Estudo prova a verdade do polvo que os Beatles conheciam

Polvos expostos ao “êxtase” exibem um comportamento social incomum com surpreendentes paralelos com as respostas humanas a essa droga psicoativa, relataram cientistas na quinta-feira, quase 50 anos depois que Ringo Starr, dos Beatles, escreveu e cantou letras que ligam polvos à felicidade.

Humanos e polvos estão separados por 500 milhões de anos na árvore evolutiva. Mas os pesquisadores Eric Edsinger, do Laboratório Biológico Marinho, e Gul Dolen, da Universidade Johns Hopkins, nos EUA, sugerem que compartilham respostas à droga que altera o humor chamada MDMA, ou ecstasy.

Suas descobertas foram publicadas na revista Current Biology.

“Os cérebros dos polvos são mais semelhantes aos dos caracóis do que os humanos, mas nossos estudos acrescentam evidências de que eles podem exibir alguns dos mesmos comportamentos que nós”, disse Dolen, neurocientista, em um comunicado à mídia. “Nossos estudos sugerem que certas substâncias químicas cerebrais que enviam os sinais necessários para esses comportamentos sociais são conservadas evolutivamente”.

Quando as pessoas tomam MDMA, elas experimentam uma onda de substâncias químicas cerebrais, como dopamina, serotonina e oxitocina, que produzem sentimentos de proximidade emocional, fazendo com que as pessoas queiram se conectar com outras.

Os cientistas dizem que estudos no passado revelaram habilidades notáveis ​​de regeneração de membros de polvos, camuflagem, adaptação à temperatura e níveis de inteligência inesperados em criaturas sem córtex cerebral. Mas a maioria dos polvos é tímida e evita outros, incluindo outros polvos.

Por meio de estudos do genoma, Dolen e Edsinger descobriram que polvos e humanos compartilham códigos genéticos para uma molécula que liga a serotonina à membrana das células cerebrais, que também desempenha um papel na ligação do MDMA às células cerebrais. Essa descoberta genética os levou a projetar experimentos nos quais expuseram polvos ao MDMA.

Eles colocaram os polvos em um béquer contendo uma versão liquefeita de MDMA, que é absorvida pelos animais através de suas brânquias. Os polvos expostos ao MDMA passaram mais tempo na câmara onde o polvo macho estava engaiolado e também se envolveram no que parecia ser um contato superficial exploratório.

“Não foi apenas quantitativamente mais tempo, mas qualitativo”, disse Dolen. “Eles tendiam a abraçar a gaiola e colocar suas partes da boca na gaiola. Isso é semelhante à forma como os humanos reagem ao MDMA, eles se tocam com frequência.” Os pesquisadores dizem que suas descobertas fornecem a primeira evidência de que os “efeitos prociais” do MDMA são evolutivamente conservados em polvos.

Em 1969, Starr escreveu e cantou Octopus’s Garden, uma música com letra que expressa o desejo de visitar o jardim de um polvo. “Nós ficaríamos tão felizes você e eu/Ninguém lá para nos dizer o que fazer/Eu gostaria de estar no fundo do mar/No jardim de um polvo com você.”

As novas descobertas da pesquisa, se confirmadas, podem ter aplicações na medicina. Dolen e Edsinger apontam que seus estudos estabelecem os primeiros protocolos de entrega de drogas para experimentos de farmacologia comportamental em polvos e indicam que as doses efetivas de MDMA estão na mesma faixa descrita para humanos.

Seu trabalho fornece uma “prova de conceito” que pode ser desenvolvida para usar polvos como organismos modelo para pesquisa médica translacional.

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