Outra luta para pacientes ‘longos do Covid-19’ – benefícios por incapacidade, notícias e principais histórias dos Estados Unidos

NOVA YORK (NYTIMES) – Desde que testou positivo para Covid-19 em abril de 2020, Josie Cabrera Taveras se viu dormindo até 15 horas por dia, parando nos corredores do supermercado para recuperar o fôlego, entrando e saindo da consciência e incapaz de retornar ao seu trabalho como babá.

Ela acredita que é um dos milhares, possivelmente milhões, de americanos que podem ter uma condição conhecida como “longo Covid”. O governo Biden disse que as pessoas com a condição podem se qualificar para proteções e benefícios federais por incapacidade, que podem incluir assistência médica, moradia e benefícios de desemprego.

Mas, como muitos outros que podem ter Covid há muito tempo, Taveras, 31, de Nova York, teve dificuldade em provar isso.

Duas ressonâncias magnéticas cerebrais, várias ultrassonografias cardíacas, dezenas de radiografias pulmonares, duas endoscopias estomacais, uma colonoscopia e várias tomografias computadorizadas forneceram os mesmos resultados: tudo parece normal.

“É algo que os médicos ainda não podem explicar, o que está acontecendo comigo”, disse Taveras.

Sem evidência médica direta de sua condição, ela foi recusada duas vezes para cobertura de invalidez. Mesmo uma nota de uma prestigiada clínica pós-Covid no sistema hospitalar do Monte Sinai, atestando que Taveras “continua a sentir sintomas diários e atualmente incapaz de trabalhar”, não foi suficiente.

Em julho de 2021, em um evento da Casa Branca celebrando o Americans with Disabilities Act, o presidente dos EUA, Joe Biden, prometeu “garantir que os americanos com Covid prolongado que tenham uma deficiência tenham acesso aos direitos e recursos devidos pela lei da deficiência”.

Mas, sem um método amplamente aceito de diagnóstico da doença, aqueles que acreditam ter Covid há muito tempo estão achando difícil se qualificar sob um sistema desconhecido e já complicado de navegar.

Estudos mostraram que um número significativo de pacientes com Covid-19 continua a procurar tratamento para uma ampla gama de condições médicas muitos meses após o diagnóstico. A Academia Americana de Medicina Física e Reabilitação estima que três milhões a 10 milhões de americanos podem ter Covid há muito tempo.

No entanto, muitos dos que buscam benefícios não podem produzir um teste positivo de coronavírus, que estava em falta no início da pandemia. E os resultados e exames laboratoriais geralmente não mostram nada incomum para aqueles que continuam a apresentar sintomas.

“Espero que os testes voltem ao normal”, disse Luis Tatem, especialista em doenças infecciosas que trata Taveras e outros pacientes com Covid no Hospital Universitário do Brooklyn.

Ele acrescentou: “Estamos acostumados a ter um laboratório para nos apoiar. E para isso, você não tem”.

Desde dezembro de 2020, a Administração da Previdência Social determinou que cerca de 16.000 solicitantes conseguiram fornecer evidências médicas que apoiam o Covid-19 como uma de suas deficiências, de acordo com Nicole Tiggemann, porta-voz da agência, que não estava sinalizando casos de Covid-19. antes disso.

Mas ela não disse quantos desses 16.000 requerentes foram aprovados para benefícios, ou quantas pessoas que reivindicavam o Covid como condição foram negadas. Muitos casos provavelmente ainda estão pendentes; os tempos de espera para uma determinação podem se estender por cinco meses ou mais.

A pandemia forçou a Administração da Previdência Social a encerrar em grande parte os serviços presenciais, e alguns especialistas prevêem uma enxurrada de candidatos com Covid longo no próximo ano, além da carga de trabalho já sobrecarregada da agência.

“Abordar a lista de deficiências é uma das nossas principais prioridades”, disse Tiggemann por e-mail, reconhecendo que a pandemia aumentou os tempos de espera.

Biden pediu um aumento de US$ 1,3 bilhão (S$ 1,75 bilhão) para o orçamento da agência para o ano fiscal de 2022, mas sua proposta faz parte das negociações atuais no Congresso e não está claro se será aprovada.

Cerca de 8,1 milhões de trabalhadores com deficiência e 1,4 milhão de seus familiares recebem benefícios de invalidez, com uma média de cerca de US$ 1.280 por mês. Para se qualificar, os candidatos devem demonstrar uma deficiência que limita substancialmente sua capacidade de trabalhar e que durou ou durará pelo menos um ano.

Normalmente, a Administração da Previdência Social usa avaliações médicas ou registros de saúde para determinar se alguém se qualifica, e a grande maioria dos aprovados para incapacidade permanece por toda a vida.

Conseguir aprovação pode ser difícil. Entre 2009 e 2018, a Administração da Previdência Social negou, em média, 66% dos pedidos.

Long Covid provou ser semelhante a outras doenças que podem ser difíceis de diagnosticar, incluindo encefalomielite miálgica (também conhecida como síndrome da fadiga crônica), fibromialgia, artrite reumatóide e síndrome da doença de Lyme pós-tratamento – condições que também podem causar fadiga, problemas de memória e articulações dor.

Os pacientes com essas doenças geralmente têm dificuldade em se qualificar para benefícios por incapacidade e obter diagnósticos médicos precisos e oportunos. Estudos dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças e organizações que representam pessoas com essas condições mostraram que alguns pacientes podem passar anos ou até mais de uma década tentando determinar o que causa suas doenças.

Muitas escolas de medicina não oferecem treinamento suficiente sobre esses tipos de doenças, e a pesquisa para elas é subfinanciada, disse Linda Tannenbaum, executiva-chefe da Open Medicine Foundation, uma organização sem fins lucrativos que financia pesquisas sobre doenças crônicas complexas como fibromialgia e Covid-19. .

“A maioria dos pacientes não pode obter benefícios por incapacidade”, disse ela.

Stephen Martin, médico e professor da Faculdade de Medicina da Universidade de Massachusetts, disse que a natureza complexa do diagnóstico de Covid longa exigia a coordenação de vários especialistas que também têm conhecimento específico da doença.

Muitos estão lotados, disse ele, com listas de espera de mais de seis meses – especialmente para pacientes que não têm um bom plano de saúde.

“Isso realmente nos atinge no calcanhar de Aquiles da saúde”, disse o Dr. Martin. “O sistema de saúde americano realmente não está configurado para fazer isso em escala”.

Estamos enfrentando alguns problemas com logins de assinantes e pedimos desculpas pelo inconveniente causado. Até resolvermos os problemas, os assinantes não precisam fazer login para acessar os artigos da ST Digital. Mas um login ainda é necessário para nossos PDFs.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *