Lento, mas constante, amigos vencem corrida de tartarugas em Calcutá

Um grupo de amigos da cidade travou uma luta de quatro horas com 30 aldeões em West Midnapore no sábado passado por causa de uma tartaruga, aproximadamente do tamanho de um prato de jantar.

Arghya Adhikary, 37, e seus amigos queriam resgatar a tartaruga que havia tropeçado na frente de seu carro enquanto os moradores queriam matar o animal para obter sua carne.

Os amigos conseguiram convencer os residentes locais, que finalmente concordaram em entregar a tartaruga a uma equipe de engenheiros florestais.

Um alto funcionário florestal em Calcutá descreveu o incidente como um “exemplo da participação das pessoas na conservação”.

Adhikary, um engenheiro e entusiasta da fotografia da vida selvagem, e seus amigos estavam voltando para a cidade na tarde de sábado depois de visitar um amigo em Bhairabpur. Um pouco antes do meio-dia, eles foram forçados a parar o carro quando uma tartaruga mais tarde identificada por funcionários florestais como uma concha indiana emergiu na estrada principal de um “arrozal inundado”.

“A concha geralmente reside em corpos d’água rasos com bases lamacentas. Um aumento no nível da água durante as monções geralmente leva as tartarugas vagando para terra firme”, disse um funcionário florestal.

Adhikary ficou “exultante” ao ver a tartaruga e imediatamente pegou sua câmera para clicar nas fotos. “Enquanto eu tirava fotos da tartaruga, vários moradores se reuniram. Eles ficaram entusiasmados com a chegada repentina do animal porque o viram como carne”, disse Adhikary ao Metro.

O comércio e a matança de tartarugas estão proibidos, mas a carne de tartaruga, considerada uma iguaria por muitos, continua a ser vendida nos mercados de todo o estado, especialmente no Norte e no Sul 24-Parganas e Howrah.

O grupo de Calcutá estava, no entanto, determinado a salvar o animal do abate.

Adhikary ligou para um amigo, que mora nas proximidades, e ele chegou logo com alguns outros. Juntos, eles tentaram convencer os moradores a poupar a tartaruga.

“Dissemos a eles a importância do animal para o ecossistema da aldeia. O motivo pelo qual não enfrentam doenças como a dengue, causada pela estagnação da água doce, é porque animais como tartarugas comem as larvas do mosquito”, disse Adhikary.

Foi, no entanto, uma preocupação mais prática que trouxe uma mudança na multidão.

“Eu disse a eles que a quantidade de carne não seria suficiente para alimentar todos eles. Isso parecia ter funcionado”, disse Adhikary, que já havia entrado em contato com um amigo na cidade que está associado ao bem-estar animal organização.

O escritório florestal local foi alertado e o oficial florestal divisionário adicional de Midnapore, Purabi Mahato, solicitou que Adhikary permanecesse no local até que os oficiais florestais alcançassem.

Uma equipe de resgate chegou por volta das 17h30 e resgatou o animal. “A tartaruga retraiu a cabeça na carapaça porque estava com medo”, disse um oficial florestal local. Ele foi levado para um centro de resgate local.

Em maio passado, um menino de 11 anos que encontrou uma tartaruga à venda em um mercado perto de Sankrail de Howrah convenceu seu pai a comprar o animal antes de entregá-lo ao departamento florestal. “O fato de uma tartaruga ter sido salva em uma área famosa por caçar esses animais transmite uma boa mensagem de conservação. O que é mais encorajador é que a iniciativa foi tomada por pessoas que não estão ativamente envolvidas na conservação”, disse Suvrajyoti Chatterjee, o secretário da Human and Environment Alliance League, que foi contatado por Adhikary.

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