Jonathan Turley: A imprensa alguma vez cobrirá as notícias de Hunter Biden de forma justa?

O âncora de notícias Lester Holt declarou recentemente que “ficou mais claro que a justiça é superestimada”, acrescentando que “a ideia de que devemos sempre dar a dois lados igual peso e mérito não reflete o mundo em que nos encontramos”. Felizmente para Hunter Biden, esse mundo é aquele em que ele vive e prospera. Em entrevistas sobre seu livro de memórias “Beautiful Things”, alguns repórteres deturpam os fatos de seus escândalos anteriores ou ignoram certas pistas, incluindo possíveis evidências de um crime federal.

Fatos, como justiça, parecem superestimados para grande parte da mídia hoje. Hunter passou os últimos meses evitando perguntas, principalmente antes da eleição, quando um laptop abandonado aparentemente pertencente a ele foi encontrado com centenas de fotos e e-mails embaraçosos mostrando abuso de drogas e tráfico de influência. Ele também está sob investigação por possíveis violações de impostos federais relacionadas a seus negócios no exterior.

No entanto, uma das “coisas bonitas” de sua vida é uma mídia que põe um blecaute na história do laptop e envolve ele e seu pai em um casulo protetor da imprensa. Isso ficou evidente em uma entrevista à Rádio Pública Nacional. O artigo de Ron Elving afirmou que a história do laptop foi “desacreditada” pela inteligência americana e pelas investigações dos meios de comunicação. Isso é inteiramente e comprovadamente falso. A National Public Radio emitiu uma correção de que os meios de comunicação “lançam dúvidas sobre a credibilidade” da história do laptop.

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Havia, é claro, uma maneira fácil de confirmar os fatos, em vez de citar outros meios de comunicação que não conseguiram prosseguir com a história. Elving estava conversando com Hunter, então por que não simplesmente perguntar se o laptop era dele? A CBS News perguntou isso a ele e recebeu uma resposta bizarra de que poderia ou não ser dele. Hunter disse: “Pode haver um laptop por aí que foi roubado de mim. Pode ser que eu tenha sido hackeado. Pode ser que seja da inteligência russa”. Ou talvez possa ser um ataque inicial de uma tecnologia alienígena.

Hunter nega qualquer conhecimento da autenticidade do laptop meses após sua existência ter sido divulgada pelo New York Post e ainda mais desde que foi apreendido pelo Federal Bureau of Investigation. Durante esse tempo, a história presumivelmente foi pesquisada pela campanha de seu pai e seus próprios advogados. A inteligência americana concluiu que não era desinformação russa. No entanto, Joe Biden afirmou que era e sua campanha trouxe ex-funcionários de segurança nacional para endossar essa afirmação.

Os esforços para investigar esse problema devem incluir investigações adicionais. “Como você pode se lembrar de detalhes do seu período de vício, há 20 anos, detalhados em seu livro, mas você não consegue se lembrar deste laptop?” A mídia poderia ter colocado de outra forma. “Mesmo que você não consiga se lembrar do seu próprio laptop, você viu as fotos e os e-mails. São autênticos?” Mas, em vez disso, a mídia mostrou a bandeira e deixou o campo.

O problema é que Hunter confirmou fatos que poderiam implicá-lo não apenas em um crime federal, mas no próprio crime que o governo agora está priorizando como questão política. Em seu livro e em entrevistas, Hunter diz que continuou a usar drogas durante a campanha. Ele escreveu em 2019 que estava “cansado do mundo da política, de descobrir como sair na campanha com o pai, se chegasse a isso, como eu teria feito em qualquer outro ano eleitoral. Eu era um viciado em crack e foi isso.”

No entanto, os repórteres parecem esquecer que o jornalismo básico significa perguntar sobre as ramificações de seu escândalo mais recente, incluindo sua possível ação de um crime federal de armas. Muitos deles são os mesmos repórteres ou agências de notícias que fizeram especulações sobre crimes supostamente cometidos pela família de Donald Trump. Seu último escândalo envolve uma arma desaparecida e levanta a questão do uso de drogas e um possível crime. Diz-se que o Serviço Secreto interveio no incidente, embora negue isso, depois que uma arma foi jogada em uma lixeira em Wilmington por Hallie Biden, viúva do falecido irmão de Hunter. Na época, ela estava em um relacionamento com Hunter e temia o que ele poderia fazer com a arma.

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Para recuperar o revólver, Biden respondeu “não” no registro de transação de armas de fogo que perguntava se ele era “usuário ilegal ou viciado em” entorpecentes ou qualquer outra substância controlada. Mentir nesse formulário federal pode levar a processos sob várias disposições. O código dos Estados Unidos torna crime punível com até 10 anos de prisão “fazer qualquer declaração oral ou escrita falsa ou fictícia” para obter armas de fogo. Embora os processos sejam raros, o cometimento de um possível crime pelo filho de um presidente é presumivelmente notícia, especialmente quando esse presidente está expressando a necessidade de apertar e fazer cumprir nossas leis de controle de armas.

No entanto, nada disso importa quando você está no negócio de moldar em vez de relatar notícias. Até mesmo um importante professor de jornalismo da Universidade de Stanford declarou que o jornalismo agora precisa “se libertar dessa noção de objetividade para desenvolver um senso de justiça social”. Uma vez livres de noções de justiça ou objetividade, os repórteres têm a liberdade de ignorar as notícias em favor de uma narrativa. As coisas podem ser verdadeiras, mas enganosas.

Como o próprio Holt afirmou ao receber o prêmio Edward Murrow pelo conjunto da obra no jornalismo, dar “a dois lados igual peso e mérito não reflete” o mundo de hoje, onde alegações de crimes com armas, tráfico de influência e ainda outros abusos podem permanecer descobertos.

Jonathan Turley é o Professor Shapiro de Direito de Interesse Público na Universidade George Washington. Você pode encontrar suas atualizações online @Jonathan Turley.

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