O retorno de ‘FOBS’: China move a corrida armamentista espacial para a esfera nuclear

A China demonstrou recentemente um novo sistema de armas para veículos planadores orbitais hipersônicos, para surpresa e alarme dos principais líderes em Washington e capitais aliadas em todo o mundo. Sua preocupação está bem colocada. Essa arma específica é projetada para ser lançada ao espaço em um foguete e, em seguida, atingir alvos em velocidade quase orbital. A carga hipersônica é projetada para reentrar na atmosfera em altas taxas de velocidade, mais de cinco vezes a velocidade do som, e então manobrar para alvos de maneiras difíceis de interceptar com as tecnologias atuais de defesa antimísseis.

Atualmente, não existem defesas e sensores de rastreamento contra esse tipo de ameaça. É exatamente por isso que é hora da Força Espacial dos Estados Unidos se organizar, treinar e se equipar para enfrentar as ameaças de forma guerreira. Isso significa derrotar esses tipos de recursos.

O método de implantação usado pelos chineses em seu veículo planador hipersônico não é novo. De 1960 a 1980, a União Soviética testou e implantou essa arma. Este sistema, chamado Sistema de Bombardeio Orbital Fracionário (FOBS), foi projetado para lançar ogivas termonucleares em uma trajetória sul-norte para destruir os radares de alerta antecipado de mísseis balísticos do Comando de Defesa Aeroespacial Norte-americano (NORAD) voltados para o norte. Após a destruição desses locais de radar, um bombardeiro soviético e uma força de ataque de mísseis poderiam ser lançados sem serem detectados sobre o Pólo Norte e destruir as bases de mísseis e bombardeiros do Comando Aéreo Estratégico em um primeiro ataque decapitante.

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Essa arma foi considerada por muitos no Departamento de Defesa (DOD) como uma ameaça existencial à pátria americana e às forças de dissuasão nuclear dos Estados Unidos. Os líderes americanos exigiram uma resposta.

Uma opção era declarar pública e diplomaticamente que a União Soviética violava o Tratado do Espaço Exterior recentemente ratificado de 1967, que declarava que nenhuma nação teria permissão para implantar armas de destruição em massa, incluindo armas nucleares, em órbita ao redor da Terra ou em corpos celestes como a lua. O sistema FOBS soviético foi uma violação clara desse tratado. No entanto, em vez de escolher essa opção, o governo Johnson decidiu não invocar o tratado; acreditava que tentar responsabilizar a União Soviética logo após a ratificação poria em risco o tratado e seus prováveis ​​benefícios no futuro. Como resultado, o então secretário de Defesa Robert McNamara deixou essa opção de lado e procurou outros meios para enfrentar a ameaça.

Buscando um meio de defender as forças de dissuasão dos EUA contra um ataque nuclear vindo do espaço, o DOD buscou uma solução ofensiva redirecionando os mísseis existentes como uma missão anti-satélite nuclear (ASAT), um esforço denominado Programa 437. Os mísseis com ogivas nucleares eram estacionado na Ilha Johnston no Pacífico para interceptar o FOBS sobrejacente, caso as circunstâncias exijam ação. As tripulações do Programa 437 ficaram de guarda até 1975, quando o presidente Gerald Ford ordenou que a missão fosse encerrada para perseguir um sistema ASAT não nuclear para substituí-lo, juntamente com um satélite de alerta de mísseis mais recente e sistemas de radar em fase de solo.

Hoje, os Estados Unidos não têm contramedida ativa e dedicada ao FOBS chinês. Os sistemas da Guerra Fria foram aposentados há anos. Ações antagônicas agora exigem que os Estados Unidos considerem todas as opções de como a Força Espacial e outras agências e serviços do DOD podem lidar com essa ameaça.

Este não é um caso de aventureirismo armado. Tudo se resume a responsabilidades fundamentais para deter conflitos e defender o público americano. A China deu o primeiro passo e agora os EUA devem responder. As lições aprendidas da Guerra Fria serão instrutivas ao se considerar o caminho mais eficaz e sensato a seguir. As próximas etapas incluem:

  • O governo Biden deve declarar imediatamente que a China violou a proibição do Tratado do Espaço Sideral de armas de destruição em massa no espaço, visto que esse sistema voou além da rota de voo balística aceita para uma rota de voo orbital ou orbital fracionário.
  • O Congresso deve priorizar o financiamento para construir e implantar rapidamente o infravermelho persistente de última geração e os sistemas de satélite de camada de rastreamento baseados na órbita terrestre proliferada para obter cobertura máxima de rastreamento para rastreamento de mísseis FOBS disparados da China.
  • A Força Espacial deve começar a levar mais a sério as ameaças nucleares dentro e fora do espaço. Para conseguir isso, a equipe do diretor operacional deve começar a olhar para os programas atuais de registro que poderiam ser aproveitados usando autoridades de aquisição rápida para reaproveitar e implantar rapidamente para enfrentar e, a curto prazo, negar esta ameaça à pátria e implantada, terrestre forças. Isso deve ser conduzido rapidamente e incluído na solicitação de orçamento do próximo presidente.
  • O Comando Espacial dos EUA deve começar a criar planos e requisitos para lidar com a guerra espacial e opções de dissuasão, incluindo opções nucleares que operam no, de e para o espaço como um meio de dissuadir ou derrotar a ameaça FOBS chinesa.

As ações recentes da China escalaram a corrida armamentista espacial para a esfera nuclear. Os líderes americanos não podem ignorar essa ameaça. Manifesta um nível de perigo que não tínhamos de considerar desde a Guerra Fria. Os EUA devem preparar suas forças para operar em um ambiente de combate nuclear em, de e para o domínio espacial em breve. Do contrário, os EUA não apenas cederão sua capacidade de proteger e defender a infraestrutura crítica de satélites, mas também abrirão a pátria americana a um ataque catastrófico.

Christopher Stone é membro sênior de estudos espaciais no Centro de Pesquisa Spacepower Advantage do Mitchell Institute for Aerospace Studies. Anteriormente, ele atuou como assistente especial do subsecretário adjunto de defesa para política espacial do Pentágono.

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