SpaceX ganha contrato de lançamento de US $ 117 milhões para missão da NASA para explorar o asteróide rico em minerais ‘Psyche’

A SpaceX, após anos de desenvolvimento e muitas falhas, finalmente está conseguindo alguns contratos comerciais muito necessários. E como tem sido o caso da maioria de seus contratos recentes, este novo também vem da NASA. De acordo com um anúncio da NASA hoje, a SpaceX recebeu um contrato de lançamento de US $ 117 milhões para a sonda da agência espacial ao asteróide ‘Psyche’.

A missão Psyche da NASA viajará para um asteroide rico em metal único, também chamado Psyche, que orbita o Sol entre Marte e Júpiter. O asteroide é considerado único, pois parece ser feito em grande parte do núcleo de níquel-ferro exposto de um planeta primitivo, um dos blocos de construção do nosso sistema solar.

Como parte da missão, a NASA lançará duas cargas secundárias: Escape and Plasma Acceleration and Dynamics Explorers (EscaPADE), que estudará a atmosfera marciana, e Janus, que estudará asteróides binários.

O Programa de Serviços de Lançamento da NASA no Kennedy Space Center, na Flórida, gerenciará o serviço de lançamento da SpaceX. A missão é liderada pela Arizona State University. O Laboratório de Propulsão a Jato da NASA é responsável pelo gerenciamento geral da missão, engenharia de sistemas, integração, testes e operações da missão. A Maxar Technologies está fornecendo um chassi de nave espacial de propulsão elétrica solar de alta potência.

Atrasado, a SpaceX mudou rapidamente para obter contratos comerciais na parte de trás de sua bem-sucedida plataforma de lançamento Falcon 9. Internamente, a empresa lançou o Starlink, um projeto destinado a fornecer internet por meio de uma série de milhares de satélites circulando a Terra. O projeto é de natureza puramente comercial, e o sucesso deu início às negociações de separação da Starlink como Spin-Off com potencial IPO em breve.

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