JJ Acuna em seu novo projeto e espaços Instagrammable

Desde a criação de sua prática de arquitetura conceitual e design de interiores em 2015 em Hong Kong e Manila, JJ Acuna projetou alguns dos estabelecimentos de hospitalidade mais populares da cidade, incluindo o carro-chefe da Elephant Grounds ‘Caine Road e o chef Vicky Lau’s Tate Dining Room.

Eu o conheci recentemente na Coffeelin, a nova loja de café para coquetéis em Happy Valley que ele projetou, para discutir a inspiração por trás disso e a importância do design baseado em conceito em um mundo de espaço instagramável

Nossa empresa se chama Bespoke Studio porque vem do conceito de alfaiataria em moda masculina. Levamos tudo em consideração para você, desde sua personalidade até outros detalhes. Alguns designers de Hong Kong acreditam que tudo tem que ser parecido com eles. Especificamente neste projeto, o que o torna ótimo é que o cliente tem um relacionamento realmente ótimo com uma torrefadora de café em Milão, chamada Griso, que ele queria importar para Hong Kong. Eles abriram um local muito pequeno em Sai Ying Pun, que foi um sucesso e as pessoas da vizinhança responderam bem ao café. Eu realmente queria honrar sua visão para este novo espaço.

Esta foi a primeira vez que ele contratou um designer para fazer isso profissionalmente, e ele queria homenagear a cultura milanesa em Happy Valley, que é muito voltada para o estilo de vida e promissora. Milão é uma capital do design e da cultura com estilo, uma mistura do antigo e do novo, e uma capital do café, e sou totalmente a favor disso. Adorei o fato de o espaço ser um canto, especialmente por causa de suas janelas que se cruzam. Temos esses tetos altos, o que foi muito inesperado. Há algo de único neste espaço e poderíamos criar um conceito que se inserisse delicadamente no bairro.

A ideia era trazer a estética do palazzo para Hong Kong de uma forma nada convencional, quase fazendo com que parecesse que sempre existiu aqui, mesmo antes de nos mudarmos. Para o piso, projetamos este padrão único com travertino e mármore vermelho , dois tipos de pedra que você veria na Itália, ambos sem polimento para torná-lo um pouco mais prático e acessível. As cortinas das janelas são bem europeias, e por ser uma casa de café e coquetéis há mais privacidade a partir das 18h. Durante o dia, trata-se apenas de abri-lo, porque geralmente todas essas janelas estão abertas para conectar o exterior e o interior.

Na parede há um gráfico no estilo Memphis, como um grafite, que combinamos com seu logotipo, o grão de café. É algo que você pode apreciar continuamente, sem ter que colocar um pôster na parede que diz “Milan”.

Muita gente está investindo em cafeterias hoje em dia, por causa do hype em torno delas, acho que abre uma por semana. O objetivo é criar algo diferente do resto. Quer dizer, eu gostaria de receber o crédito, mas está realmente na cabeça do proprietário e o quanto o proprietário realmente se preocupa com isso e acredita no produto e na operação. Dele partiu a ideia de um conceito inspirado no Milan, para conceber algo diferente. Muitos cafés são em preto e branco ou totalmente brancos por causa da popularidade da estética Scandi, japonesa ou Ozzy. Não quero sombrear ninguém, mas é mais fácil fazer um espaço todo em branco e cobrar $ 40 ou $ 50 dólares por uma xícara de café. Você precisa fazer com que pareça que você se importa, então é provavelmente por isso que aprecio quando o cliente se preocupa e me convence a me importar.

