Olhando além das conexões indianas de Abhijit Banerjee

O Prêmio Nobel de Economia deste ano foi concedido a três ilustres economistas, Abhijit V. Banerjee, Esther Duflo e Michael Kremer, por suas pesquisas inovadoras sobre a compreensão da microeconomia da pobreza. Normalmente, formuladores de políticas, políticos e economistas têm noções rígidas de pobreza e como reduzir sua incidência. Em muitos casos, as políticas não funcionam bem e as pessoas pobres aparentemente se comportam de maneira irracional diante de oportunidades aprimoradas. O Sr. Banerjee, a Sra. Duflo e o Sr. Kremer refinaram o método do Ensaio Randomizado Controlado, através do qual eles puderam conhecer muito mais sobre o modo como os pobres realmente se comportavam, considerando o contexto e as circunstâncias individuais de sua pobreza. Essa teoria desafiou a ortodoxia da teoria econômica subjacente aos programas de combate à pobreza e abriu novas formas de entender o comportamento das pessoas pobres. Ir a campo e fazer trabalho experimental não são tarefas com as quais os economistas tradicionais se sintam confortáveis. Também neste sentido, os métodos do trio são incomuns e pioneiros. O ‘laboratório da pobreza’ do Instituto de Tecnologia de Massachusetts realiza experimentos em muitas nações. Os resultados mostraram que muitas vezes duas pessoas (ou famílias) com níveis semelhantes de privação podem usar recursos monetários adicionais de maneiras surpreendentemente diferentes.

Os resultados levantam duas implicações distintas. A primeira é a confirmação de que esquemas uniformes criados por formuladores de políticas, como oportunidades específicas de subsistência ou educação escolar de capacitação, são um exemplo, podem não produzir os resultados esperados pelos governos. A segunda implicação é que muitas reações diferentes às oportunidades criadas por políticas não oferecem um mecanismo fácil que se adapte a todos os contextos e indivíduos. A pesquisa desses eminentes economistas apresentou evidências substanciais do que não funciona e não do que funciona bem. Se não existe uma ‘política concreta’ para a erradicação da pobreza, então a única saída é fornecer uma renda mínima aos pobres. Nem todo o dinheiro distribuído pode ser usado na criação de ativos ou na geração de novos meios de subsistência. No entanto, ainda pode continuar a ser a melhor maneira de sair da pobreza.

Compreensivelmente, há considerável entusiasmo e orgulho pela realização do Sr. Banerjee, uma vez que ele é originário de Calcutá. Mas há motivos suficientes para olhar além dessas conexões: o prêmio tem seu próprio significado. Como disse outro economista famoso, o prêmio é uma celebração de ideias. A pobreza ainda é um problema econômico não resolvido. Qualquer solução exigirá novas ideias que ousem desafiar a ortodoxia.

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