programa de conservação inclui a sensibilização dos pescadores do Sunderbans sobre as tartarugas de água doce para que não as prejudiquem caso fiquem presas nas redes de pesca.

Um funcionário da conservação disse que os pescadores seriam instruídos a entregar as tartarugas ao departamento florestal.

A Turtle Survival Alliance e o departamento florestal de Bengala começaram a trabalhar juntos em 2008.

Após a pesquisa inicial, o programa de reprodução em cativeiro foi iniciado em 2012. Um primeiro lote de 10 tartarugas foi lançado em 2016.

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