Resenha: Periódicos, leitores e a construção de uma cultura literária moderna: Bengala na virada do século XX por Samarpita Mitra

Livro: Periódicos, leitores e a construção de uma cultura literária moderna: Bengala na virada do século XXAutor: Samarpita MitraEditor: BrillPreço: $ 146

Quantos de nós que lemos obras de literatura em forma de livro independente ou como partes de antologias coletadas notamos que a obra de Rabindranath TagoreGhare Bairefoi serializado emSabuj Patramais de um ano em 1915-16 e Sarat Chandra ChatterjeePather DabidentroBangabanipor mais de três anos durante 1923-26? Quantos de nós sabemos que o poema-canção, “Vande Mataram“, que inspiraria gerações de soldados da liberdade, apareceu pela primeira vez embangadarshanque serializou o trabalho de Bankim ChandraAnandamathentre 1881-82, ou que o retrato icônico de Bharat Mata de Abanindranath Tagore apareceu pela primeira vez na capa daPrabasiem 1905, quando o movimento Swadeshi estava varrendo Bengala? A questão, na verdade, é que os periódicos literários mencionados aqui, e centenas de outros que floresceram em Bengala por mais de meio século, a partir do final do século XIX, constituíram um elemento central da cultura impressa de Bengala e moldaram uma série de coisas. , incluindo uma nova cultura de leitura e sensibilidade estética, uma possível alternativa à configuração educacional colonial, bem como uma nova solidariedade social informada por uma consciência de nação (jatiya jiban) que aspirava além das identidades de casta e religião. A exploração bem pesquisada de Samarpita Mitra desses elementos transformadores preenche uma lacuna importante na literatura histórica sobre as políticas culturais da modernidade e do nacionalismo em Bengala.

O livro evita a abordagem anterior de ‘arquivo’ para periódicos, exemplificada pelo clássico de Benoy Ghosh,Samayikpatre Banglar Samajchitra, e exclui revistas dedicadas exclusivamente à ciência, medicina, agricultura, indústria ou a associações específicas baseadas em castas. Concentra-se, em vez disso, nasamayikouSahitya Patrika, que, com sua combinação de romances seriados, poesias e trechos de entretenimento, ajudaram a normalizar o encontro das classes médias coloniais com a modernidade. A adição posterior de críticas e discussões como no ‘Alochana‘ Seção dePrabasi abriu “um espaço de troca desinibida de idéias” onde os paroquialismos de casta, religião e outros sistemas sociais herdados poderiam ser interrogados. A partir daqui, foi apenas um pequeno passo para outras possibilidades imaginativas, principalmente para um nacionalismo que buscava criar seu próprio espaço cultural e estético que fosse moderno, mas distinto do Ocidente.

Em oposição à “vida baixa” da literatura de Battala, os bengalis educados em inglês liam, como disse Haraprasad Shastri, pouco mais do que Shakespeare, Milton, Byron e Shelley até Bankim Chandra. bangadarsan ajudou a criar e popularizar a alta literatura moderna. Duas décadas depois, Pramatha Chaudhuri Sabuj Patra traria outro momento de transfiguração ao expandir esse imperativo democratizante. A ele se juntaram outros periódicos do século XX, como Kallol e Saogat em manter promessas de emancipação das aflições e explorações sociais. Ao todo, os engajamentos literários mediados por esses periódicos ajudaram, ainda que gradualmente, a construir um consenso público sobre a necessidade de reformar várias normas e práticas sociais. Isso por si só foi uma grande mudança em relação ao século XIX, quando as questões sobre reforma social estavam restritas ao domínio público mais antigo do envolvimento com o Estado colonial. Um dos elementos mais fortes do livro de Mitra está em mostrar como os periódicos literários reconfiguraram esses debates em um novo discurso de gosto e moral. Mitra habilmente explora como a esfera literária negociou, ao longo de mais de um século, as várias “ameaças” ou “perigos” ao idealizado bhadralok construções nacionalistas do lar e da conjugalidade — que vão desde a nova estética do amor romântico no final do século XIX até os desafios mais complexos colocados pelo modernismo e pela psicanálise no período após a Primeira Guerra Mundial. a tensa relação entre nacionalismo e modernidade.

Em um ponto de partida significativo, Mitra complica e critica poderosamente conceitos unitários como a “classe média” ou a “comunidade imaginada” do nacionalismo. Ela argumenta que a esfera pública bengali era ao mesmo tempo democrática e excludente, tornando impossível uma cultura literária única e homogênea. Em vez disso, ela destaca a natureza polifônica desse domínio, onde os periódicos femininos, periódicos literários bengalis muçulmanos, periódicos de vários grupos de castas e jornais distritais disputavam espaço com os periódicos convencionais, todos alimentando múltiplas esferas literárias que se cruzavam, coexistindo e competindo entre si. Essa descompactação matizada de um arquivo, ao mesmo tempo que demonstra claramente a desigualdade das ideologias de classe e identidades em evolução das classes médias indígenas, tem um efeito sóbrio nos hinos habituais cantados à agência subjetiva supostamente “transformadora” de uma classe média bengali educada e esclarecida . Os periódicos, como mostra Mitra, foram catalisadores de “mudança social e autocultivo” e, nesse sentido, seus papéis foram muito além de servirem como meros “reflexos” da vida social contemporânea, como os estudiosos tendem a vê-los até agora. . Ao mediar explorações imaginativas da vida social, bem como ao abrir possibilidades latentes de mudança, os periódicos tornaram-se agentes de mudança na mesma sociedade que os gerou. Este é um feito acadêmico notável, pelo qual Mitra merece nossos elogios.

Com 435 páginas, o livro é um volume pesado. Talvez pudesse perder um pouco de seu peso e adicionar mais algumas imagens de qualidade do gigantesco arquivo de periódicos bengalis. Mais importante – dado o fato de que as edições da Biblioteca de Brill são proibitivamente caras – talvez pudesse gerar uma edição indiana mais barata, o que seria apropriado para um livro bem pesquisado sobre um produto literário que em sua época atingiu centenas de milhares de leitores.

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