O que exatamente é a literatura cingapuriana? Autores locais colaboram

Algo dentro da psique de Cingapura está condicionado a acreditar que a literatura que produzimos é de menor valor do que a de terras estrangeiras.

Por mais que nós que investimos na escrita de Cingapura e seus criadores queiram desafiar a afirmação, é uma verdade reconhecida localmente que o corpo principal de nossa população leitora não está tão fortemente investido em Sing Lit quanto aqueles que o propagam gostariam. Pessoas que nunca leram obras de um escritor local citam motivos de desinteresse, falta de exposição ou a mentalidade datada de “como a arte de Cingapura pode ser boa” para justificar esse desconhecimento.

Contra esse dilúvio, a cena literária de Cingapura conseguiu adquirir uma nova vitalidade, apoiada por um aumento de novas vozes e textos entrando na indústria. Estes são reforçados pelas livrarias, editoras e festivais locais que promovem o Sing Lit, como o Singapore Writers Festival e o #BuySingLit. Fora dessa saturação, nomes cingapurianos conquistando prêmios literários prolíficos em um cenário global também consolidam que nossa voz é algo que deve ser ouvido, especialmente em casa, e não apenas por um nicho.

Assim começa a situação do ovo e da galinha que poderia, talvez, ser abordada pela questão da definição. Cada corpo de literatura nacional se moldou em algum momento da história com uma identidade coesa, então talvez nosso humilde coro de vozes precise do mesmo para ser reconhecido dentro e fora do país. Ou talvez essa suposição seja tão redutiva e inútil quanto possível, e que devemos promover a fluidez, já que Cingapura é construída sobre blocos de uma aparente diversidade. Para nos ajudar a enfrentar a grande questão que é “o que é literatura de Cingapura e precisa ser definida?”, vamos direto à fonte: os escritores de Cingapura.

Dos nomes conhecidos multipremiados às vozes de estreia que abrangem autores locais que abrangem um espectro de modos e gêneros literários, aqui está Sing Lit aos olhos das pessoas que construíram a categoria hoje.

“O que é interessante sobre Cingapura é que, para um país tão pequeno e uma população pequena, também temos o maior número de idiomas oficiais na ASEAN, então isso já faz do Sing Lit algo diverso por padrão. É possível ter uma literatura nacional que não necessariamente associamos à ‘nação’, ou seja, conservadora, homogeneizadora, assimilacionista, etc. Não acho necessário que um país defina sua voz literária [to cater to a global market]. Às vezes, esse mercado é mais frequentemente do que não para um apetite anglo-americano específico, refletindo preferências e preconceitos locais.”

Saiba mais sobre Alfian Sa’at aqui.

“Além de sua ‘singapura’, há uma pluralidade de experiências entre escritores ou escritores de Cingapura sobre Cingapura que seria difícil definir uma característica unificadora que não exclua involuntariamente o trabalho de pelo menos uma pessoa.

Estamos constantemente alcançando uma presença internacional. Há também algo a ser dito sobre não nos compararmos perpetuamente com outros países. Acredito que o material falará por si.”

Saiba mais sobre Jing Jing Lee aqui.

“Defino literatura de Cingapura como qualquer texto escrito por qualquer pessoa que tenha um relacionamento profundo e duradouro com Cingapura. É necessário ter uma definição concreta do que deve entrar nessa categoria? Não. É necessário ter um relacionamento com ele? Sim, mas também depende de você que tipo de relacionamento você quer com ele. Você poderia ter um distante, cauteloso, comparando-o constantemente com outros tipos de entretenimento, de outras terras. Ou você pode ter um pensativo e curioso, no qual está interessado no que seus vizinhos e concidadãos estão pensando e sentindo.”

Saiba mais sobre Clara Chow aqui.

“O que melhor descreve Sing Lit é a abertura e a mente aberta. Os autores não têm medo de escrever sobre o que acreditam, incluindo aqueles relacionados a tópicos incomuns ou sensíveis. Nós fornecemos novas perspectivas que iluminam questões sociais, permitindo que os leitores vejam as coisas com novos olhos.

