Revisão: Smoke & Barrel traz churrasco americano de verdade para a Central

A equipe por trás do SoHo’s Kinship – a dupla de chefs e restaurantes Chris Grare e Arron Rhodes – abriu um segundo restaurante onde os famosos sabores do sul dos Estados Unidos são servidos em um espaço com design elegante.

Primeiras coisas primeiro: em uma intriga absurda da indústria de F&B apenas em Hong Kong, dois restaurantes com nomes quase idênticos e um foco culinário supostamente semelhante no churrasco ao estilo americano abriram recentemente suas portas na Central. Um deles é o Smoke & Barrels, um conceito de churrasco onde o menu aparentemente pan-americano também inclui pizzas ao estilo de Detroit, bem como beignets ao estilo de Nova Orleans e café gelado; o outro é o Smoke & Barrel, um restaurante de serviço completo que se aproxima da tradição ao colocar as carnes cozidas em fogo baixo e lentas no centro de sua programação gastronômica.

Para muitos americanos, especialmente os sulistas, o churrasco é um estilo de vida, que requer paciência, devoção e até mesmo uma peregrinação ocasional – é quase uma religião. (As recentes séries da Netflix ‘Chef’s Table BBQ’ e ‘The American Barbecue Showdown’ oferecem uma ótima visão sobre a dificuldade desse estilo de cozinhar.) Para os não iniciados, é crucial entender o que é e o que não é o churrasco americano: cozinhar um hambúrguer uma chama aberta é simplesmente grelhar, mas cozinhar lentamente um peito, frango ou porco inteiro por períodos prolongados em fogo baixo, mas constante, que confere um sabor deliciosamente defumado – isso é Churrasco americano.

O Smoke & Barrel dominou esse estilo de cozinhar complicado e trabalhoso? Visitamos recentemente o restaurante, que abriu no início deste mês, para descobrir por nós mesmos.

O cheiro sedutor de fumaça de nogueira o atinge antes mesmo de você entrar no restaurante, localizado na esquina da Wyndham Street com a Glenealy. Siga aquele perfume celestial dentro e a primeira coisa que você verá dentro da escada que leva ao primeiro andar é uma placa de neon que diz “Smoke Meat Everyday”, o lema da Smoke & Barrel e também uma referência piscante a um certo Dr. Dre / Letra de rap de Snoop Dogg.

Ocupando o que antes era Fish & Meat, o espaço recebeu uma bela reforma de James Dow, da Stone Design. Madeira, azulejos brancos, couro escuro, iluminação em tons dourados e paredes pretas são os principais componentes de design, dando ao espaço uma sensação elegante, embora abertamente masculina – muito longe das humildes churrascarias de beira de estrada que você encontrará nos Estados Unidos.

Há um bar de 10 lugares e uma sala de jantar semi-privada perto da entrada, enquanto a área de jantar principal envolve três lados de uma cozinha aberta. Há uma mistura de mesas altas, mesas baixas e bancadas voltadas para a cozinha, onde você pode ver o defumador a lenha feito sob medida chamado ‘The Beast’, que foi fabricado no Missouri e exigiu o uso de um guindaste para ser levantado no restaurante para instalação.

Existem quatro estilos regionais de churrasco americano – Texas, Memphis, Kansas City e Carolinas – cada um com suas próprias características únicas. Em vez de se limitar a um estilo, Smoke & Barrel empresta livremente de todos os quatro, oferecendo aos clientes de Hong Kong uma deliciosa variedade que destaca o melhor do que cada região tem a oferecer. Supervisionando a cozinha em colaboração com o chef/co-proprietário americano Chris Grare está o chef Christopher Tuthill, cuja experiência culinária inclui nove anos trabalhando no Texas, bem como ao lado de Grare no The American Club em Hong Kong.

Embora a carne defumada seja o foco principal do Smoke & Barrel, o menu apresenta uma mistura de influências internacionais e pratos não tradicionais que certamente chocariam qualquer purista de churrasco linha-dura; aqui, eles servem para atrair clientes exigentes com uma grande variedade de paladares e preferências. Essa abordagem pouco ortodoxa fica evidente na surpreendente seleção de entradas, que incluem opções nada tradicionais, como ceviche de rabo amarelo (HK$ 148) e steak tartare feito com carne seca e maionese de trufas (HK$ 158), ambos agradáveis, mas não essenciais.

Preferimos a salada de alface grelhada (HK$98), com a alface dando um beijo defumado junto ao fogo antes de ser coberta com ovos de salmão e lascas gordas de parmesão, assim como o Burnt Ends Bolognaise (HK$128): pappardelle fresco servido com um molho de carne feito com aparas saborosas cortadas da metade ‘ponta’ de um peito defumado. Tradicional? Não. Sacrilégio? Pode ser. Delicioso? sim.

