Google Doodle celebra o “pai da fibra óptica” Charles K. Kao

A pesquisa de Charles K. Kao mudou a indústria das comunicações.

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Para destacar a contribuição de Kao para a tecnologia, o Google homenageará o engenheiro na quinta-feira com um doodle comemorando seu 88º aniversário. O doodle animado mostra Kao, amplamente conhecido como o “pai da fibra ótica”, usando um laser de fibra verde para transmitir dados de uma extremidade do doodle para a outra.

Charles K. Kao, que estava segurando um único cabo de fibra óptica com um plugue em 1978.

Antonin Cermak / Getty Images

Kao nasceu em Xangai em 4 de novembro de 1933 e estudou inglês, francês e chinês clássicos antes de se mudar para a Inglaterra para estudar engenharia elétrica. Depois de concluir seu bacharelado, Kao trabalhou para a Standard Telecommunication Laboratories em Harlow, Inglaterra, enquanto fazia seu doutorado em engenharia elétrica.

Antigamente, a fibra óptica só podia transmitir pulsos de luz para sinais telefônicos 20 metros (65 pés) antes que quase toda a luz fosse dispersa. Mas o artigo inovador de Kao de 1966, Dielectric-Fiber Surface Waveguides for Optical Frequencies, sugeriu que seria possível transmitir sinais de luz por mais de 100 quilômetros (62 milhas) sobre uma fibra feita de vidro ultrapuro.

Kao e Hockham concluíram em sua conclusão que “uma fibra feita de material vítreo” de uma construção particular “representa uma possível fibra óptica prática com importante potencial como uma nova forma de meio de comunicação”.

Quatro anos depois, inspirados pela visão de Kao, um grupo de pesquisadores produziu a primeira fibra de alta pureza.

A pesquisa inovadora de Kao permitiu a rápida expansão das comunicações de banda larga em centenas de milhões de quilômetros de cabos de fibra óptica que fornecem grandes quantidades de dados ao redor do mundo em uma fração de segundo. Por seu trabalho, Kao dividiria o Prêmio Nobel de Física em 2009.

Kao supervisionou a implementação de redes de fibra óptica em todo o mundo, com foco na educação na década de 1980, atuando como vice-chanceler da Universidade Chinesa de Hong Kong e estabelecendo a Fundação de Escolas Independentes em Hong Kong.

Kao morreu em 2018 aos 84 anos.

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