Suitcase City por Sterling Watson Review

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Um bom virador de páginas funciona um pouco como um verme de ouvido, um fragmento memorável de melodia que entra furtivamente em seu cérebro e se recusa a sair. Você rouba alguns minutos para ler o romance sobre os trajetos matinais e noturnos; ela apaga a agitação e o barulho do trem ou ônibus, e as voltas e reviravoltas da trama ficam na sua cabeça o dia todo. Você lê mais algumas páginas enquanto adormece e os personagens invadem seus sonhos, suas vozes ressoando em seus ouvidos.

Mas raramente um virador de página realmente usar um verme de ouvido e um perfeitamente escolhido para abrir caminho em seus pensamentos e reivindicar seu direito. E ainda mais raramente o faz precisamente no momento em que o autor decide ensinar algo a você.

Você não se lembra de mim, mas eu me lembro de você, sussurra uma voz triste na secretária eletrônica do contrabandista de drogas que virou executivo da empresa farmacêutica James Teach em Sterling Watson’s Suitcase City. As mensagens se repetem a cada hora na hora enquanto o antigo parceiro de crime de Teach, Bloodworth Naylor, deixa mensagens sinistras de um registro crepitante de 45 RPM, aumentando o calor em seu esquema de queima lenta para perturbar seu ex-cúmplice e destruir sua vida.

Aquelas palavras assombrosas do doo-wop de 1958 de Little Anthony e os Imperiais atingiram 淭 ouvidos em My Pillow reverberam por todo o livro de Sterling Watson, um verme de ouvido irresistível. Suitcase City desenrola uma história cativante de assassinato, vingança, autodestruição e autopreservação ambientada em Tampa, Flórida, na interseção de dois Tampas alarmantemente diferentes: o rico e esmagadoramente branco Terra Ceia (um nome compartilhado por um bairro e um país clube); e a decadente, infestada de crimes, predominantemente não-branca Suitcase City.

No centro de Suitcase City está James Teach, um homem cuja capacidade de encontrar desastres é eclipsada apenas por seu talento para escavá-los. Conhecemos Teach, um ex-quarterback estrela do Florida Gators, em 1978 em sua cidade natal, Cedar Key, Flórida, onde ele voltou com pouca fanfarra depois de uma rápida e feia derrota na NFL. Ele encontra trabalho como bartender e logo coloca suas habilidades como piloto de barco e seu conhecimento íntimo das hidrovias costeiras para trabalhar no contrabando de maconha do navio para a costa. Teach entrega o contrabando a Naylor, que o trouxe para o negócio, e divide a parte com ele em 50-50. Em cada corrida noturna, ele coleta o carregamento de três gangsters guatemaltecos. Uma noite, depois de ver os guatemaltecos atirando e matando um bêbado local que caça caranguejos e que observa sua operação clandestina, Teach percebe que a política dos gângsteres contra testemunhas sobreviventes se estende a ele. Ele mata os três preventivamente, se desfaz dos corpos, enterra seu dinheiro e foge.

Em seguida, encontramos Teach 19 anos depois. Ele é um empresário de sucesso, jogador de golfe recreativo, viúvo, pai protetor de uma adolescente inteligente e talentosa e ex-estrela do futebol em uma banqueta de bar regalando um velho torcedor de Gators com contos de glória no campo de futebol. Naquela mesma tarde, Teach pisa em perigos legais ao atacar um adolescente negro que ameaça roubá-lo em um banheiro de bar.

Mais tarde, Teach se torna suspeito do terrível assassinato de Thalia Speaks, uma prostituta negra viciada em crack com quem ele uma vez teve um caso ilícito (em dias melhores para ambos). Gradualmente, ele começa a suspeitar que seu ex-parceiro há muito esquecido, Blood Naylor (agora um vendedor de móveis, traficante de drogas e cafetão), arquitetou uma conspiração para destruí-lo.

