Starved: Este é o 16º episódio do romance serializado de Riva Razdan Nonsense and Respectability

Recapitular: No caminho para seu próprio apartamento no meio da noite, Seher diz a Raahi e Zaara que Saahil provavelmente não a defenderia.

O primeiro café da manhã dos Pandits em sua nova casa foi um evento silencioso enquanto cada um tentava esquecer os eventos desagradáveis ​​da noite anterior, como se estivessem piscando para um pesadelo. Infelizmente, também não era um pequeno-almoço. Enquanto as meninas esperavam em silêncio que o Café Suzette entregasse suas torradas e ovos naquela manhã, Raahi repreendeu-se interiormente por não ter pensado em abastecer a geladeira de sua nova casa na semana anterior. Mas então, como ela poderia saber que seu enteado maluco iria expulsá-los da casa no meio da noite?

Felizmente, Seher havia tirado sachês de Nescafé e creme do kit de viagem de sua mala e feito três xícaras de café do quarto de hotel, que os Pandits beberam agradecidos, apreciando o calor de suas familiares canecas com estampas de flores em suas mãos enquanto assiduamente ignorou o ronco de seus estômagos.

Não havia como qualquer um deles rasgar o pacote de Mint Oreos que Seher havia colocado como acompanhamento das bebidas. Parecia errado, de alguma forma, devorar os biscoitos que obviamente haviam sido comprados para Saahil, ou por Saahil em algum momento. Raahi ainda não conseguia acreditar que o garoto que ela achava tão confiável e charmoso nem se deu ao trabalho de ligar na manhã seguinte para checar Seher. Como o mais adiantado de todos eles, Saahil já devia estar acordado e informado de todos os fatos sórdidos da noite anterior. Então por que ele não estava aqui, compartilhando seu café da manhã com eles? Ele não se importou?

Seher, incapaz de suportar o olhar preocupado de sua mãe por mais tempo, baixou a caneca.

“Ele mandou uma mensagem,” ela disse categoricamente. “Ele foi muito educado. Ainda não respondi.”

Mas longe de tranquilizar Raahi, essa série de declarações frias caiu como gelo em água já fria, apenas a preocupou ainda mais. Ela estava morrendo de vontade de fazer uma pergunta adequada sobre como sua filha estava se sentindo, mas estava claro pela inclinação determinada do queixo de Seher que ela não estaria oferecendo nenhuma informação real.

Zaara, pensando que o assunto estava encerrado, estendeu a mão para o pacote de Oreos, mas com um olhar de sua mãe, sua mão caiu sobre o sachê de açúcar mascavo, que a jovem em sua fome desesperada, rasgou e derramou em sua boca como era um pacote de pop-rocks. Se Seher não estivesse tão determinado a não trair nenhuma emoção naquela manhã, ela teria rido.

Mas ela não queria rir. Ela não queria reconhecer os Oreos como nada além de uma pilha de biscoitos de chocolate sem sentido. Não havia falta óbvia e insuportável em sua nova sala de estar. Foi perfeito, na verdade, ela pensou, enquanto deixava seus olhos se desviarem de sua família preocupada e flutuar ao redor da sala de paredes brancas ao redor deles. Sua mãe tinha feito um ótimo trabalho nas últimas duas semanas, tornando este apartamento compacto e de concreto o mais espaçoso e convidativo possível.

Foi um choque para eles, quando chegaram a Bombaim, descobrir que a cobertura que pensavam ter comprado a preço de banana era mais barata do que imaginavam. Enquanto a metragem quadrada estava como prometido, o interior da casa havia sido terrivelmente planejado com colunas e arcos desnecessários (que não haviam sido exibidos nos folhetos) apertando o espaço disponível e tornando a casa inteira muito menor e menos arejada do que era anunciado ser.

Mas sem energia para lutar contra os agentes imobiliários, Raahi decidiu tirar o melhor proveito de uma situação ruim, construindo espaço no apartamento pequeno com paredes brancas, móveis mínimos e muitas plantas florescentes.

“A lavanda prensada nas paredes é um lindo toque mãe”, disse Seher, injetando tanto calor em sua voz quanto possível para compensar sua brusquidão anterior. “Parece um pouco com um jardim zen interno.”

“Obrigado beta”, disse Raahi. Mas seus olhos caíram para os Oreos novamente.

“Zaara, o que você acha do lugar?” Seher perguntou rapidamente. A boca de Raahi pressionou de volta em seu beicinho roliço, entendendo a dica.

“Mamãe fez um ótimo trabalho com o que ela tinha”, Zaara permitiu. “Mas eu não posso acreditar que esta sala tem apenas uma fonte de luz. E é isso.”

Zaara olhou com desgosto para o lustre espalhafatoso de cristal e dourado pendurado no teto baixo e arruinando a elegância limpa do quarto.

“Eu tentei me livrar disso,” Raahi também estreitou os olhos com a monstruosidade. “Mas o eletricista disse que envolveria uma religação inteira. E eu não acho que temos orçamento para isso agora.”

