Filho de um ditador, ex-ator e boxeador campeão: por dentro da corrida maníaca para substituir Duterte como líder das Filipinas

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As Filipinas têm apenas uma rodada de votação, ao contrário de muitos países como a França, onde há uma segunda votação entre os dois candidatos mais populares. Isso significa que quem estiver na frente no final da contagem se tornará presidente – não importa quão pequena seja sua participação total de votos.

Em uma corrida acirrada, o prêmio poderia ir para qualquer um. E as apostas são altas.

Com a China e os EUA tratando cada vez mais o Indo-Pacífico como um palco para seu confronto global, as Filipinas provavelmente ficarão sob crescente pressão econômica e geopolítica, principalmente como pretendente a parte do Mar do Sul da China.

Durante seu tempo no cargo, Duterte alinhou as Filipinas mais perto de Pequim, declarando publicamente seu “amor” pelo presidente Xi Jinping, enquanto os líderes exploravam a possibilidade de contratos conjuntos de recursos no Mar da China Meridional.

Em casa, ele reprimiu a sociedade civil e desencadeou uma guerra sangrenta contra as drogas que custou a vida de mais de 6.000 pessoas, segundo a polícia.

E há sinais de que ele pode não estar disposto a deixar sua influência ir tão facilmente. Depois de aceitar a candidatura de seu partido a vice-presidente, Duterte anunciou na semana passada que se aposentaria da política. Os críticos apontaram que Duterte também anunciou sua aposentadoria em 2015, antes de mudar de ideia e concorrer à presidência.

Não só isso, mas sua filha – a prefeita de Davao, Sara Duterte-Carpio – ainda tem um mês para decidir se vai concorrer à presidência como candidata substituta.

Duterte tem um incentivo pessoal para manter algum controle sobre o futuro governo: ele está enfrentando uma investigação do Tribunal Penal Internacional sobre sua guerra às drogas e seu sucessor pode influenciar o acesso que eles terão às Filipinas.

A jornalista Maria Ressa, vencedora do Prêmio Nobel da Paz de 2021 e presidente e executiva-chefe do meio de comunicação local Rappler, disse que as eleições de 2022 foram “existenciais para a democracia”.

“Estamos à beira de um precipício… quem vencer determinará se teremos um estado de direito, se nossa economia pode crescer, se podemos sobreviver ao vírus, se nossa sociedade pode se curar”, disse ela.

O filho do ditador

Em um post em sua página oficial do Facebook na terça-feira, o filho do homem acusado de prender, torturar e empobrecer o povo filipino pediu a seus apoiadores que se juntassem a ele na “mais nobre das causas”.

Marcos Jr., conhecido coloquialmente como “Bongbong”, anunciou que concorreria à presidência nas eleições de 2022, apresentando-se como um candidato unificador que poderia unir o país após os estragos da pandemia de Covid-19.

A data de seu anúncio não foi auspiciosa – veio logo após o 49º aniversário de seu pai, o ditador filipino Ferdinand Marcos, impor a lei marcial ao país.

Marcos governou o país com mão de ferro por duas décadas e meia antes de ser deposto por um protesto popular em 1986.

A família Marcos lucrou muito com seu tempo no poder, com alguns especialistas estimando um ganho líquido de mais de US$ 10 bilhões durante a ditadura do patriarca. Marcos Jr. afirmou que muitas das acusações contra sua família são caluniosas.

Mas grupos de direitos humanos nas Filipinas estão horrorizados com a perspectiva de um membro da família Marcos concorrer ao cargo mais alto do país. Manifestantes se reuniram do lado de fora do prédio da Comissão de Direitos Humanos em Manila na quarta-feira para mostrar seu desgosto.

“Os Marcos continuam impunes da cadeia, não devolveram todo o dinheiro que receberam dos cofres do país e agora estão voltando para o cargo mais alto do país. Isso é pura ousadia sem vergonha”, disse Cristina Palabay, do grupo de direitos humanos Karapatan, à Reuters.

Duterte não teve vergonha de se ligar à família Marcos. Houve até sugestões de que ele poderia se juntar à chapa de Marcos Jr. como candidato a vice-presidente. “Esse é o plano!”, disse Marcos Jr. na quarta-feira, segundo o ABS-CBN.

Ressa disse que a popularidade de Duterte no sul das Filipinas, combinada com a popularidade de Marcos no norte, criaria uma força formidável.

Heydarian acrescentou que a família Marcos tinha “apoio de base, recursos e disciplina de mensagens”, mas sua história não funcionaria bem com uma população preocupada com a corrupção.

“A questão da corrupção é muito, muito sensível para muitas pessoas”, disse ele.

O boxeador

A habilidade de Pacquiao como boxeador é inquestionável. Após uma carreira de 26 anos, ele é considerado um dos maiores boxeadores de todos os tempos, o único homem a deter títulos mundiais em oito divisões diferentes.

Mas a habilidade do político de 42 anos é muito menos clara – e algo que ele terá que provar se quiser ter sucesso quando concorrer à presidência.

Altamente carismático e orgulhosamente cristão, Pacquiao foi eleito pela primeira vez para o Senado das Filipinas em 2016, dizendo que queria ajudar os menos favorecidos do país. Pacquiao disse que viveu em extrema pobreza quando era jovem, vendendo doces e cigarros para sobreviver. Quando adolescente, ele trabalhou como operário para ajudar sua família – agora ele é um multimilionário.

Mas Heydarian disse que desde que ingressou no Senado, o tempo de Pacquiao no cargo foi decepcionante. “Ele está entrando nesta corrida como alguém cujo manto de estadista ainda está em questão. Ele não teve o desempenho mais impressionante como senador”, acrescentou.

