Entendendo o câncer e além – Seminário de 2018, Health News & Top Stories

Essa foi a mensagem do seminário anual inaugural de atualização sobre câncer do Parkway Cancer Center (PCC) no hotel Pan Pacific Singapore em julho de 2017.

O Dr. Khoo Kei Siong, vice-diretor médico do PCC, observou que, desde a década de 1970, as taxas de sobrevivência ao câncer em geral aumentaram de 25% para 50%.

No entanto, os tratamentos para certos tipos de câncer tiveram mais progresso do que outros. Pacientes com linfoma de Hodgkin, câncer testicular, melanoma, próstata, mama e câncer uterino estão sobrevivendo muito mais do que antes.

No entanto, os tratamentos para câncer de fígado e pâncreas não progrediram tanto.

Ele disse que as melhorias no tratamento se devem a três razões: detecção precoce, tratamento eficaz de micrometástases e melhor compreensão da biologia do câncer.

Tratamento do câncer: a boa notícia

As taxas de sobrevivência ao câncer aumentaram de 25% para 50% nos últimos 40 anos. Descobertas recentes trazem notícias ainda melhores para alguns tipos de câncer comuns.

Câncer de mama: testes de matriz genética podem ajudar a revelar tipos de câncer de mama de baixo risco que podem não exigir quimioterapia.

Câncer de sangue: O uso de terapia celular para tratar câncer de sangue, como leucemia linfoblástica aguda, linfoma e mieloma, parece promissor.

Câncer de pulmão: A imunoterapia melhorou a taxa de sobrevida em cinco anos para câncer de pulmão, de 5% para 16%.

Micrometástases é quando o câncer se espalhou, mas não pode ser visto, mesmo com exames sofisticados. Com melhores drogas quimioterápicas e novos tratamentos, como terapia direcionada e imunoterapia, as micrometástases podem ser tratadas com mais eficácia e a mortalidade reduzida, disse ele.

Uma melhor compreensão da biologia das células cancerígenas também permite que os médicos as ataquem com mais precisão e eficácia. A terapia-alvo, por exemplo, procura biomarcadores específicos que identificam um tipo específico de câncer para encontrar o medicamento mais eficaz contra ele.

A terapia direcionada e a imunoterapia também deram aos médicos mais ferramentas para combater o câncer. A imunoterapia usa o sistema imunológico do corpo para reconhecer e combater as células cancerígenas.

“Por causa dessas tendências”, disse o Dr. Khoo, “suspeitamos que o tratamento do câncer se tornará cada vez mais adaptado e individualizado, com base na composição genética e nas características do câncer”.

Dr. See Hui Ti, consultor sênior em oncologia médica, falou sobre o tratamento de câncer ginecológico e câncer comum em mulheres. Sobre o câncer de mama, ela observou que os médicos agora sabem quem se beneficiará da quimioterapia antes da cirurgia e quem não. Eles são capazes de aconselhar sobre como reduzir o risco de contrair câncer de mama também.

Por meio de um teste de matriz genética, os oncologistas agora sabem quais tipos de câncer de mama são de baixo risco e, portanto, não precisam de quimioterapia.

Os médicos também podem determinar quem se beneficiará com a quimioterapia antes da cirurgia. Alguns tipos de câncer de mama são muito agressivos, mas respondem bem à quimioterapia. Ao fazer quimioterapia antes da cirurgia, a operação pode conservar a mama. Isso também significa que os médicos sabem quão bem o câncer responde à quimioterapia.

O Dr. See diz que o teste de matriz genética é muito promissor para o câncer de endométrio (útero). No futuro, pode permitir que os médicos usem um teste simples para identificar o tipo de câncer de endométrio que uma paciente tem. Como resultado, algumas mulheres podem nem precisar de cirurgia se tiverem um câncer de crescimento muito lento.

Dr. Lim ZiYi, consultor sênior em hematologia, falou sobre um tipo de imunoterapia chamada terapia celular. Ele falou sobre como as células T, que o corpo usa para combater infecções, podem ser armadas com um Receptor de Antígeno Quimérico (CAR) para que possam encontrar e matar células cancerígenas de forma mais eficaz.

Ele contou o caso de 2015 de um bebê com leucemia muito agressiva que recebeu 1 ml de células T CAR depois que todos os tratamentos convencionais falharam. “Na quarta ou quinta semana, as células de leucemia começaram a derreter”, observou ele.

Até agora, há dados muito bons sobre o uso de terapia celular para câncer de sangue, como leucemia linfoblástica aguda, linfoma e mieloma, disse ele. Os pesquisadores estão agora analisando o uso de terapias celulares em tumores sólidos.

“Acreditamos que a terapia celular será muito importante para o tratamento do câncer”, disse o Dr. Lim.

Dr. Lim Hong Liang, consultor sênior em oncologia médica, falou sobre como o tratamento do câncer de pulmão melhorou, graças ao tratamento direcionado e à imunoterapia.

Ele observou que, para o câncer de pulmão com mutação positiva, a terapia direcionada e o tratamento quimioterápico melhoraram o tempo médio de sobrevida para 2,5 a três anos, em comparação com 12 meses apenas com quimioterapia.

Além disso, formas mais recentes de imunoterapia, como inibidores de checkpoint anti-PD-1, demonstraram melhorar ainda mais a sobrevida de pacientes com câncer de pulmão avançado.

Ele disse que estava muito animado porque era um modo adicional de tratamento que foi bem tolerado e teve durações de resposta mais longas em comparação com a quimioterapia e a terapia direcionada. Com imunoterapia, a taxa de sobrevida em cinco anos para câncer de pulmão foi de 16%, em comparação com 5% sem imunoterapia.

Após as apresentações, houve painéis de discussão que abordaram uma ampla gama de questões. Uma das perguntas perguntou se havia uma ligação entre estresse e câncer. Em resposta, See disse que os esforços para provar uma ligação direta entre estresse e câncer falharam. No entanto, ela observou, o estresse pode levar a atividades e estilos de vida que podem causar câncer, como fumar e comer demais.

Dr. Lim ZiYi acrescentou que o câncer pode resultar de muitos fatores, incluindo ligações genéticas e ambientais, ou devido à dieta ou hábito de fumar.

Respondendo à pergunta sobre se havia dietas que pudessem prevenir o câncer, a nutricionista sênior Fahma Sunarja disse que a melhor maneira de diminuir o risco de câncer era evitar o excesso de peso, ser ativo, comer mais alimentos à base de plantas e limitar o consumo de alimentos densos em energia, carnes processadas e alimentos salgados e em conserva.

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