“Não, não temos”, confirmou Seher. “Não até que eu consiga um emprego de professor e haja pelo menos uma renda estável chegando.”

Zaara suspirou e tentou não deixar sua memória voltar para sua amada casa em Mayfair, que foi carinhosamente montada por mãe e filhas ao longo de seus 20 anos em Londres.

De alguma forma, morar na casa de Aparna permitiu que ela imaginasse que eles estavam simplesmente de férias em Bombaim. Mas agora, sentado em um apartamento que tinha um quarto do tamanho de sua casa, trouxe a realidade de sua situação muito nitidamente à sua atenção e a encheu de uma dor que tanto Seher quanto Raahi eram maduros o suficiente para ignorar.

“Nosso candelabro Dior combinaria perfeitamente com este quarto”, disse Zaara, de repente. “Nós trouxemos de volta conosco?”

Raah suspirou.

“Foram quatro quilos Zaara. Nós não.”

“Mas era ouro.”

“Bronze chapeado,” Seher apontou.

“E segurava as velas entre as asas de borboletas douradas.”

“Claramente uma necessidade,” Seher sorriu.

“Era vintage, uma peça de herança”, insistiu Zaara, irritada por não ser levada a sério.

“Mais como uma peça de brechó. Você e mamãe encontraram na Marcha em St. Ouen.”

“Ganhamos daquela senhora horrível que zombou de mim por comer castanhas assadas na loja. O que, aliás, é totalmente permitido na Marcha. Foi um momento de triunfo.”

“Para o lojista, talvez. Você pagou demais.”

“Nós não. Ma diga a ela…”

“Garotas, descanse. Era só um candelabro, Zaara, querida. Nós vamos ter todo tipo de iluminação nova em algumas semanas, quando eu tiver algum dinheiro guardado.”

Com isso, Zaara caiu em completa derrota e Seher reprimiu um sorriso.

“Eu posso ser frugal”, disse Raahi, lançando a ambos um olhar superior.

“Sim,” Zaara suspirou. “Assim como você estava no Foodhall na semana passada.”

“Desculpe-me, Sra. Brie”, disse Raahi, bufando. “Foi sua ideia visitar a seção de vinhos e queijos que deu o pontapé inicial.”

“Isso é verdade,” Zaara admitiu o ponto com um olhar melancólico para a mesa vazia. “É uma pena que não conseguimos manter nenhum desses queijos. Especialmente desde que Seher quebrou sua conta poupança por isso?

Houve uma forte inspiração de Seher que fez Zaara calar a boca.

Raahi prendeu a respiração, preocupada que a filha que tinha sido corajosa durante todo esse tempo pudesse quebrar a gota d’água e irromper em lágrimas com a injustiça de tudo isso.

Mas Seher caiu na gargalhada.

Para surpresa de sua família, ela tremeu com grandes rajadas de alegria.

“Eu fiz. Eu quebrei minha conta poupança para o queijo”, ela riu. “E nós nem conseguimos comer!”

E então, era difícil para suas mentes diretas também, não ver o humor nisso. Logo os três Pandits estavam rindo vigorosamente de si mesmos e da ironia do universo.

E de alguma forma, ter um ao outro para rir em uma casa que, embora pequena, era definitivamente deles, tirou a dor de sua situação e lavou todos os desagrados da noite anterior.

“Você sabe o que ele me mandou uma mensagem?” Seher disse de repente, entre gargalhadas. Ela pegou o telefone e leu a última mensagem de Saahil, aprofundando a voz para causar efeito.

“‘Ei. Como você está indo?”

E isso fez com que os três saíssem novamente. Eles riram e riram, até que a campainha tocou.

“Esse deve ser o cara Swiggy”, disse Seher, enxugando os olhos e levantando-se para atender a porta.

“Abençoe-o”, acrescentou Zaara, rindo. “O único homem em quem podemos confiar.”

“Shush”, disse Raahi, mas ela estava enxugando as lágrimas de riso de seus olhos, e balbuciando novamente.

Seher balançou a cabeça, ainda rindo e abriu a porta. Mas lá, ela não encontrou um entregador carregando um saco de papel pardo com torradas, ovos e café abençoado. Em vez disso, havia um homem grande e de bochechas vermelhas, segurando um grande cesto com fitas do que parecia ser queijo gourmet, frutas e pães recém-assados. Curiosamente, do Foodhall.

“Jaspal Singh Guru,” sua voz jovial reverberou pela casa enquanto ele levantava a cesta azul em oferenda.

“Eu estou apaixonado por sua mãe.”

A alegria desapareceu do rosto de Seher no mesmo momento em que as risadas na sala se calaram.

(Continua)

Este é o 16º episódio do romance serializado de Riva Razdan, Nonsense and Respectability, publicado todos os domingos.

Riva Razdan é formada pela Universidade de Nova York e atualmente trabalha como roteirista e autora em Mumbai. Seu romance de estreia Arzu foi publicado pela Hachette India em 2021

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