Precisamos consertar nossa infraestrutura em ruínas

Há uma velha canção que descreve apropriadamente o Congresso de hoje quando se trata da infraestrutura de nossa nação. Chama-se “Você não sente falta da água (até o poço secar)”. Nosso “poço” ainda não secou, ​​mas é apenas uma questão de tempo, e seria tolice esperar até que isso aconteça antes de começarmos a construir seu substituto.

Grande parte da infraestrutura de nossa nação, incluindo muitas de nossas estradas e pontes, eclusas e barragens, e sistemas de água e esgoto, está desatualizada e em ruínas. Está desesperadamente precisando de reparo ou substituição e, no entanto, o Congresso continua mudando o investimento do governo federal na manutenção e melhoria dessa base essencial de nossa economia.

Os números são alucinantes. Um quarto de nossas principais estradas estão em más condições e uma em cada nove pontes é estruturalmente deficiente. Quase 800 cidades têm sistemas de coleta de esgoto desatualizados que despejam esgoto bruto em rios e córregos quando chove. Muitas eclusas e represas nas vias navegáveis ​​de nossa nação estão décadas além de suas vidas projetadas e correm o risco de falhas catastróficas que podem devastar as economias regionais.

Há um custo econômico pesado para uma política tão míope. O fardo recai sobre as famílias e as empresas por meio de custos mais altos, menor produtividade, menos empregos, perda de tempo e competitividade internacional enfraquecida. O Conselho de Assessores Econômicos informou no ano passado, por exemplo, que os americanos passam 5 bilhões de horas presos no trânsito a cada ano. O Departamento de Transportes dos EUA estimou recentemente que o custo anual do congestionamento do tráfego somente no transporte de carga está se aproximando de US$ 200 bilhões, a maioria dos quais é repassada aos consumidores por meio de preços mais altos. A Sociedade Americana de Engenheiros Civis calculou que o custo cumulativo para a economia dos EUA de não investir adequadamente em nossa infraestrutura seria de mais de US$ 3 trilhões entre 2012 e 2020. Esses são custos significativos e não incluem o impacto econômico de quaisquer falhas catastróficas.

Estamos pagando um alto preço hoje por permitir que a infraestrutura de nossa nação desmorone, e esse preço aumentará drasticamente se continuarmos em nosso curso atual. Por outro lado, haveria um benefício econômico substancial ao aumentar nosso investimento na infraestrutura do país.

Para começar, esse aumento do investimento reduziria o fardo imposto a nós por nossa infraestrutura em ruínas na forma de combustível perdido, perda de tempo, custos mais altos e menos empregos. Investir mais na infraestrutura de nossa nação agora nos pouparia dinheiro a longo prazo.

Além disso, maiores investimentos na infra-estrutura de nossa nação trariam o benefício adicional de estimular o crescimento econômico de curto e longo prazo. Os analistas do setor privado Standard & Poor’s projetaram que investir mais 1% do PIB dos EUA (US$ 160 bilhões) na construção de infraestrutura em 2015 aumentaria nosso PIB em US$ 270 bilhões entre 2015 e 2017 e promoveria o crescimento econômico futuro ao “permitir que bens e serviços sejam transportados mais rapidamente e a custos mais baixos.” Isso é um retorno bastante decente do nosso investimento.

O aumento do investimento em infraestrutura criaria novos empregos, além do crescimento econômico de longo prazo que produziria, bem como da construção de curto prazo que exigiria. Embora a taxa oficial de desemprego seja agora de 5%, a taxa de participação trabalhista também é extraordinariamente baixa; milhões de americanos voltariam ao mercado de trabalho se surgissem oportunidades adicionais, incluindo muitos trabalhadores da construção civil. O número de pessoas trabalhando na construção civil atingiu 6,4 milhões em outubro, o maior desde 1999, mas ainda muito abaixo do nível de 2006 de mais de 7,7 milhões. As estimativas variam substancialmente, mas há um consenso generalizado de que cada US$ 1 bilhão investido na construção de infraestrutura cria pelo menos 10.000 empregos. A Standard & Poor’s estimou que investir mais 1% do PIB criaria mais de 700.000 novos empregos.

Infelizmente, embora investir na infraestrutura de nosso país seja uma maneira comprovada e produtiva de estimular o crescimento econômico e criar novos empregos, temos feito cortes nos últimos anos e lutado lamentavelmente apenas para manter o atual nível inadequado de investimento. O Escritório de Orçamento do Congresso estimou no ano passado que, ajustados pela inflação, os investimentos federais em transporte e recursos hídricos caíram 20% desde 2003. O Congresso não está investindo o suficiente para manter adequadamente a infraestrutura que temos e certamente não o suficiente para construir o infra-estrutura que nossa economia precisará nos próximos anos.

Não podemos continuar considerando as necessidades de infraestrutura de nossa nação como garantidas. Nós vamos ter que pagar por eles em algum momento. Podemos fazer o sacrifício da escolha inteligente agora para fazer investimentos produtivos e obter um retorno substancial desses investimentos em um futuro próximo ou podemos enfiar a cabeça na areia, escolher o status quo e impor ônus cada vez maiores às famílias e empresas americanas. Essa pode ser a escolha politicamente popular hoje, mas haverá um inferno a pagar quando esse poço secar.

Doyle representa o 14º Distrito Congressional da Pensilvânia e atua na Câmara desde 1995. Ele faz parte do Comitê de Energia e Comércio.

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