Para os pratos principais, não nos incomodamos em pedir nada que não fosse cozido no The Beast, mas robalo grelhado (HK $ 258), grelhado de frutos do mar (HK $ 238) e lombo de porco de Okinawa (HK $ 288) estão disponíveis se você estiver procurando para um pouco de variedade. Provamos todos os itens preparados na defumadora — com exceção da couve-flor defumada (HK$ 148), uma opção atraente para vegetarianos — e descobrimos que a estrela do show é a costela bovina (HK$ 548), uma carne do tamanho de um homem das cavernas. naco de carne gordurosa, perfeitamente macia pelo método de cozimento baixo e lento.

Também gostamos do frango com sal e pimenta (HK$ 118 pela metade, HK$ 218 pelo inteiro), que captou o sabor da fumaça de nogueira da melhor maneira possível, bem como a picante carne de porco Carolina (HK$ 98 por 100g, HK$ 188 por 200g). Todas as carnes são melhor apreciadas com os três molhos do Smoke & Barrel: um é o tradicional molho barbecue levemente adocicado; outro é inspirado no molho RedHot de Frank; e o terceiro – nosso favorito – é um molho estilo Carolina com vinagre.

As costelas de bebê com glacê de cidra (HK$ 208 por meio rack, HK$ 368 por um rack inteiro) tinham um ótimo sabor defumado que contrastava bem com o esmalte, mas desejamos que fossem um pouco mais macios. As salsichas caseiras (HK$ 108) eram bem feitas, mas não um arraso, e o peito (HK$ 108-308) – considerado o santo graal do churrasco para muitos americanos, principalmente os texanos – tem espaço para melhorias em termos de sabor. Seríamos negligentes, no entanto, se não apontassemos que ele tinha a textura certa e o ‘anel de fumaça’ perfeito, uma auréola rosada delineando cada fatia – adorada por aqueles que sabem como uma marca indicativa da técnica adequada de churrasco .

Dos lados, a salada de repolho asiática (HK$ 68) nos deixou com vontade de mais zing, mas encontramos nos viciantes picles caseiros (HK$ 48), o que proporcionou um contraste necessário com a defumação da carne e ajudou a afastar o paladar fadiga. Você pode pedir couves de Bruxelas fritas com ponzu (HK$ 78) ou tater tots inspirados em okonomiyaki (HK$ 88), mas nosso conselho seria ficar com os clássicos: mac & cheese cremoso (HK$ 88) e pão de milho jalape帽o (HK$ 68) ). Para a sobremesa, adoramos o sorvete simples, mas satisfatório, feito na máquina de soft-serve do restaurante e coberto com caramelo com bourbon e nozes de macadâmia torradas para uma boa crocância (HK78).

Na parte de bebidas, há uma seleção de coquetéis da casa (HK$ 88 cada) dos quais gostamos do refrescante Spicy La Paloma, uma mistura de tequila, toranja e jalape帽o. Há também coquetéis envelhecidos em barris (HK$ 108 cada) e clássicos como Jack Daniels & Coke (HK$ 78), margaritas (HK$ 88) e latas de Budweiser (HK$ 48). Há uma variedade decente de vinhos internacionais em oferta, mas achamos que é mais sensato ficar no tema e provar um pouco de bourbon americano ou, melhor ainda, um pickleback: uma dose de bourbon acompanhada de uma dose de suco de picles (HK$ 78).

Com seu cardápio itinerante e aparência elegante, o Smoke & Barrel não é uma churrascaria americana comum – mas não está tentando ser. Este é um lugar que pratica autenticamente algumas das melhores tradições culinárias do sul americano – com resultados excelentes – ao mesmo tempo em que agita as coisas e atende a uma multidão que aprecia a variedade. Preços justos, bom serviço, uma atmosfera de convívio e aquela costela de carne de bovino excepcional nos fará voltar para mais.

Horário de funcionamento: Segunda-feira, cavalgando, meio-dia, 17h, 13h30; Sábado ou domingo, 11h30?, 17h? 13h30.Pratos Recomendados: Salada de alface grelhada, costela bovina, frango com sal e pimenta, carne de porco desfiada Carolina, macarrão com queijo, pão de milho jalape帽o, sorvete soft.Preço: HK$ 400?00 excluindo bebidas; HK$ 488 por pessoa para uma refeição compartilhada em família.Nível de ruído: Moderadamente barulhento, mas não irritante, com uma lista de reprodução totalmente americana fornecendo a trilha sonora para uma atmosfera animada.Serviço: Amigável, experiente e atencioso.

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