Resolver a exclusão digital recebe um impulso à medida que a casa aprova uma conta de infraestrutura de US $ 1,2 trilhão

A Câmara dos Deputados aprovou o projeto de infraestrutura de US$ 1 trilhão do presidente Biden após meses de impasse democrata.

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Essa história faz parte Preenchendo a divisão de banda largaCNET̵

A votação ocorreu depois que democratas moderados garantiram aos membros progressistas do partido que votariam a favor da Lei Build Back Better, que se concentra nos gastos sociais, quando esse projeto for votado.

Por mais de um mês, os democratas estão em um beco sem saída por causa de dois projetos de lei no centro da agenda interna de Biden que suspenderam o destino do projeto de infraestrutura bipartidário de US$ 1,2 trilhão aprovado pelo Senado em agosto. Esta legislação fornece fundos há muito atrasados ​​para a modernização de infraestruturas tradicionais, como estradas, pontes e redes elétricas. Mas o projeto de lei também inclui US$ 65 bilhões em financiamento federal para investimentos em banda larga.

De um lado do debate estão os progressistas na Câmara dos Deputados, liderados por Pramila Jayapal, uma democrata de Washington que ameaçou afundar a legislatura se um projeto de “infraestrutura humana” muito maior for aprovado – que ela acredita ser dinheiro para eles. , férias pagas, pré-escola geral, faculdade comunitária, moradia acessível, expansão do Medicare e proteção climática – o Senado não decidiu sobre o equilíbrio orçamentário.

Do outro lado estão dois democratas moderados do Senado – Joe Manchin, da Virgínia Ocidental, e Kyrsten Sinema, do Arizona – que disseram repetidamente que o preço de US$ 3,5 trilhões é muito alto. A Câmara dos Deputados da Califórnia, Nancy Pelosi, adiou a votação do projeto bipartidário de infraestrutura no final de setembro e estabeleceu um novo prazo para 31 de outubro. Ela então adiou a votação novamente depois que ficou claro que não havia votos suficientes para aprovar a lei.

A pressão para passar tanto pelo pacote tradicional de infraestrutura quanto pelos gastos sociais maiores aumentou nesta semana depois que os democratas sofreram uma enorme perda na eleição para governador da Virgínia de terça-feira e o partido manteve por pouco a província de Nova Jersey.

Especialistas em banda larga estavam se preparando para o pior porque temiam que um impasse que resultasse no fracasso do parlamento na votação do projeto de infraestrutura bipartidário perderia uma oportunidade única na vida de finalmente fechar a exclusão digital, um problema que persiste políticos há décadas .

“Acho que temos uma chance”, disse Mark Buell, vice-presidente regional da Internet Society para a América do Norte, em setembro.

A Lei de Infraestrutura bipartidária estipula uma obrigação de US$ 42 bilhões para fornecer banda larga onde ainda não existe. Onde a banda larga está disponível, ela promete US$ 14,2 bilhões adicionais para criar um programa contínuo de subsídios de US$ 30 por mês para ajudar os americanos de baixa renda a pagar os serviços. O projeto de lei prevê mais US$ 2,75 bilhões para esforços de justiça digital e inclusão que podem acabar com a redlining digital, a prática de provedores de serviços de Internet evitarem áreas de baixa renda – normalmente bairros com grandes populações de pessoas de cor – onde eles não acham que farão dinheiro.

Pela primeira vez em mais de duas décadas, os formuladores de políticas veem uma oportunidade real de fazer a diferença.

“Fora da crise estão as oportunidades”, disse a atual presidente da FCC, Jessica Rosenworcel, em entrevista à CNET em setembro. “Com essa crise acabamos com os dias de falar em banda larga como ‘bom de se ter’. Os formuladores de políticas em todo o mundo agora entendem que é um ‘obrigatório’ para todos neste país. ”

Em 2010, o Plano Nacional de Banda Larga do governo Obama forneceu orientações sobre como desenvolver uma política para resolver o problema. Mas o relatório, divulgado muito depois que o Congresso concedeu dinheiro de estímulo após a crise financeira de 2008, não desencadeou nenhuma ação conjunta, disse Blair Levin, agora analista de Wall Street, mas ex-funcionário da Comissão Federal de Comunicações durante o governo Clinton e líder autor do Plano Nacional de Banda Larga.

“Quando escrevemos o Plano Nacional de Banda Larga há dez anos, estávamos explicando muitas das coisas que as pessoas estão citando hoje”, disse ele. “Mas não era uma prioridade. Não havia muito capital político. Também não havia mais dinheiro para resolver esses problemas.”

Em 2017, a FCC estimou que custaria US$ 40 bilhões para atender 98% dos domicílios com redes de fibra óptica. A agência disse em 2021 que havia feito algum progresso para garantir que mais americanos estivessem conectados à banda larga. De 2018 a 2019, a FCC disse que o número de americanos sem conexão de banda larga de pelo menos 25 megabits por segundo caiu mais de 20% para 14,5 milhões de americanos.

É hora de acabar com a exclusão digital e as irritantes chamadas robóticas…

20:56

Desproporcionalmente atrás estão as pessoas em comunidades de cor, áreas rurais e famílias de baixa renda. Dados do Pew Research Center mostram que 80% dos adultos brancos nos EUA relatam ter acesso à banda larga, enquanto 71% dos entrevistados negros relatam ter acesso à banda larga e apenas 65% dos hispânicos relatam ter banda larga.

O acesso à Internet de alta velocidade não está disponível em grandes áreas rurais e urbanas. Em muitas outras comunidades, o serviço é muitas vezes pouco confiável, inacessível ou muito lento.

A pandemia do COVID-19 deixou claro que os americanos precisam de banda larga para fazer tudo, desde o trabalho até a escola e o acesso aos cuidados de saúde. O Congresso prometeu bilhões de dólares federais de ajuda à COVID para fornecer subsídios a milhões de americanos para mantê-los online.

Levin disse que a paralisação global devido ao COVID é a força motriz por trás de mais investimentos para fechar o fosso digital.

“O COVID-19 tem sido um evangelista melhor do que eu poderia ser para resolver esse problema”, disse ele. “A COVID ensinou a muitos funcionários do governo por que toda criança em idade escolar precisa de banda larga em suas casas e por que as áreas rurais precisam dela para cuidados de saúde. Há um apoio bipartidário real agora.”

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