O movimento comercial de Donald Trump contra a Índia é um sinal do que está por vir

O primeiro-ministro Narendra Modi recebeu um duplo golpe no dia em que prestou juramento no início de seu segundo mandato. Primeiro, o Escritório Central de Estatísticas informou que o crescimento no quarto trimestre de 2018-19 (janeiro-março) caiu para 5,8%, o mais lento em dois anos. Algumas horas depois, o presidente dos Estados Unidos da América, Donald Trump, emitiu uma proclamação encerrando a designação da Índia como nação beneficiária sob o Sistema de Preferências Generalizadas, encerrando imediatamente o acesso de imposto zero por US$ 6,3 bilhões em produtos indianos.

É improvável que a Índia recorra a uma retaliação direta contra um parceiro comercial formidável e um grande aliado geopolítico. Provavelmente, engolirá o insulto e ficará resignado com a perda das isenções tarifárias do SGP no valor de US$ 260 milhões. O ministro do Comércio e Indústria, Piyush Goyal, já tentou minimizar a importância do golpe comercial, alegando que a perda de benefícios resultou em menos de 1% das ações totais da Índia no valor de US$ 51,4 bilhões para os EUA em 2018. Mas Goyal precisa perceber que este é apenas o começo da estratégia deliberada de Trump de forçar a Índia a abrir seus mercados para bens e serviços americanos.

Mas um problema maior espreita. Trump está agora pronto para atacar a regra de nação mais favorecida da Organização Mundial do Comércio, que impede os países membros de discriminar parceiros comerciais. De acordo com a regra, um membro da OMC deve oferecer o benefício da tarifa de importação mais baixa que cobra sobre um produto igualmente para todas as nações. Pode, no entanto, cobrar tarifas não recíprocas mais altas se aplicar essas tarifas a todos.

Em seu discurso sobre o Estado da União deste ano, Trump instou o Congresso dos EUA a aprovar uma Lei de Comércio Recíproco dos EUA, que autorizaria o presidente a arrastar para a mesa de negociações qualquer país que aplique tarifas não recíprocas mais altas. Peter Navarro, assistente de Trump e diretor do Office of Trade and Manufacturing Policy, escreveu um artigo no Jornal de Wall Street que explicava como a Casa Branca via esse problema “Se você mora em um país de tarifas baixas como os EUA, deve se opor a um sistema de comércio internacional que ajude a institucionalizar tarifas não recíprocas”. Navarro ilustrou o problema aludindo ao fato de que a tarifa americana MFN sobre automóveis era de 2,5%, enquanto a tarifa da Índia era 10 vezes maior. “Em 2017”, escreveu ele, “os EUA aram 638 automóveis para a Índia, enquanto os EUA se tornaram o terceiro maior mercado de ação de automóveis da Índia”.

Dados do departamento de comércio da Índia refutam a afirmação de Navarro. As ações de automóveis para os EUA em 2017-18 totalizaram US$ 653,68 milhões em valor, pouco mais de 9% de suas ações totais de automóveis no valor de US$ 7.107,34 milhões. Mas tais argumentos não mudarão a decisão de Trump de eliminar as regulamentações comerciais que ele acredita serem hostis aos interesses dos EUA. Se Trump conseguir o que quer no Congresso, nações como a Índia terão sérios motivos para se preocupar.

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