Nasaes volta ao pouso tripulado na Lua para 2025 ou mais tarde, Estados Unidos News & Top Stories

WASHINGTON (AFP) – Os Estados Unidos enviarão uma missão tripulada à Lua “não antes de 2025”, disse o chefe da Nasa, Bill Nelson, a repórteres na terça-feira (9 de novembro), atrasando o lançamento em pelo menos um ano.

Uma meta de 2024 foi estabelecida pelo governo do ex-presidente Donald Trump quando lançou o programa Artemis.

Mas o programa enfrentou vários atrasos, inclusive no desenvolvimento dos veículos necessários.

Na semana passada, a Nasa ganhou um processo judicial movido pela Blue Origin de Jeff Bezos, que processou depois de perder um contrato de aterrissagem para a SpaceX de Elon Musk.

“Perdemos quase sete meses em litígio e isso provavelmente fez com que o primeiro pouso humano não fosse antes de 2025”, disse Nelson em uma ligação.

Ele também revelou que haveria um pouso não tripulado em algum momento antes que os humanos pusessem os pés na superfície lunar.

“A boa notícia é que a Nasa está fazendo um progresso sólido”, disse Nelson, citando o fato de que a cápsula da tripulação Orion da missão já foi empilhada no topo do foguete gigante do Sistema de Lançamento Espacial no Centro Espacial Kennedy, na Flórida.

A Nasa tem como alvo uma primeira missão não tripulada, Artemis 1, em fevereiro de 2022, e Artemis 2, a primeira missão tripulada que realizará um sobrevoo da lua, em 2024.

Nelson revelou que a Nasa estava comprometida com um custo total de desenvolvimento da Orion de US$ 9,3 bilhões (S$ 12 bilhões), que abrange o período entre 2012 e 2024, acima da estimativa anterior de US$ 6,7 bilhões.

Mas ele alertou que seria necessário mais financiamento do Congresso para cumprir os novos prazos, acrescentando que “o programa espacial chinês é cada vez mais capaz de desembarcar taikonauts chineses muito antes do esperado originalmente”.

Os humanos pousaram na Lua pela última vez em 1972 na missão Apollo 17.

A Nasa diz que o programa Artemis incluirá a primeira mulher e a primeira pessoa de cor a pisar na superfície do satélite natural da Terra.

A agência quer construir uma presença sustentada na Lua e usar as lições aprendidas lá para desenvolver uma missão tripulada a Marte até a década de 2030.

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