Investidores da Novakid apostam US$ 35 milhões que podem ensinar inglês para crianças – TechCrunch

Ao tentar falar fluentemente uma língua não nativa, a imersão no idioma é uma parte crucial do processo de aprendizagem. Cercar-se de falantes nativos ajuda na pronúncia, na construção de contexto e, o mais importante, na confiança.

Mas e se, como uma criança de oito anos, você estivesse aprendendo inglês na Espanha e não pudesse viajar para os Estados Unidos sozinho no verão?

A Novakid, fundada por Maxim Azarov, quer ser sua próxima melhor opção. A startup edtech com sede em São Francisco oferece às crianças de quatro a doze anos de idade apenas imersão virtual no idioma inglês, combinando uma mistura de diferentes serviços, desde tutores ao vivo até gamificação.

Depois de fechar a rodada da Série A de US $ 4,25 milhões em dezembro passado, a Novakid anunciou hoje que a empresa retornou com o financiamento da Série B de US $ 35 milhões da Owl Ventures e a Goodwater Capital é citada. Investidores existentes também participaram da rodada, incluindo PortfoLion, LearnStart, TMT Investments, Xploration Capital, LETA Capital e BonAngels.

Em resposta a um início de ano ativo, a startup está levantando capital. A empresa

A oferta de serviços da empresa é baseada em dois princípios: primeiro, que pode imergir os jovens aprendizes no mundo do inglês em grande escala e, segundo, que pode ser realmente divertido de usar.

Quando um usuário faz login, ele é conectado pela primeira vez a um dos 2.000 tutores ao vivo da Novakid para sua primeira série. Os tutores devem ser falantes nativos de inglês com bacharelado ou superior, bem como um certificado internacional de ensino, como DELTA, CELTA, TESOL ou TEFL.

“Uma das coisas que são realmente importantes psicologicamente também é ouvir a linguagem, interagir com uma pessoa viva e remover o medo de não entender algo”, disse Azarov. A empresa visa recriar as condições de como uma criança provavelmente aprendeu sua língua nativa.

Na aula, os tutores falam apenas inglês e os usuários são incentivados a fazer o mesmo para construir lentamente e falhar na confiança. Embora as aulas em vídeo ao vivo sejam uma parte importante do produto da Novakid, Azarov disse que é importante que sua empresa “não apenas apresente o acesso a um professor” como sua principal proposta de valor.

“A maioria dos concorrentes pega professores e os fornece remotamente para que você não precise viajar e tenha mais opções”, disse ele. Mas quando você olha para todo o setor, pessoas como Oxford, Cambridge, Pearson, que fornecem conteúdo para o setor de aprendizado de idiomas, seu produto basicamente é uma droga. É muito ruim. “Então, Novakid coloca a maior parte de sua energia na reconstrução de um currículo que funcione com um design melhor e inclua jogos.

O conteúdo gamificado vive dentro e fora da sala de aula. Na sala de aula, um professor pode levar um aluno a um passeio assistido por RV por pontos de referência e museus famosos para praticar o vocabulário. O conteúdo individualizado pode parecer uma “luta” multijogador entre dois alunos respondendo a perguntas durante um período de tempo para obter uma pontuação melhor. A Novakid tem uma equipe inteira dedicada ao design e desenvolvimento de jogos.

Os alunos clicam. Os usuários da Novakid passam dois terços do tempo no site com tutores e um terço com conteúdo criado pela própria empresa. A empresa está procurando mudar esse foco à medida que mais alunos gastam tempo no conteúdo assíncrono em torno de gramática e vocabulário, e os professores se concentram em informações mais complexas, como fala e conversação.

Parte da dificuldade de escalar uma empresa de aprendizado de idiomas é manter os usuários motivados. A gamificação ajuda no engajamento, mas a clientela infantil da Novakid também pode mudar rapidamente em comparação com os alunos adultos simplesmente com base nas prioridades. Azarov disse que viu que alguns veriam a venda exclusivamente para crianças como uma desvantagem, mas ele vê seu foco como diferenciação.

“Você obtém melhor valor de marca quando está mais focado”, disse ele. “A forma como as crianças aprendem a linguagem é muito diferente da forma como os adultos aprendem a linguagem, e eu não acho que os jogadores em geral que fazem ‘tudo por qualquer um’ serão capazes de [the former] tão bom quanto nós. “O Duolingo lançou recentemente o Duolingo ABC, um aplicativo gratuito de leitura em inglês com centenas de exercícios rápidos. Embora a empresa agora de capital aberto tenha uma marca forte, a estratégia da Novakid difere ao adicionar mais serviços de aprendizado e conversação ao vivo.

Até agora, a empresa provou que sua estratégia é sustentável. A receita em 2020 foi de US$ 9 milhões e a receita deve variar entre US$ 36 milhões e US$ 45 milhões em 2021. Ela se recusou a revelar detalhes sobre a diversidade da equipe, mas planeja lançar um frenesi de recrutamento bastante intenso no futuro. Azarov planeja adicionar 200 funcionários à sua empresa de 300 pessoas nos próximos seis meses.

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