Google acertou outro processo antitruste por estados

Um grupo bipartidário de procuradores-gerais do Estado abriu outro processo antitruste contra o Google na quinta-feira, focado em seu poder no mercado de busca online, aumentando as crescentes batalhas jurídicas que o gigante da tecnologia enfrenta.

A ação movida por 35 estados e Washington, DC, Guam e Porto Rico alega que o Google mantém ilegalmente o poder de monopólio sobre os motores de busca e os mercados de publicidade em buscas por meio de uma série de contratos e conduta anticompetitivos.

“Nossa economia está mais concentrada do que nunca e os consumidores são pressionados quando são privados de opções em produtos e serviços valiosos”, disse o procurador-geral do Colorado, Phil Weiser (D), em um comunicado. “As ações anticompetitivas do Google protegeram seus monopólios gerais de busca e excluíram rivais, privando os consumidores dos benefícios das escolhas competitivas, impedindo a inovação e minando uma nova entrada ou expansão.”

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Weiser foi acompanhado pelo procurador-geral de Iowa, Tom Miller (D), procurador-geral de Nebraska Doug Peterson (R) e procurador-geral do Tennessee, Herbert Slatery (R), em uma entrevista coletiva anunciando o processo.

Os estados estão pedindo ao tribunal que desfaça todas as vantagens que o Google obteve como resultado de comportamento anticompetitivo, incluindo o pedido de alienação de ativos, conforme apropriado.

O Google defendeu seu mecanismo de busca em um longo comunicado na quinta-feira, argumentando que ser forçado a reverter as mudanças prejudicaria a qualidade dos resultados e, em última análise, os pequenos negócios.

“Sabemos que o escrutínio das grandes empresas é importante e estamos preparados para responder a perguntas e trabalhar com elas”, escreveu Adam Cohen, diretor de política econômica do Google, em um blog. “Mas este processo visa redesenhar a Pesquisa de maneiras que privariam os americanos de informações úteis e prejudicariam a capacidade das empresas de se conectar diretamente com os clientes.”

O esforço bipartidário ocorre apenas um dia depois de 10 procuradores-gerais estaduais republicanos abrirem um processo separado contra o Google em um tribunal federal no Texas, acusando o gigante das buscas de sufocar ilegalmente a concorrência no mercado de tecnologia de publicidade.

O Google também foi processado no início deste ano pelo Departamento de Justiça por causa de suas políticas de busca. Onze estados, todos com procuradores-gerais do Partido Republicano, aderiram ao processo na época. Procurador-geral da Califórnia Xavier BecerraXavier Becerra12 declara processar para bloquear o mandato da vacina Biden em profissionais de saúde Defesa durante a noite e Segurança Nacional Apresentado pela Boeing Teste de armas da Grande Rússia atiça tensões Juiz rejeita desafio de Sidney Powell ao mandato da vacina do Pentágono MAIS na semana passada, foi o primeiro democrata a pedir para se juntar ao caso do Departamento de Justiça.

O processo liderado por Colorado, Iowa, Nebraska e Tennessee foi aberto quinta-feira no mesmo tribunal federal em DC que o caso do Departamento de Justiça, permitindo que os dois sejam potencialmente consolidados. O juiz do caso do governo federal, Amit Mehta, marcou uma audiência para sexta-feira para discutir os procedimentos futuros.

Weiser disse que os procuradores-gerais no último processo procuraram registrar sua própria reclamação separadamente do DOJ porque o processo do departamento não tocou em certos aspectos que os procuradores-gerais consideraram cruciais.

Por exemplo, ele apontou para carros conectados com assistentes de voz e outras plataformas que usam tecnologia de mecanismo de pesquisa subjacente, acusando o Google de usar táticas de exclusão para privar os consumidores de escolha.

“Isso, em nossa opinião, justificava a atenção que o processo do DOJ não deu”, disse Weiser.

Ainda assim, Weiser disse que os estados estão pedindo que seu caso seja consolidado com o caso do Departamento de Justiça, porque ambos os processos estão fundamentalmente focados no poder de mercado de busca do Google.

Michigan e Wisconsin, ambos com procuradores-gerais democratas, pediram para entrar no caso do DOJ na quinta-feira, pouco depois que a coalizão bipartidária de 38 procuradores-gerais entrou com seu processo separado.

Miller, um dos procuradores-gerais que compareceu na quinta-feira, chamou o esforço liderado pelo Texas apresentado um dia antes de “uma reclamação individual muito distinta e importante”. O processo aberto na quarta-feira enfocou o mercado de tecnologia de publicidade.

“Eu pretendo assistir e certamente respeito meus colegas que estão trabalhando nesta área”, disse Miller.

Entre os dois processos liderados por um estado e os estados que aderiram ao caso DOJ, todos os estados, exceto o Alabama, juntaram-se a um esforço legal visando o Google.

O caso apresentado na quinta-feira baseia-se no argumento do DOJ, mapeando como o Google firmou contratos com novas maneiras de os usuários realizarem buscas, como por meio de dispositivos domésticos inteligentes.

Ele também argumenta que o enorme tesouro de dados do Google criou barreiras à entrada de concorrentes em potencial, prejudicando as opções do consumidor.

A reclamação acusa o Google de discriminar os motores de busca verticais, ou plataformas especializadas em uma área, como o Yelp para restaurantes ou Expedia para viagens.

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Os motores de busca verticais experimentaram uma queda no tráfego nos últimos anos, quando o Google mudou sua página de destino de busca para incluir mais recursos.

Os promotores argumentaram no processo de quinta-feira que essa queda é resultado do Google minimizar metodicamente os mecanismos de busca verticais nos resultados, enquanto aumenta seus próprios serviços de revisão concorrentes.

Richard Stables, CEO do mecanismo de pesquisa de comparação de preços Kelkoo, saudou o processo mais recente, dizendo que “demonstra o escrutínio bipartidário do perigoso comportamento anticompetitivo que está limitando a concorrência e a escolha do consumidor no mercado online”.

“Estamos otimistas de que essa abordagem multifacetada nos níveis estadual e federal finalmente forçará o Google a operar em igualdade de condições e retirar seu domínio esmagador em publicidade e pesquisa”, acrescentou.

Luther Lowe, o vice-presidente sênior de políticas públicas do Yelp, que também criticou o domínio do Google no espaço, disse que o foco nos resultados de busca no processo de quinta-feira “é indiscutivelmente mais significativo do que os processos anteriores, na medida em que atinge os alicerces do processo do Google domínio.”

O processo argumenta que os motores de busca rivais poderiam criar produtos melhores com preços mais baixos para os anunciantes, se não fosse pelo monopólio de busca do Google.

O procurador-geral do Colorado disse que é muito cedo para ser específico sobre as soluções que os procuradores-gerais estão buscando no tribunal, mas o objetivo geral é restaurar a concorrência no mercado.

Atualizado: 14h35

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