O ex-primeiro-ministro da Malásia Najib está pronto para voltar apesar da condenação de 1MDB, SE Asia News & Top Stories

KUALA LUMPUR – Três anos atrás, o nome do ex-primeiro-ministro Najib Razak era tóxico, fazendo com que sua coalizão Barisan Nasional perdesse as eleições gerais pela primeira vez na história da Malásia.

Mas hoje ele está desfrutando de uma popularidade renovada e pronto para um retorno político, apesar de ser condenado por corrupção ligada ao escândalo do 1MDB.

O duas vezes primeiro-ministro Mahathir Mohamad na quarta-feira (27 de outubro) levantou o espectro de Najib retornando para disputar as próximas eleições gerais, dizendo que levou muito tempo para que os numerosos processos criminais contra ele chegassem ao processo judicial.

“Quando o Tribunal de Apelação decidirá sobre Najib? Se (ele for) considerado culpado, Najib recorrerá ao Tribunal Federal”, escreveu Tun Dr. Mahathir em seu blog.

A eleição provavelmente será convocada antes que o Tribunal Federal, o mais alto tribunal do país, possa tomar uma decisão, disse ele. As próximas pesquisas devem ocorrer até setembro de 2023, mas podem ocorrer já no próximo ano.

“É claro que (Najib) pode (então) concorrer nas próximas eleições gerais”, acrescentou.

Najib, que serviu como primeiro-ministro por nove anos até 2018, foi condenado a 12 anos de prisão no ano passado por corrupção ligada à apropriação indébita de fundos do agora extinto fundo estatal 1MDB.

Ele foi autorizado a ficar fora da prisão enquanto aguarda o seu recurso e continua a ser o deputado de Pekan. Se o Parlamento for dissolvido, ele não poderá disputar um assento parlamentar a menos que seja absolvido ou receba um perdão real.

O analista sociopolítico da Universiti Malaya, Awang Azman Pawi, disse: “Se Najib for inocentado de todas as acusações, ele terá a chance de provar que está limpo e usará isso como parte de sua campanha para dizer que não é culpado e que outros partidos queriam sabotar e destruir sua carreira política.

“Mas se seu processo judicial ainda não terminou, será difícil para ele voltar como presidente da Umno e defender seu assento nas próximas eleições.”

No entanto, o diretor do Instituto Asiático da Universidade da Tasmânia, James Chin, disse: “Por causa de todas essas acusações contra ele, a única maneira de se proteger, e também de sua família, é ser politicamente poderoso”.

O próprio Najib indicou em entrevista à Reuters no mês passado que buscará a reeleição para o Parlamento.

Foi relatado pelo jornal The Star no mês passado que há um “acordo de cavalheiros” entre Najib e o primeiro-ministro Ismail Sabri Yaakob sobre uma “divisão de trabalho”.

Najib comandará o maior partido da Malásia, Umno, se ganhar a presidência do partido, enquanto Datuk Seri Ismail comanda o país.

Najib viu uma série de vitórias recentemente, o que o está ajudando a se aproximar de um retorno.

A Justiça aprovou recentemente a devolução dos passaportes dele e de sua esposa Rosmah Mansor para que eles assistam ao nascimento de seu neto em Cingapura.

Ele também entrou com uma ação contra o ex-procurador-geral Tommy Thomas por suposto abuso de poder ao processá-lo em vários casos.

Enquanto isso, um projeto de pipeline de vários bilhões de ringgits em Sabah, que foi descartado pelo governo Pakatan Harapan em 2018 por fazer pagamentos questionáveis, foi revivido este ano.

Cerca de RM 114 milhões (S$ 37 milhões) em dinheiro, confiscados de um condomínio de luxo em uma operação de alto perfil em 2018, foram devolvidos a ele em junho, depois que o Supremo Tribunal de Kuala Lumpur decidiu que a promotoria não conseguiu provar que o dinheiro se originou do 1MDB.

Alguns observadores dizem que Najib é aceito pelas várias facções em Umno, razão pela qual ele está liderando a campanha do partido para as eleições estaduais de Melaka no próximo mês.

Mas o professor Chin acredita que seu apoio se limita ao eleitorado malaio.

“Ele tem muito pouco apoio entre os não-malaios; a maioria deles acredita que ele é o personagem principal, além de Jho Low, no esquema do 1MDB”, disse ele, referindo-se ao empresário fugitivo que também teria roubado bilhões de dólares do 1MDB. e lavou-o em todo o mundo.

Segmentos da população malaia que apoiam Najib, disse o professor Chin, acreditam que as acusações contra ele foram forjadas e “um trabalho de machado político”.

É apenas na arena internacional que a reputação de Najib está em frangalhos, acrescentou.

“Há muito pouca dúvida de que na arena internacional, ele é amplamente visto como… o homem por trás do esquema do 1MDB.”

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