Para ultrapassar a China, os EUA devem investir em alta tecnologia e inovação médica

Motivados pelo surgimento da China como líder de alta tecnologia, os formuladores de políticas recentemente demonstraram interesse renovado em uma estratégia nacional para aumentar a superioridade tecnológica dos EUA e impulsionar a inovação. Assim, um esforço bipartidário no Senado aprovou uma legislação para aumentar o investimento público em pesquisa e desenvolvimento, com um interesse particular na fabricação de tecnologia médica e farmacêutica avançada e na produção de semicondutores.

No entanto, esse plano não reconhece que mais inovação exigirá primeiro mudanças estruturais reais no ambiente para as empresas de tecnologia emergentes dos Estados Unidos. Não é segredo que as regulamentações influenciam a atividade empresarial. Mas minha nova pesquisa mostra como as startups de tecnologia são prejudicadas por regulamentações particularmente pesadas nas indústrias de alta tecnologia e médica.

Em um estudo recente publicado pelo Fraser Institute, Paola Suarez e eu estudamos cerca de 15.000 startups de tecnologia sediadas nos Estados Unidos de 2012 a 2019. Descobrimos que as indústrias dos EUA com regulamentações mais rigorosas andam de mãos dadas com taxas mais altas de falhas de inicialização de tecnologia.

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Também descobrimos que as indústrias mais regulamentadas têm menos novas startups de tecnologia. Especificamente, um aumento de 1% na carga regulatória em um setor está associado a uma redução de cerca de 2% nas taxas de natalidade de startups de tecnologia.

Tomemos, por exemplo, que a magnitude das regulamentações para a indústria de fabricação de produtos químicos, que inclui a fabricação de produtos farmacêuticos e medicamentos, aumentou quase 100% de 2000 a 2017, conforme medido pelo RegData do Mercatus Center. O processamento e hospedagem de dados, por outro lado, teve um aumento de 37% no mesmo período. Nosso estudo pode ajudar a explicar por que vemos mais startups de tecnologia trabalhando em mídias sociais, serviços de nuvem ou hospedagem na web e menos trabalhando em tecnologias farmacêuticas ou médicas.

A conexão entre regulação e startups de tecnologia também se reflete em outro estudo. Como parte de uma doação da Fundação John Templeton, minha equipe de pesquisa entrevistou e pesquisou mais de 500 representantes de startups de tecnologia dos EUA. Os resultados de nossa pesquisa on-line sugerem que cerca de 70% dos entrevistados acreditam estar operando em um setor fortemente ou moderadamente regulamentado e, desses, cerca de 77% estão na área de tecnologia médica ou biotecnologia.

De fato, entrevistas de campo com empresas de tecnologia relacionadas à medicina revelaram as barreiras de entrada que elas enfrentam. Eles também revelaram como a quantidade e a complexidade da regulamentação levam a altos custos de conformidade e operação, forçando muitos a fechar, mudar suas ideias ou margens de inovação ou mudar para outro setor com menos regulamentações.

As empresas de tecnologia médica não são as únicas que lutam. Outras indústrias de tecnologia altamente regulamentadas são as de tecnologias de ar limpo, espaço aéreo e serviços financeiros. Nosso estudo relata como o cofundador e ex-CEO de uma startup de serviços de espaço aéreo na Califórnia declarou: “Eu não [run a startup] novamente em um setor fortemente regulamentado.” Como resultado de dificuldades regulatórias, o entrevistado foi forçado a fechar a empresa. Vários outros executivos afirmaram diretamente que os regulamentos do setor dificultavam sua capacidade de continuar inovando e operando.

Em contraste, representantes de muitas startups de software discutiram abertamente como era relativamente fácil para eles em termos de regulamentos. Um fundador e CEO de uma startup de software business-to-business em Boston declarou: “Nenhum aspecto de nosso software é regulamentado… Na verdade, não temos muitas preocupações regulatórias”.

Nossa pesquisa também perguntou a executivos de empresas de tecnologia sobre qual nível de regulamentação governamental tinha mais influência em seus negócios. Cerca de 70% indicaram que as regulamentações federais eram as mais importantes.

Ambos os estudos destacam como altos níveis de regulamentação desencorajam atividades inovadoras mesmo em áreas e indústrias onde os formuladores de políticas gostariam de ver mais crescimento. Se os legisladores federais e o governo Biden querem encorajar maiores desenvolvimentos tecnológicos, em particular nas indústrias farmacêutica e médica, a resposta não é complicada. Devem procurar simplificar ou reduzir as barreiras regulamentares.

Para promover a inovação, os EUA primeiro precisam promover um ambiente melhor para que os inovadores cresçam e tenham sucesso.

Liya Palagashvilié pesquisador sênior do Mercatus Center da George Mason University, autor de novas pesquisas sobre “Explorando como os regulamentos moldam as startups de tecnologia,” e co-autor (com Paola Suarez) de “Start-ups de tecnologia e regulamentos específicos do setor

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