Quando comecei a escrever em 1957, o cenário das artes literárias ainda era incipiente. Em comparação com o passado, nossa literatura tâmil local se desenvolveu bastante. Sinto um imenso orgulho ao escrever em Tamil, que é uma de nossas línguas oficiais, além da onipresente língua inglesa. [This] vai ampliar e contribuir para Sing Lit porque produzir qualquer conteúdo é vital para nossa diversidade literária.”

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“Estamos vendo mais romances sendo lançados em Cingapura e há maior diversidade em termos das narrativas que apresentam e dos gêneros em que são apresentados. Sinto que também estamos vendo mais vozes emergindo das margens migrantes, raciais e religiosas. minorias, membros de diferentes identidades de gênero. Eles também estão ativamente engajados e questionando o estado atual da sociedade e suas políticas e princípios governantes, apresentando alternativas e projetando no futuro; basicamente criando espaços para uma variedade de grupos e indivíduos. Vamos apenas dizer que está ficando maravilhosamente vibrante e colorido.”

Saiba mais sobre Nuraliah Norasid aqui.

“Sing Lit não é uma coisa ou um movimento. Há muitas vozes novas chegando e vozes saindo em todos os gêneros. Também não há “característica unificadora” para a literatura de qualquer lugar. Essa é a beleza da arte. Quem chega a decidir se uma obra de escrita é “válida”? Acho que estamos fazendo as perguntas erradas sobre o papel da literatura aqui. Eu não acho que ser publicado internacionalmente tenha qualquer conexão com sua habilidade real de escrever ou quão bem você domina seu ofício. Acho que o que devemos perguntar é por que nossa literatura não importa para nós até que seja importante para os outros.”

Saiba mais sobre Pooja Nansi aqui.

“Países enormes como China, Japão e Índia podem se gabar de estimados gigantes literários que são lidos e reconhecidos em diferentes partes do mundo. São países com longas histórias, suas ricas culturas oferecem reservas tão vastas e ilimitadas para a imaginação e a criação artística. Cingapura sempre surpreendeu, apesar de nossos começos impossíveis. Nossa curta história já manifestou novidade cultural, um testemunho das belas maneiras pelas quais a humanidade pode se expressar. Nossa já famosa mistura cultural, um belo pot-pourri na verdade, oferece algo intrigante para os artistas. Esse tipo de confusão, desordem, hibridismo, pastiche, emaranhado, desordem, miscelânea, mistura, seja lá o que for que se possa chamar, tem grande importância e relevância cultural.

Acho que quanto mais nosso trabalho é publicado ou distribuído no exterior, mais nossas vozes podem ser transmitidas e alcançadas. Se existe um público pronto e interessado para Sing Lit, é uma grande questão. A questão maior é se é mesmo importante aspirar a essa presença internacional. Provavelmente precisamos questionar por que podemos abrigar tal desejo ou ambição, e quão importante é esse impulso no esquema mais amplo das coisas.”

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“A nacionalidade não significa nada para mim. Há mais na vida do que como a política e a cultura moldam e estreitam nossos cérebros, encorajando-nos a prosperar interminavelmente em modos discursivos de divisão e conflito. Nada além de referências a certos desenvolvimentos históricos, tensões sociais, diferentes localidades e peculiaridades linguísticas [diffrentiates Sing Lit from other global literatures]. Um conto de um cingapuriano pode ter fadas nele e isso não torna necessariamente a escrita cingapuriana. Um não-cingapuriano pode escrever um poema sobre o aeroporto de Changi e pode ser o poema mais singapurense que alguém já leu. Tudo depende de sua política ou qual é sua agenda como leitor. [Ultimately] a escrita deve primeiro satisfazer as demandas da comunidade da qual ela surge. Se a definição de “voz literária” é apenas para atender às necessidades de uma perspectiva externa, bem, isso é apenas outra forma de prostituição.”

Saiba mais sobre Cyril Wong aqui.

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