Evitando a guerra em 2020

Na primeira semana da nova década, enfrentamos outra guerra potencial no Oriente Médio. Com o ataque matinal da última sexta-feira matando o general Qassem Soleimani, o impiedosamente carismático chefe da Guarda Revolucionária do Irã, entramos em águas desconhecidas.

Embora à primeira vista tenha apoiado a greve, desde então tenho sentido um desconforto considerável, imaginando se estamos prontos para suportar o peso das inevitáveis ​​”leis de consequências não intencionais”. É como se tivéssemos pegado um grande pedaço de pau e esmagado esmagadoramente um ninho de vespas. A questão agora é como e onde as muitas vespas vão picar. Que o Irã e seus representantes vão retaliar é o único aspecto previsível desse desafio emergente. As questões são como, onde e quando?

Acabei de tirar da minha estante o romance com o título apropriado do tenente-coronel (ret) Ralph Peters, “A Guerra em 2020”. Fiz uma varredura rápida para refrescar minha memória. Escrito em 1990, antes da queda da URSS, Peters descreveu um mundo distópico 30 anos no futuro que encontrou militares dos EUA mal preparados lutando uma guerra feia apoiando Moscou na ainda soviética Ásia Central e na região do Cáspio contra uma série de inimigos que incluiu uma coalizão islâmica liderada pelo Irã e o Japão. O conflito também se alastrou na África e na América do Sul. Embora seja um conto futurista que felizmente não deu certo, para mim sua principal lição foi a natureza em constante mudança da guerra. No mundo pré-cibernético, Peters escreveu de forma presciente sobre capacidades críticas dirigidas por computador e novos sistemas de armas assimétricos horríveis. Também foram usadas armas químicas e vetores biológicos. Embora impossível prever com precisão o futuro, a história expandiu mentes e desafiou possibilidades. Precisamos fazer um brainstorming dessa maneira hoje.

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À medida que organizamos nosso pensamento e recursos para enfrentar a provável retaliação iraniana, há muito a considerar.

Em primeiro lugar, temos de pôr em ordem a nossa própria casa política interna. É crucial que de alguma forma encontremos uma abordagem bipartidária unificada para essa crise emergente, que transcenda as lutas políticas internas e a postura eleitoral americana. Uma provável consequência não intencional desse ataque, que obscureceu as discussões anteriores sobre atacar preventivamente a infraestrutura nuclear de Teerã, é que, pelo menos temporariamente, os orgulhosos iranianos estão novamente unificados em apoio à sua nação e regime. Por sua vez, estamos divididos internamente e não estamos em sintonia com nossos aliados. Notavelmente, a OTAN acabou de suspender sua missão de treinamento no Iraque dividido.

Uma via diplomática Washington-Teerã deve se engajar em uma busca por uma “rampa de saída” viável longe dessa ameaça ameaçadora de guerra.

Outras nações – especialmente Coréia do Norte, China e Rússia devem ser lembradas de que seria loucura se eles se engajassem em aventuras regionais oportunistas durante este período tenso, onde os nervos são sensíveis e os ânimos quentes.

Há uma significativa dimensão russa em tudo isso. Embora não sejam amigos, Moscou e Teerã compartilham interesses consideráveis ​​no Oriente Médio, especialmente com seus representantes combinados na Síria e hostilidade compartilhada aos EUA e seus aliados. Moscou deve ser instada a pressionar Teerã a exercer contenção na região do Golfo Pérsico e controlar seus parceiros na Síria e no Líbano. Se não o fizerem, os israelenses provavelmente intervirão ainda mais agressivamente contra os representantes iranianos na Síria, colocando as entidades russas em um fogo cruzado potencialmente perigoso. O Oriente Médio em queda livre também é perigoso para a Rússia.

Os iranianos são mestres comprovados em calibrar e mascarar suas ações malignas regionais e globais a um limiar logo abaixo de uma retaliação maciça dos EUA ou de Israel. É um jogo perigoso, especialmente agora, porque se eles calcularem mal, eles convidam a uma retribuição terrível. Por esse motivo, é provável que suas respostas sejam medidas, muitas vezes letais, mas principalmente envoltas em negação e não atribuição. Seus recentes ataques ao transporte marítimo do Golfo Pérsico e ataques de drones à infraestrutura de petróleo provavelmente apenas sugerem suas reais capacidades.

Por esse cálculo, muito é vulnerável dentro dos EUA e da infraestrutura aliada além de alvos militares e governamentais mais endurecidos. A ameaça cibernética do ator iraniano e não estatal é real e comprovada. Ações de bandeira falsa, ou seja, nações e entidades que fingem ser outro estado também são possíveis. Nada, incluindo interesses comerciais, mercados de ações, infraestrutura civil, incluindo instalações nucleares e de energia, estaria fora dos limites. Os planos para incidentes químicos ou biológicos devem ser limpos e atualizados.

Lembrando a onda de ataques terroristas e seqüestros da década de 1970, apesar da segurança muito melhorada, devemos perceber que civis em todo o mundo, incluindo turistas em locais públicos e viajando em aviões, ônibus e navios, permanecem vulneráveis ​​ao terror local e estadual. Embora os ataques apoiados pelo Irã contra esses “alvos” possam ser suicidas para Teerã, eles devem ser considerados como uma possibilidade distinta se as relações se deteriorarem ainda mais.

Finalmente, nossos olhos não devem ser tirados do ISIS e da Al Qaeda. Inimigos tanto de Washington quanto de Teerã (e de Moscou, Bagdá, Damasco e Tel Aviv), eles ganhariam trégua e força de qualquer crise EUA-Irã perturbadora e ainda mais erosão sectária do estado iraquiano cada vez mais frágil.

Para encerrar, estamos em um período perigoso e cheio de nuances que pode aumentar rapidamente ou ferver enganosamente. Devemos ter confiança em nossas forças armadas extraordinárias e em sua capacidade de prevalecer em qualquer conflito direto. A capacidade total e o conhecimento de nossa comunidade interagências e de inteligência, se devidamente focados nesta e em outras ameaças, também são formidáveis ​​e devem ser totalmente aproveitados por um Capitólio bipartidário para apoiar a tomada de decisões. As mensagens de políticas em nível nacional devem ser melhor coordenadas, ao mesmo tempo em que desencorajam o discurso público indisciplinado que aliena amigos e energiza inimigos.

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Devemos trabalhar para reconstruir a confiança com nossos aliados e buscar na comunidade internacional uma crise credível fora de Teerã.

Junto com nossas habilidades básicas de combate, devemos, no entanto, como um chamado de clarim para a ação, estarmos prontos para uma ação desagradável e sem barreiras, especialmente no espectro obscuro e assimétrico do conflito.

Brigadeiro aposentado O general Peter B. Zwack serviu como oficial sênior de inteligência no Afeganistão, Kosovo, Coréia do Sul e Exército dos EUA na Europa. Ele também foi o adido sênior de defesa dos EUA na Rússia (2012-2014) e oficial de operações do Comando Cibernético do Exército. Ele é atualmente um Wilson Center Global Fellow no Kennan Institute.

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