Incêndios florestais estão dizimando o Ocidente e sufocando o Oriente, é hora de soluções

É difícil imaginar que uma variante delta ressurgente do vírus SARS-CoV-2 não seja a única ameaça séria à saúde pública. Mas o que está surgindo agora, como incêndios florestais consumir milhões de hectares das florestas da América do Norte, é que incêndios ferozes e condições de fumaça estão causando fatalidades e exacerbação generalizada de muitas doenças crônicas em todo o continente, mesmo em comunidades e cidades que não estão realmente em chamas. Calor recorde, incêndios florestais violentos e fumaça e neblina amplamente dispersas representam graves ameaças à saúde pública.

No início deste mês, recorde de ondas de calor enviou temperaturas de 20 a 30 graus acima do normal em partes do oeste dos EUA e Canadá, secando ainda mais o solo e outros arbustos que já estavam passando por uma seca severa. De acordo com o Monitor de Secas dos EUA, cerca de 60 por cento do oeste dos EUA está atualmente enfrentando condições de seca sustentada.

Nacionalmente, mais de 3,3 milhões de acres já queimaram nos EUA em mais de 37.000 incêndios, todos apenas nos primeiros sete meses do ano. Na Califórnia, incêndios florestais já haviam queimado três vezes mais terra no início de julho do que no mesmo ponto durante a temporada de incêndios recorde do ano passado. E em Oregon, o mortal Contrabando de fogo já queimou mais de 400.000 acres, tornando-se o maior incêndio florestal da temporada até hoje, pois altera os padrões de vento e gera seus próprios raios.

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Neste ponto, não há dúvida de que as mudanças climáticas são responsáveis ​​por exacerbar as condições que colocam pelo menos 29 milhões de americanos em risco de incêndios florestais a cada ano. À medida que as temperaturas no oeste dos EUA aumentaram, as condições extremas de seca pioraram, deixando as florestas secas como caixas de isca à espera de uma faísca. Em junho passado foi o mês mais quente de todos registrado na América do Norte, com a temperatura média superando o recorde anterior de junho de 2012 e quase 2 graus mais quente que a temperatura média entre 1991 e 2020.

Ao contrário de outros desastres naturais, os incêndios florestais colocam em risco a saúde e o bem-estar das populações próximas e distantes. Gases tóxicos e material particulado encontrados na fumaça de incêndios no Ocidente podem aumentar os riscos de hospitalizações e mortes por exacerbações de doenças pulmonares obstrutivas, asma e doenças cardíacas até a Costa Leste. Na semana passada, o Índice de Qualidade do Ar em Nova York atingiu 157 o pior nível em 15 anos e inseguro para indivíduos vulneráveis, incluindo mulheres grávidas ou com asma ou DPOC.

À medida que a natureza e a extensão da ameaça evoluem com as mudanças climáticas, nossa capacidade de gerenciar e mitigar riscos de curto prazo também deve evoluir. Em outras palavras, enquanto buscamos galvanizar o mundo em torno da necessidade urgente de desacelerar as mudanças climáticas, aqui estão três das muitas estratégias de mitigação possíveis que podem ajudar a salvar vidas e proteger o meio ambiente no curto prazo.

Primeiro, os EUA precisam de uma nova abordagem para o manejo florestal. O governo Biden pode começar focando na atualização de nossas políticas de gestão da terra, que estão desatualizadas e insustentáveis ​​na nova realidade climática de hoje, criando uma estratégia nacional de incêndios florestais que reflita o crescente impacto do aquecimento global e forneça orientação para estados que enfrentam secas crônicas e agravamento dos incêndios florestais. A gestão da terra deve ser repensada longe do objetivo de longa data de extinguir ou prevenir todos os incêndios, e em direção a uma estratégia sustentável que incorpore queimadas controladas em baixa intensidade e em áreas prescritas e contidas. Nos EUA hoje, existem aproximadamente 160 incêndios florestais atualmente queimando, mas apenas quatro dessas chamas são queimaduras “prescritas” sob controle.

Em segundo lugar, onde e como construímos também deve ser avaliado de perto os desenvolvedores e as autoridades estaduais devem trabalhar em conjunto com as companhias de seguros para entender e transmitir o risco regionalriscos. UMA estudo recente descobriram que mais da metade de todos os edifícios nos EUA continentais estão localizados em pontos críticos de desastres e que a construção em áreas propensas a incêndios florestais cresceu mais do que qualquer ambiente de risco. Em muitos casos, as pessoas que vivem em áreas acostumadas a incêndios florestais nem estão cientes dos riscos. Apenas um punhado de estados incluindo Califórnia, a partir deste ano tem leis nos livros exigindo que agentes imobiliários ou vendedores informem os compradores sobre o risco de incêndios florestais. As comunidades à beira de zonas de incêndio conhecidas devem ser projetadas ou adaptadas para serem mais seguras contra incêndio, com rotas de evacuação bem estabelecidas e bem mapeadas.

Terceiro, precisamos garantir que as medidas destinadas a prevenir incêndios não criem riscos adicionais para as populações vulneráveis. Pacific Gas and Electric’s estratégia desligar intencionalmente a energia em regiões consideradas de risco particularmente alto para incêndios florestais pode fazer sentido teórico. Mas muitas pessoas são dependentes de eletricidade para equipamentos médicos, como dispositivos de assistência respiratória. E muitos mais, incluindo idosos e pessoas com condições crônicas, podem ser altamente vulneráveis ​​ao calor e em perigo sem ar condicionado. À medida que as mudanças climáticas continuam a alimentar ondas de calor mortais, devemos garantir que nossas redes elétricas sejam resilientes diante das crescentes demandas de eletricidade.

Mas se tudo o que fizermos for tentar prevenir e mitigar os incêndios florestais e não abordar as causas profundas do desastre climático induzido pelo homem, estaremos destinados a experimentar catástrofes intermináveis ​​e cada vez mais graves. Vale lembrar que incêndios florestais, bem como secas, furacões e inundações são fenômenos naturais. Mas são as condições políticas e sociais que criam os desastres.

Enquanto grande parte do Ocidente queima e as ondas de calor continuam a queimar partes do país, a pior política partidária da memória recente parece ter paralisado nossa capacidade de preparar e responder a grandes ameaças à humanidade, desde uma pandemia crescente até crises devastadoras relacionadas ao clima. Não é tarde demais para alterar nossas políticas e mudar as coisas, mas o tempo está se esgotando. Alguém está ouvindo?

Dr. Irwin Redlener (@IrwinRedlenerMD) é o diretor fundador do Centro Nacional de Preparação para Desastres do Instituto da Terra da Universidade de Columbia, bem como professor de pediatria no Albert Einstein College of Medicine e pesquisador sênior. Ele também é analista de saúde pública da NBC/MSNBC e autor de “Americans at Risk: Why We’re Not Prepared for Megadisasters and What We Can Do Now” e “The Future of Us: What the Dreams of Children Mean”. para a América do século 21.”

Sean Hansen (@sean__hansen) é funcionário associado do Centro Nacional de Preparação para Desastres do Instituto da Terra da Universidade de Columbia, onde se concentra em questões de COVID-19 e crianças em desastres.

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