Para uma revisão eficaz da saúde dos EUA, priorize os mais jovens e mais vulneráveis

O governo Biden prometeu “reconstruir melhor” do COVID-19, particularmente na produção de sistemas de saúde mais robustos que corrijam as desigualdades na saúde.

Se os sistemas de saúde devem ser parte da solução para garantir a equidade em saúde, uma coisa é clara: a saúde infantil deve estar na vanguarda.

Isto não é só porque metade de todas as crianças americanas hoje são pessoas de cor, que são impactado desproporcionalmente pelas disparidades de saúde, enquanto menos de um em cada quatro idosos estão. Isso não ocorre apenas porque os benefícios humanos e econômicos de melhorar a saúde no início da vida são muito maiores do que tentar restaurá-la mais tarde. Somente estes seriam suficientes para focalizar nossa atenção nas crianças. Mas há mais.

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A infância é o período em que as ações de promoção da saúde têm o impacto mais pronunciado sobre a saúde ao longo da vida. A infância é o momento em que a sociedade tem uma responsabilidade particular de garantir o acesso equitativo a apoios críticos, amortecedores e oportunidades iguais para o sucesso e o momento em que a nação está em maior risco se essa responsabilidade não for cumprida.

Dependemos de uma próxima geração saudável e bem-educada para sermos prósperos. Não podemos conseguir isso sem reduzir drasticamente as disparidades de saúde por raça e status socioeconômico à medida que a próxima geração cresce na idade adulta. Reduzir as disparidades de saúde não é apenas tratar a doença, mas, mais importante, garantir o acesso à saúde e aos cuidados comportamentais para as crianças para garantir o desenvolvimento ideal. Proporcionar oportunidades iguais de sucesso para todas as crianças é um valor norte-americano central em todo o espectro político.

o Lei de Cuidados Acessíveis concentrou sua atenção na expansão da cobertura de saúde, ao mesmo tempo em que buscava conter os gastos com saúde por meio de reformas de pagamento. Com foco na busca de alternativas para o gerenciamento e tratamento de doenças e morbidades de alto custo, os esforços da ACA para melhorar a saúde e conter os custos concentram-se predominantemente em idosos. O ato foi importante para estender uma cobertura mais ampla a todos os americanos. No entanto, a ACA e sua ênfase na contenção de custos não devem se tornar o modelo para promover a saúde infantil ou a equidade em saúde. Um modelo de equidade em saúde infantil deve investir na prevenção e no desenvolvimento saudável com uma visão de longo prazo e multissetorial de seu valor e benefícios.

Agora é a hora de focar no investimento em cuidados primários, preventivos e de desenvolvimento da saúde infantil. Isso requer começar cedo, incluindo a garantia do bem-estar das mães grávidas e o foco em comunidades de apoio.

O campo da saúde tem reconhecido a necessidade de passar de um sistema de “cuidados ao doente” para um sistema de “cuidados de saúde e bem-estar”, que responda tanto aos determinantes sociais da saúde quanto aos biomédicos. Esse movimento tem seu maior potencial por meio do investimento na saúde da criança e da família.

Programas e práticas reconhecidos e baseados em pesquisa em cuidados de saúde infantil precisam ser ampliados. O desafio é financiar adequadamente esses programas, principalmente por meio do Medicaid e do CHIP, que cobrem quatro em cada 10 das crianças da nação e mais da metade de crianças negras, hispânicas e indígenas. Isso faz parte da infra-estrutura de saúde que devemos “construir de volta melhor” e merece foco principal e investimento do Congresso e do presidente.

Agora também é a hora de reconstruir um sistema de saúde público e comunitário que melhore os ambientes de saúde e a capacidade de responder a futuras pandemias no nível comunitário, especificamente em comunidades carentes e de baixa renda. Isso também requer um foco prioritário nas crianças e nas famílias e comunidades que as apoiam.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças construíram um Índice de vulnerabilidade social (SVI) identificar por setor censitário os bairros e comunidades mais vulneráveis ​​às crises sanitárias e à saúde comprometida. O índice mostra os bairros mais vulneráveis ​​socialmente têm altas concentrações de negros, indígenas e outras pessoas de cor (BIPOC) e uma proporção muito alta de crianças (e uma proporção muito baixa de idosos) em comparação com a nação como um todo.

Embora os bairros mais altos do SVI incluam 10% da população geral do país, eles abrigam quase 40 por cento de todas as crianças BIPOC. Um foco principal de melhorar a força de trabalho de saúde pública e comunitária deve estar nesses bairros e com essas crianças e famílias em mente.

Se quisermos realmente abordar as desigualdades em saúde, simplesmente não podemos procurar as soluções sob o poste da saúde do adulto, com seus altos custos e intervenções médicas intensivas. Devemos ir para áreas agora nas sombras das políticas, onde encontramos o sistema de saúde infantil e o sistema de saúde público e preventivo baseado na comunidade.

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Fazer o contrário seria desperdiçar a oportunidade de realmente “Reconstruir Melhor” um sistema de saúde que melhore a saúde geral e garanta a equidade em saúde.

Charles Bruner, Ph.D., é diretor, The Iniciativa de Cuidados Integrados para Crianças (Marcas InCK), uma organização sem fins lucrativos de defesa de cuidados infantis financiada pela Robert Wood Johnson Foundation. Twitter: @CharlesHBruner

Maxine Hayes, MD, é presidente da equipe consultiva nacional da InCK Marks e ex-funcionária estadual de saúde no estado de Washington.

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