Mucho Mucho Amor prova que o legado cósmico de Walter Mercado não pode ser categorizado

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Para muitos de nós, nossas identidades são a conexão mais forte que sentimos com alguma aparência de autoconsciência. Eles nos oferecem a capacidade de nos vermos refletidos em outras pessoas que compartilham nossos rótulos particulares de bissexual, INTP, mulher, nova-iorquino, sagitariano. Essas facetas de nós mesmos, algumas mais concretas do que outras, permitem que nos movamos pelo mundo com uma ideia de quem somos e do que estamos fazendo. Quando se trata de olhar para o futuro, a maneira mais catártica de enfrentar o desconhecido poderia ser entendendo que nosso destino não é o nosso, apenas um produto de onde as estrelas estavam posicionadas durante o momento de nosso nascimento. Sem o trabalho de décadas do teleastrólogo porto-riquenho Walter Mercado, o ato indiferente de anunciar seu signo a todos, desde amantes em potencial até seu terapeuta, poderia não ter entrado no zeitgeist cultural na medida em que entrou.

Por outro lado, o documentário Netflix de Christina Costantini e Kareem Tabsch, Com muito amor: a lenda de Walter Mercado, tem dificuldade em categorizar as muitas complexidades de seu assunto. Filmado durante o ano anterior à morte de Mercado aos 87 anos, o filme revela a natureza ostensiva do falecido astrólogo, cuja aparência audaciosamente andrógina o tornou acessível, mas sobrenatural, atraindo facções de fãs devotos, particularmente das comunidades hispânica e latina. Embora a mensagem de Mercado promovesse paz, amor e unidade, o artista multitalentoso que virou personalidade da televisão foi frequentemente examinado publicamente por suas sensibilidades inconformadas de gênero. Suas capas incrustadas de joias, cabelos luxuriosos e lábios perpetuamente franzidos provocavam comentários e piadas homofóbicos enquanto confortavam jovens queer que assistiam a seu show, Mercado sendo uma de suas primeiras referências culturais para rejeitar as normas de gênero.

Claro, a questão candente na mente de todos durante Muito amor é, francamente, se Mercado finalmente vai adotar um rótulo distinto para si mesmo. Como personalidade da TV nas décadas de 70, 80 e 90, décadas em que a homofobia era galopante na indústria do entretenimento, especialmente durante o auge da epidemia de AIDs, especulou-se amplamente que a saída de Mercado colocaria sua carreira em risco. Mesmo assim, mesmo em um clima cultural atual que aceita muito mais LGBTQ e a fluidez de gênero, parece que Mercado continuou a resistir ao impulso de aplicar rótulos a si mesmo.

Quando questionado pelo entrevistador sobre por que ele nunca falou abertamente sobre sua sexualidade, Mercado simplesmente responde: 淏 ecorque eu tenho sexualidade com o vento, com as flores do jardim, com toda a bela exibição da natureza. Quando o entrevistador dá um passo além, dando a entender que se chocou com o fato de Mercado estar essencialmente confessando ser virgem, ele ri: Sou o único na cidade.

Mesmo assim, muitos parecem não conseguir entender a aura enigmática de Mercado sem tentar entender sua identidade. Ele é referido no filme por entrevistados e fãs como um assexual 渘 on-binário, o que em sua tentativa de trazer Mercado para uma comunidade de apoio também nega a fluidez inerente de sua natureza. Mesmo quando se trata de adoração espiritual, Mercado afirma que todas as religiões têm um ponto de convergência, o que lhe permite extrair os aspectos mais positivos das práticas espirituais em todo o mundo. Ele não se rotularia como católico, budista, hindu ou mesmo Bruxa ele é simplesmente todas essas coisas, mas também não é realmente nenhuma delas.

É fácil acreditar que uma profissão ao longo da vida em a pequena tela, especialmente dentro de uma cultura onde o machismo é rigidamente imposto e abraçado pelos homens, iria enraizar em Mercado essa resistência arraigada contra abraçar uma identidade queer. Sua sobrinha Ivonne é uma das muitas que aparecem no filme para falar de sua estreita relação com seus rebite deixa claro que sua mera aparição na televisão não foi pouca coisa.

“Rompemos muitos limites”, diz ela.淗 é look completo: as capas, as capas, os trajes fabulosos. Agora não parece tão estranho. Mas quando ele fez isso, foi escandaloso.

A ironia de um indivíduo que fez sua carreira professando às pessoas como suas personalidades podem ser perfeitamente resumidas em mapas natais que se recusam a permitir a mesma categorização em sua vida pessoal não se perde no documentário. Mercado passou tanto de sua vida dizendo aos outros como eles deveriam se entender e conduzir suas vidas, que não é infundado se perguntar se o astrólogo alguma vez realmente examinou sua própria identidade da mesma maneira. No entanto, quando alguém é considerado um ser místico e etéreo desde tenra idade (como uma criança, a habilidade de Mercado de curar um pássaro moribundo trouxe pessoas desesperadas de sua aldeia para o seu lado, rezando para que seu toque pudesse aliviar seus problemas), parece que se entender como um humano de carne e osso talvez seja uma perda de tempo. Para Mercado, a verdadeira jornada não é entender a si mesmo neste plano mortal, mas sim se preparar para as muitas riquezas que vêm com a experiência da vida após a morte cósmica.

Há momentos durante o documentário em que parece que parte do objetivo do filme é uma desculpa para dar ao recluso Mercado que desapareceu dos olhos do público após uma dura batalha judicial com o ex-empresário Bill Bakula sobre os direitos de seu nome e imagem uma oportunidade de trocar ideias com fãs de renome. Em particular, a cena com Lin-Manuel Miranda, onde ele veste a capa da bandeira porto-riquenha de lantejoulas de Mercado, parece oferecer pouco mais do que uma foto para o ator ridiculamente famoso.

No entanto, o documentário é claramente feito com amor. As lindas animações de Alexa Lim Haas ajudam a quebrar segmentos do filme por meio de leituras de mini tarô, com O Eremita, Roda da Fortuna e A Torre oferecendo uma visão espiritual de diferentes estágios da vida de Mercado. As entrevistas com Willy, o amigo mais próximo e zelador de Mercado, também fornecem uma visão impressionante do amor palpável que o astrólogo traz a todos os seus relacionamentos. Sem falar no deslumbrante colírio para os olhos que é o guarda-roupa deslumbrante e as coleções de joias de Mercado, todas filmadas de maneira sensual.

É tentador reivindicar uma figura que era tão essencial para a compreensão pessoal de alguém como pertencente ao mesmo grupo marginalizado, mas esse pensamento é redutor quando se trata de entender que Mercado era maior do que qualquer coisa que possamos conceber que ele fosse, simplesmente, mucho mucho amor, uma entidade profundamente bela que não pode ser medida ou facilmente definida.

Diretor: Christina Costantini, Kareem Tabsch
Estrelas: Walter Mercado, Lin-Manuel Miranda, Bill Bakula, Eugenio Derbez
Data de lançamento: 8 de julho de 2020 (Netflix) Natalia Keogan é uma escritora residente no Queens que cobre cinema, música e cultura, com interesse particular no gênero de terror e representações de sexualidade e gênero. Você pode ler o trabalho dela em Narrativamente, Revista cineasta e Colar, e encontre-a no Twitter.

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