Eu mesmo uso muito o Instagram. Amo redes sociais e antes mesmo de ter meu próprio estúdio de design, já compartilhava fotos de comida e tudo. Felizmente, para empresas bem-sucedidas, compartilhar e tendências no Instagram é uma ótima maneira de espalhar a mensagem sem gastar muito em marketing. Mas, eu realmente odeio espaços Instagrammable, porque isso significa que as pessoas não vão voltar! Uma coisa é projetar espaços Instagramáveis ​​e, para ser honesto, isso está em muitos dos resumos dos clientes atualmente, especialmente se eles querem atrair a Geração Z e a Geração Y, mas eu sempre tento dizer a eles que muitas vezes as pessoas tendem a estar aqui para um tomada. Você precisa de substância. Você precisa intensificá-lo com produtos e operações de serviço que combinem com o interior. Quero criar espaços acolhedores que sejam sensíveis à noite aos olhos, ao tacto e ao toque das pessoas. Tem que ser confortável, tem que ser humanístico e temos que considerar cada pequena coisa, para que as pessoas queiram voltar sempre.

Tentamos criar espaços assim, e é por isso que temos um índice de sucesso muito bom com nossos restaurantes e cafés em Hong Kong: eles permanecem abertos, porque tentamos criar um senso de espírito e um senso de lugar. Não se trata apenas de colocar lixo nas paredes, é sobre o porquê. É por isso que quando podemos e o cliente tem orçamento trazemos artesãos para dar ao espaço um diferencial, algo único. Então, sim, feito artesanalmente. Não quero usar a palavra artista, porque é usada demais e as pessoas perderam o significado, mas gosto de trazer outras pessoas para colaborar, também para dar um senso de comunidade.

“Design não é apenas estuque de materiais em superfícies, é compartilhar meu amor pelo que faço com outras pessoas”

JJ Acuna

Essa é uma pergunta realmente ótima. Eu prefiro projetar espaços públicos. Mas começamos a projetar mais casas. Eu adoro espaços públicos, porque me deixa muito feliz ver o projeto evoluindo e crescendo após o dia de inauguração. Então, com esse projeto especificamente, tive amigos e familiares, cuja perspectiva eu ​​realmente valorizo, vêm muito aqui e saem sem nem me dizer mais, e também um arquiteto local que eu realmente admiro vem aqui todos os domingos e faz certifique-se de Instagram isso. Design não é apenas estuque de materiais em superfícies, é compartilhar meu amor pelo que faço com outras pessoas e, com sorte, tornar seu dia um pouco melhor. Eu tenho projetos em casa agora. E é basicamente para clientes que foram a restaurantes que eu criei e querem essa perspectiva.

Manila é realmente subestimada. As pessoas são realmente fantásticas e acho que há muito para explorar. Considerando as dificuldades e a corrupção que você enfrenta nas Filipinas, ainda há muito otimismo para fazer o que é preciso fazer e para ser ainda mais criativo. Em Hong Kong, você pode ter um controle melhor do que pode fazer porque tem uma infraestrutura para apoiar pequenos negócios ou qualquer negócio; em Manila é o oeste selvagem. É tudo para você. Dito isso, as pessoas que sobreviveram e prosperaram na cidade foram capazes de realmente descobrir um nicho ou espaço em que possam operar. Na paisagem urbana, mas também na comunidade empresarial. Pessoas com visão podem prosperar lá, e o fato de que podem fazer isso nessas circunstâncias é realmente comovente para mim.

Nasci em Manila e me considero filipino, embora tenha sido criado no Texas. E é exatamente por isso que gosto de investir metade da minha equipe lá e é por isso que gosto de apoiar meus clientes, porque sinto que eles têm ideias incríveis em termos de comida e cultura.

Além de meus projetos em Manila, estou projetando uma casa em Bangkok. Há também outras coisas interessantes surgindo em Hong Kong: a indústria da hospitalidade está prosperando. Também fizemos um projeto no Four Seasons Hotel Macao durante a Covid, que salvou o nosso estúdio não de uma perspectiva de negócios, mas realmente nos salvou de forma criativa. Projetamos uma nova Casa de Chá, Xiao Ting, que foi concluída em fevereiro. Acabamos de ter clientes realmente otimistas com uma visão, que realmente viram um mundo depois da Covid, porque começamos a projetá-lo durante dias muito sombrios.

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