Retirar o financiamento da pesquisa com vacas: cientistas

Mais de 110 cientistas apelaram na quarta-feira ao Ministério da Ciência e Tecnologia para retirar sua oferta de financiar pesquisas para identificar ingredientes em esterco de vaca, urina e leite para uso em medicamentos, cremes dentais e xampus, dizendo que seu pedido de propostas era “não científico”.

Os cientistas disseram que o documento de chamada para propostas emitido pelo departamento de ciência e tecnologia (DST), uma unidade do ministério da ciência, era “falho” e “prejudicará severamente a credibilidade do estabelecimento científico indiano, pois “presume a eficácia” de vários produtos bovinos.

O documento que convidava propostas de pesquisa de cientistas e organizações não governamentais citou vários textos ayurvédicos e afirmou que produtos de vacas são prescritos para uma série de distúrbios de saúde, de asma e artrite a câncer e diabetes, disfunções renais e pressão alta.

“A lista desafia o senso comum, pois muitas das doenças (na lista) não eram conhecidas pelos autores dos textos antigos”, os físicos Aniket Sule, do Centro Homi Bhabha para Educação Científica, em Mumbai, e Soumitro Banerjee, do Instituto Indiano de A Educação e Pesquisa Científica, em Calcutá, disse no apelo que postou buscando mais signatários.

Em quatro horas, mais de 110 outros cientistas do Indian Institute of Science, Bangalore, National Center for Radio Astronomy, Pune, Tata Institute of Fundamental Research, Mumbai, e universidades em Calicut, Mysore e Jadavpur, entre outras instituições, assinaram o apelo. .

O DST estabeleceu um prazo de 14 de março para propostas de pesquisa no âmbito do programa intitulado: “Utilização científica por meio de pesquisa de produtos primários de vacas indígenas”.

Sule e Banerjee apontaram que o documento não encoraja a comparação justa com outras raças de vacas ou outras espécies bovinas dentro do país. “Parece que o objetivo deste esquema é despejar dinheiro para ajudar o viés de confirmação dos proponentes deste esquema”, escreveram.

“Pedimos encarecidamente que você retire este convite à apresentação de propostas?” lê o apelo.

“Pedimos que reformule a proposta para encorajar a investigação aberta”, acrescenta o apelo dirigido a Ashutosh Sharma, secretário do DST, e K. VijayRaghavan, principal consultor científico do governo.

O apelo disse que qualquer chamada para propostas deveria pedir especificamente aos cientistas que eles deveriam “verificar se os efeitos alegados são específicos para raças nativas de vacas ou os mesmos efeitos podem ser vistos em outras raças de vacas ou outras espécies bovinas ou outros mamíferos. “.

Os cientistas também emitiram um apelo simultâneo a outros cientistas em toda a Índia para que reconheçam a chamada de propostas como uma “tentativa tendenciosa à narrativa do status especial das vacas indianas”, financiando pesquisas que alimentam um “viés de confirmação”.

“Como uma contra-narrativa para esses esforços, apelamos a todos na comunidade científica para usar o próximo Dia Nacional da Ciência em 28 de fevereiro para educar o público sobre por que pode ser irracional “esperar milagres” de produtos de vacas indígenas.

“Aqueles de nós que trabalham em física, matemática e estatística podem usar esta ocasião para educar (o público) sobre o viés de confirmação e a diferença entre correlação e causalidade”, disse o apelo.

A chamada de propostas do DST pediu que cientistas e ONGs qualificadas apresentassem propostas para identificar princípios e ingredientes bioativos em esterco de vaca, urina ou leite que poderiam ser usados ​​para medicamentos, produtos nutricionais e domésticos, incluindo repelentes de insetos, cremes dentais e xampus.

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