Em vez de concorrer a vice-presidente em primeiro lugar, para mostrar que levava a sério o cargo, Pacquiao saltou direto para o cargo principal – e Heydarian disse que pode ser um pouco “cedo” para as pessoas. Ainda assim, sua popularidade entre os pobres do país pode fazer ele um contendor.

Duterte disse anteriormente que vê Pacquiao como um sucessor em potencial, alguém para se candidatar à presidência com sua bênção em 2022. Mas as relações entre os dois homens azedaram – Pacquiao questionou publicamente a atitude de Duterte em relação à China e acusou seu governo de perder US $ 200 milhões em pandemia ajuda aos pobres das Filipinas.

Pacquiao também tem críticos do outro lado da divisão política, disse Ressa. O boxeador frequentemente fez declarações controversas sobre direitos LGBTQ e aborto. Em 2016, ao concorrer ao Senado, Pacquiao disse que os gays eram “piores que os animais”.

Ressa disse que as Filipinas precisarão de ações urgentes para se recuperar dos anos Duterte e da pandemia de Covid-19, e questionou se Pacquiao tinha a coalizão política ou a experiência do governo para fazer isso acontecer.

“Quem quer que seja o próximo presidente terá problemas reais para lidar, e eles terão que ter pessoas competentes para lidar com isso”, disse ela.

O ator

Pacquiao não é a única história da pobreza à riqueza da campanha de 2022 – nem a única estrela.

O prefeito de Manila Moreno, que apresentou sua candidatura à presidência nesta semana, teve uma ascensão política meteórica nos últimos três anos. Natural de Manila, ele disse que cresceu nas favelas da cidade, onde ganhava a vida coletando lixo para ser revendido.

Ele ganhou destaque como ator na década de 1990, aparecendo em filmes “bomba”, um tipo de filme erótico softcore feito nas Filipinas. Moreno costumava interpretar o protagonista romântico.

Na verdade, o verdadeiro nome de Moreno é Francisco Domagoso — Isko Moreno é seu nome artístico.

Usando sua reputação como um trampolim, Moreno entrou na política em 1998 como conselheiro municipal em Manila antes de ser eleito vice-prefeito em 2007 e então prefeito em 2019.

Apenas dois anos após sua vitória, ele pretende liderar todo o país. Assim como Duterte, Moreno é populista, disse Heydarian, mas de outro tipo.

“(Ele) representa o que eu chamo de ‘populismo educado’: uma retórica gratuita, orientada para a família e até mesmo piedosa”, disse ele, acrescentando que Moreno trombeteia políticas centristas e até progressistas.

O vice-presidente

Na outra ponta do espectro de Marcos está o vice-presidente em exercício Robredo.

Nas Filipinas, presidentes e vice-presidentes são eleitos separadamente e podem até ser de partidos diferentes. Advogada de direitos humanos, Robredo tem sido uma crítica frequente do governo Duterte e lutou publicamente com o presidente por sua guerra às drogas, que ela chamou de “sem sentido”.

Em 2019, Duterte a nomeou copresidente da agência antidrogas do governo por menos de três semanas antes de demiti-la por marcar reuniões com agências internacionais.

Ela também foi homenageada por seu trabalho em defesa da igualdade de gênero e dos direitos das mulheres.

Acompanhada de suas duas filhas, Robredo pediu na quinta-feira que o país a siga e ajude a “garantir um futuro de oportunidades iguais”.

Heydarian destacou que Robredo está atualmente em quinto lugar nas pesquisas, apesar de sua reputação nacional – atrás de Marcos, Pacquiao e Moreno.

No entanto, ele disse que a vice-presidente tinha uma ampla rede de apoiadores em todo o país desde seu período no cargo. “Vimos na eleição de 2016 (vice-presidente) que ela conseguiu mudar as coisas contra todas as probabilidades e contra um candidato muito competitivo”, acrescentou Heydarian.

A sombra de Duterte

Embora a atenção do país esteja amplamente voltada para os candidatos que já se declararam, nenhum deles está liderando as pesquisas recentes, de acordo com Heydarian.

Ele disse que o candidato mais popular é Duterte-Carpio, filha de Duterte.

Na sexta-feira, Duterte-Carpio não havia declarado sua candidatura, mas apresentou a papelada para concorrer novamente a prefeito de Davao. Na segunda-feira, seu porta-voz disse que ela “não tinha intenção” de assumir a liderança do partido de seu pai.

Mas sob as peculiaridades do sistema eleitoral filipino, se candidatar à eleição para prefeito significa que ela agora tem até 15 de novembro para considerar mudar sua campanha de prefeito para presidente em uma substituição.

Foi exatamente isso que seu pai fez em 2016.

Heydarian disse que Duterte-Carpio não é como o presidente em muitos aspectos – ela aceita a opinião de especialistas e toma decisões ponderadas, ao contrário de seu pai impulsivo.

Mas os críticos veem sua potencial candidatura à presidência como outra maneira de Duterte dominar as Filipinas depois que deixar o poder.

E isso supondo que o pai dela não mude de ideia sobre concorrer a vice-presidente. Ressa disse que não confia na afirmação de Duterte de que ele se aposentaria da política – ele disse a mesma coisa em 2016 e depois concorreu ao mais alto cargo do país.

Quem quer que chegue ao poder nas Filipinas, Ressa disse que herdará um país “em um lugar muito pior” do que Duterte.

“O legado de Duterte é o colapso dos diferentes ramos do governo e a corrupção das diferentes instituições fracas”, disse ela.

“Estávamos no ponto em que nossas instituições estavam começando a se solidificar… os últimos cinco anos realmente pegaram esses sonhos e os destruíram”.

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