Lobista de defesa no Congresso, NDAA: ‘Todo ano é diferente’

Por mais que as coisas mudem de ano para ano, Michael Herson entende que quando se trata de Congresso, são apenas negócios.

O presidente e co-proprietário da American Defense International (ADI) há muito tempo é um dos principais lobistas da indústria de defesa de Washington, mas às vezes os desejos de seus clientes simplesmente não se alinham com o clima político no Capitólio.

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“Sou de Nova Jersey, então meu filme favorito é ‘O Poderoso Chefão’; minha fala favorita é ‘não é pessoal, é estritamente comercial'”, disse Herson ao The Hill em uma entrevista recente.

“A chave em muito disso é não levar as coisas para o lado pessoal. Tenho a sorte de ter muitos grandes amigos no Hill, e entendo que às vezes a resposta será ‘não’ quando peço para ajudar um cliente .”

Por meio da ADI, Herson faz lobby para 75 clientes baseados em seis países, incluindo os principais empreiteiros de defesa Raytheon, General Dynamics, BAE Systems, L3-Harris, Textron, United Technologies, Leidos, SpaceX e General Atomics.

Ele também conta com a Embaixada dos Emirados Árabes Unidos em DC como cliente, bem como a fabricante alemã de armas de fogo Sig Sauer.

Atualmente, é o projeto de lei anual de política de defesa que ocupa a maior parte do tempo de Herson, enquanto os democratas da Câmara e os republicanos do Senado disputam as disposições da Lei de Autorização de Defesa Nacional (NDAA), com Presidente TrumpDonald TrumpOn The Money Biden coloca a indústria do petróleo em alerta O Memo: Gosar é censurado, mas a cultura tóxica cresce A equipe da MLB de Cleveland muda oficialmente o nome para Guardians na sexta-feira MAISO muro fronteiriço de um ponto principal de discórdia.

Embora seus clientes não tenham desejos conflitantes quando se trata do que está ou não no NDAA “Eu não poderia representá-los se o fizessem”, Herson disse que permitiu que ele tenha “muitos problemas” com o que está incluído e o que ficou de fora.

“A NDAA cobre muitas questões além de apenas sistemas de armas. Abrange saúde, energia, famílias e escolas. Sempre há vencedores e perdedores; nem todo mundo sai vencedor todos os anos”, disse Herson.

“No final das contas, não sabemos o que vai estar no NDAA até que seja divulgado. As discussões da conferência são muito fechadas. A coisa mais importante, realmente, é fazer o projeto de lei. É importante para todos os meus clientes, é importante para a indústria e para as pessoas que apoiamos.”

Outra batalha deste ano: a ADI pressionou pela continuação da ajuda militar dos EUA ao Iêmen, onde os Emirados Árabes Unidos, ao lado da Arábia Saudita, estão envolvidos em uma guerra por procuração contra os rebeldes houthis apoiados pelo Irã. O esforço contrasta fortemente com a agenda da maioria dos legisladores, que defendem o fim do envolvimento americano no país.

A Câmara avançou em abril uma resolução bipartidária pedindo o fim do papel dos EUA na guerra civil de quatro anos, embora tenha sido vetada por Trump.

Embora Herson não pudesse comentar especificamente sobre seu trabalho com os Emirados Árabes Unidos, ele reconheceu que “às vezes as pessoas vão concordar conosco e às vezes não vão concordar conosco”.

“Nosso trabalho é informar e educar… Se eu for algo com o qual o Congresso não concorda e perdermos, tudo bem. Mas, eventualmente, esperamos ser capazes de vencer a longo prazo.”

O cenário político em constante mudança, disse Herson, mantém as coisas interessantes.

“Não apenas cada administração é diferente, mas acho que cada ano é diferente”, disse ele. “Sempre temos que aconselhar nossos clientes de forma diferente dependendo do que está acontecendo naquele ano, quanto dinheiro vai ser gasto em defesa, qual é o clima, quem está no comando da Câmara, quem está no comando do Senado, quem tem a administração [and] quem são os jogadores na administração que estão supervisionando a defesa.”

Ele admitiu que a abordagem pouco ortodoxa do governo Trump levou a mais incerteza no mundo da defesa em comparação com a Casa Branca de Obama.

Os democratas que retomaram a Câmara nas eleições de meio de mandato de 2018 também causaram uma nova onda, com o Comitê de Serviços Armados da Câmara ganhando 18 novos membros, um terço do painel de 62 membros com quem Herson não havia interagido antes.

“Então, muitas pessoas que não conhecíamos e também dessa metade, a grande maioria… seu envolvimento com meus clientes e o resto de nossa indústria no centro da cidade é diferente do que foi com os membros no passado.”

E é claro que todo ano traz uma nova solicitação de orçamento, que sempre inclui mudanças inesperadas.

“Sempre há surpresas quando o pedido de orçamento sai, o que forçará as pessoas a se prepararem para outras coisas quando certos programas não são financiados em certos níveis ou são cancelados. Isso inicia uma campanha totalmente nova às vezes”, disse ele.

O final de 2019 marca o 25º ano de operação da ADI.

Herson, que serviu no Pentágono sob o governo do ex-presidente George HW Bush e foi estagiário na Casa Branca de Reagan, está ponderando quanto tempo mais ele gostaria de permanecer no jogo do lobby.

Questionado sobre quanto tempo ele se prevê na ADI, ele respondeu: “Depende de que dia da semana você me fizer essa pergunta.”

“Às vezes me vejo fazendo isso para sempre, e às vezes penso em voltar ao governo novamente. Seria divertido voltar ao emprego certo e à administração certa para realmente fazer a diferença, ter o emprego quando você não Eu preciso do emprego para que você não tenha medo de tomar decisões.”

Herson disse que está aberto a trabalhar na Casa Branca, Pentágono, Departamento de Estado ou nas Nações Unidas, mas “muito é sorte e oportunidade. gostaria de manter essa opção em aberto.”

Veja o tópico de discussão.

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