Os benefícios únicos para a saúde mental associados a sonhar acordado

Talvez você pegou um avião para o Havaí no meio da hora do rush ou ganhou Wimbledon enquanto lavava a louça. Qualquer que tenha sido o seu sonho acordado mais recente, é provável que você tenha passado quase metade do dia com a mente em outro lugar, de acordo com um estudo feito por pesquisadores de Harvard. Embora você possa achar difícil dedicar tempo a fazer, bem, nada, pesquisas recentes sugerem que ter a cabeça nas nuvens pode melhorar sua vida no terreno, ajudando você a resolver problemas, pensar criativamente e até planejar seu futuro.

O que, exatamente, é sonhar acordado? Os neurocientistas a definem como pensar espontaneamente em algo diferente da tarefa em mãos, seja uma fuga de fantasia ou a lista de compras. Divagações aleatórias, conversas imaginadas e metas, planos ou estratégias imaginados são todos considerados devaneios. Durante décadas, os especialistas presumiram que, quando sonhávamos acordados, nossos cérebros estavam adormecidos. Mas, na verdade, “quando você não dá às pessoas nada para fazer além de deixar suas mentes vagarem, certas partes do cérebro se tornam ainda mais ativas”, diz Jonathan Schooler, professor de psicologia da Universidade da Califórnia, em Santa Barbara.

Um estudo de 2009 em que Schooler trabalhou mostrou que, quando os indivíduos recebiam exames de ressonância magnética (do tipo que mede o fluxo sanguíneo para o cérebro) durante períodos de divagação mental, dois caminhos se iluminavam: a chamada rede padrão, a parte do cérebro associado ao pensamento emocionalmente carregado e à rede executiva, a região costumava se envolver em atividade mental focada. Em outras palavras, quando sonhamos acordados, é o raro momento em que nossas mentes melindrosas e de mestre de tarefas estão “ligadas”, e a combinação pode produzir resultados poderosos.

Sim, muitos de nossos devaneios são puros vôos de fantasia, mas a maior parte do que pensamos quando nossos pensamentos serpenteiam é prático. Vários estudos de meados da década de 1970 a meados da década de 1990 que amostraram os pensamentos dos indivíduos durante o dia descobriram que a maioria dos devaneios de um indivíduo estava associada à vida cotidiana. “Os devaneios têm uma função de ensaio”, diz Eric Klinger, professor emérito de psicologia da Universidade de Minnesota揗orris, que liderou muitos dos estudos. “Eles lembram que você tem que fazer isso ou aquilo, ou estar em algum lugar em um determinado momento.” É aí que entra o lado executivo do cérebro, ajudando você a criar soluções para problemas cotidianos (pedindo uma promoção) ou descobrir como agir em objetivos maiores (começar um pequeno negócio). E mesmo quando sua mente vagueia em território de descanso nos trópicos, vale a pena prestar atenção. Klinger diz que os devaneios geralmente refletem nossos desejos da vida real (como mais romance ou férias), mesmo quando não são representações literais deles.

Muitos gênios inovadores, incluindo Einstein e Mozart, eram sonhadores prolíficos. Um estudo publicado na revista Neuroimagem mostraram que indivíduos com redes padrão mais ativas (a parte do cérebro associada a devaneios) pontuaram mais em testes de criatividade. E vários experimentos descobriram que as pessoas são mais capazes de resolver um desafio complexo depois de passar um tempo longe dele fazendo algo que era apenas um pouco exigente, dando-lhes espaço para sonhar acordado. “Ao fazer uma pausa no estado hiperfocado, você está iluminando outras áreas do seu cérebro”, diz Gaby Cora, psiquiatra do Florida Neuroscience Center, em Miami. Então, quando você está perplexo, seja escrevendo uma carta pessoal ou concluindo um projeto de artesanato complicado, ela sugere fazer outra coisa que o deixe sonhar acordado, como dar um passeio ou capinar seu jardim. “Quando você voltar”, ela diz, “você se sentirá mais revigorado e focado”.

Esta história apareceu pela primeira vez em www.marthastewart.com

(Crédito da imagem principal: 襲laxie 褉褉褌褌褜夤褜 core/Pexels; Crédito da imagem de destaque: Taisiia Stupak / Unsplash)

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