Os lounges KTV no cluster Covid-19 não receberam subsídios do governo para se transformar em F&B, Health News & Top Stories

CINGAPURA – Nenhum dos estabelecimentos de vida noturna que receberam subsídios do governo para se transformar em serviços de alimentos e bebidas (F&B) é, até o momento, parte do crescente cluster KTV Covid-19, disse o Ministro do Comércio e Indústria Gan Kim Yong durante uma coletiva de imprensa virtual na sexta-feira (16 de julho).

O cluster, ligado a uma série de salas KTV aqui, atingiu 120 casos na sexta-feira, com a força-tarefa de vários ministérios para combater a epidemia alertando que muitos casos mais provavelmente surgirão nos próximos dias.

Todos os estabelecimentos de diversão noturna aqui estão fechados desde o disjuntor no ano passado. O co-presidente da força-tarefa, Lawrence Wong, disse que após os fechamentos, a Singapore Nightlife Business Association (SNBA) apelou ao governo por ajuda.

Em resposta, as autoridades ofereceram a esses estabelecimentos uma subvenção para sair do negócio, ou pivotar para F&B ou outros usos comerciais, disse Wong, que é Ministro das Finanças.

O Sr. Gan, que também é co-presidente da força-tarefa, disse que cerca de 18 estabelecimentos de diversão noturna receberam a bolsa especificamente para pivotar o negócio de F&B.

De acordo com o site do SNBA, esses estabelecimentos podem acessar uma bolsa de até US $ 50.000 para custear os custos de qualificação incorridos durante o processo de pivotamento, como custos relacionados a obras de reforma, compra de equipamentos de cozinha e serviço e consultoria empresarial. A concessão está disponível até 30 de setembro.

“A investigação ainda está em andamento, mas nenhum dos que foram apanhados por violação recebeu qualquer subsídio”, disse Gan.

Wong disse que algumas operadoras optaram por outros setores, com várias operando agora como cinemas ou academias.

Cerca de 400 se tornaram lojas de F&B. Foi anunciado na sexta-feira que este grupo teria que suspender suas operações por duas semanas como uma camada adicional de precaução como resultado do cluster KTV.

Disse o Sr. Wong: “Durante este período de duas semanas, testaremos a equipe e os trabalhadores, inspecionaremos todas as suas medidas e protocolos de gestão segura e permitiremos que eles sejam retomados somente depois de estarmos satisfeitos de que as medidas de gestão segura são bem no lugar.

“A responsabilidade agora recai sobre a Singapore Nightlife Business Association e seus membros, para nos mostrar que eles podem agir juntos e se comportar adequadamente.”

Operadores noturnos ficaram descontentes com a notícia da suspensão.

A Sra. Francesca Way, co-fundadora do A Phat Cat Collective, que administra dois bares em Tanjong Pagar Road que agora operam como lojas de alimentos e bebidas, acredita que as autoridades deveriam se concentrar especificamente em negócios voltados para hostess.

“São 400 empresas afetadas, a maioria delas de boa-fé e legítima e já sofreram muito no ano passado.

“Mesmo que as boates e as KTVs estejam fechadas, o problema (continuará com) as anfitriãs sociais em casas de massagens e reuniões privadas em hotéis, em vez de em estabelecimentos voltados para comida e bebida”, disse ela.

Ela acrescentou que as KTVs erradas devem ser tratadas com “rigor”, mas observou que os estabelecimentos que estavam em conformidade desde o início podem agora sofrer um impacto injusto.

“Não parece justo que esses caras sejam afetados também quando a clientela é totalmente diferente daquela das KTVs errantes e de outros negócios voltados para hostess. Estamos apenas tentando ganhar a vida honestamente operando como um espaço de jantar regular”, ela disse.

Flint Lu, fundador da HaveFun Karaoke, que tem seis lojas em toda a ilha, disse que a suspensão pode piorar as coisas para a já combalida indústria da vida noturna.

“Entendemos a decisão do governo”, disse Lu, cujo negócio KTV é voltado para as famílias. A rede é voltada para operações de F&B e cinema, e atende principalmente famílias, estudantes e clientes corporativos.

Mas ele questionou a eficácia de uma suspensão cobertor, apontando que o cluster havia se formado apesar dos lounges KTV não operarem nos últimos 16 meses.

Lu acrescentou: “Não estamos atendendo às necessidades de entretenimento social dos clientes, fornecendo-lhes um ponto de venda, e isso os levou a procurar entretenimento em outro lugar.”

Apesar de não ter sido afetado pela suspensão, por se tratar de um espaço de trabalho e estudo, o Teo Heng KTV Studio pediu às autoridades que reconsiderassem sua decisão.

Seu diretor, Jean Teo, disse: “Prometeram-nos coisas como o programa piloto, que foi suspenso em janeiro, e esperamos reabri-lo no final de agosto … Espero que as autoridades examinem a situação para veja quais áreas eles devem olhar em vez de penalizar a todos. “

Ela acrescentou: “Estamos muito dispostos a colaborar de perto com as autoridades para que possamos ter a chance de voltar o mais perto possível do normal”.

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