Suitcase City obras de dentro da cabeça de vários personagens finos e complexos, todos eles assombrados por vários passados ​​feios. Isso inclui não apenas o autopreservador e bem-intencionado Teach e o vingativo, sem leme e autodepreciativo Naylor, mas também o cauteloso e equilibrado detetive de polícia Aimes e a desesperada e implacável repórter investigativa Marlie Turkle. Também conhecemos a filha brilhante, talentosa e sempre misericordiosa de Teach, que às vezes parece boa demais (e muito boa em desenvolver a trama) para ser verdade.

Em meio a todo esse drama altamente carregado de alta contagem de corpos, Watson tece alguns sermões ao estilo de Walter Mosley sobre raça em Suitcase CityAs páginas pulsantes de sem nunca sacrificar uma narrativa contundente no altar da moralização de peso. O livro de Watson traz uma mensagem sobre a estranha sobreposição de mundos em que pessoas de cor ocupam o fundo da imagem, enquanto os brancos são a imagem. Sua narrativa raramente desacelera, exceto brevemente para refletir sobre a rapidez e facilidade com que aqueles no fundo retrocedem para a invisibilidade, invisíveis e esquecidos pelos que estão no primeiro plano.

Esses mundos em colisão incluem não apenas Terra Ceia e Suitcase City em Tampa na década de 1990, mas também, 20 anos antes, as comunidades vizinhas de Cedar Key, em sua maioria branca, e Jacarandá negra, em sua maioria. Rosewood, os fãs do filme de John Singleton de 1997 com o mesmo nome irão se lembrar, floresceu brevemente como uma comunidade negra autossuficiente antes de um massacre de 1923 que a maioria dos residentes de Cedar Key provavelmente presumiu que o apagou do mapa.

Sem nenhum tratado atemporal sobre consciência dupla e invisibilidade, com certeza, Suitcase City tem uma semelhança mais próxima com Thomas Hardy O prefeito de Casterbridge do que ao de Ralph Ellison Homem invisível, com sua estrutura semelhante a Casterbridge e meditação sobre a inevitabilidade de um passado sórdido. Como um romancista que reflete sobre o tributo pessoal causado pelos relacionamentos inter-raciais em um cenário de desigualdade social, Watson chega mais perto do tiro certeiro de Mosley – e deixe-me lhe ensinar sobre a abordagem do racismo do que, digamos, a busca da alta tragédia de James Baldwin Outro país. (Na verdade, Suitcase City e o cauterizante de Mosley Filho afortunado quase se qualificam como o tipo de personagens-como-símbolos – os romances mais podres que Baldwin costumava ridicularizar; em um ponto, dois dos personagens de Watson realmente debatem quais símbolos raciais generalizados eles podem injustamente ser usados ​​para significar na mídia impressa e no tribunal.)

Muito parecido com Mosley, Watson enfatiza a intratabilidade da segregação de fato moderna sem prejudicar sua história em movimento. Considere o conselho que a avó de Thalia Speaks disse que deu a sua neta quando ela começou a estudar: 淚 disse a ela que muitas garotinhas negras amavam os homens brancos, e muitas delas ganharam bebês com eles. Mas você vai para o lado branco da cidade e vê quantas garotinhas negras estão morando com aqueles homens brancos naquelas belas casas. Você vai olhar e volta para me contar sobre isso. 滭! – contornar para evitar o auto-fechamento ->

Com sua atmosfera hermética de destruição iminente e destruidora de vidas e uma linguagem tensa que evoca a decadência palpável da Costa do Golfo da Flórida, Suitcase City devidamente toma seu lugar ao lado das melhores obras do ex-floridiano Pete Dexter e dos brilhantes romances de Dennis Lehane em Tampa, Viver à noite e Mundo que acabou. Se conseguir entrar em sua cabeça como uma voz de falsete de outro mundo gritando em sua secretária eletrônica, espere que fique lá por um tempo.

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