Dois enormes redemoinhos de lixo no meio do oceano estão ficando maiores. Este é o acordo

O lixo marinho afeta a vida marinha.

Ahmed Areef / EyeEm / GettyImages

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O lixo se estende por centenas de quilômetros e, em agosto, a ONG ambientalista Ocean Cleanup Jenny lançou seu primeiro sistema de limpeza em grande escala que, desde então, removeu mais de 63.000 libras de lixo. Em outubro, Ocean Cleanup chamou este trabalho o “início do fim da Grande Mancha de Lixo do Pacífico”.

Esta notícia chega a tempo da COP26, a Conferência das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticasque dura até 12 de novembro. Cerca de 200 nações se reunirão na cúpula em Glasgow, na Escócia, para negociar uma Convenção-Quadro das Nações Unidas sobre Mudança Climática atualizada para manter o aumento da temperatura de 1,5 graus Celsius acima do nível anterior. níveis industriais.

Demonstrou-se que a poluição plástica e os microplásticos contribuem para as mudanças climáticas, pois podem liberar gases de efeito estufa através do calor. Para enfrentar a crise climática, precisamos reduzir a poluição nos oceanos, onde 8 milhões de toneladas de plástico são coletadas todos os anos.

Aqui está tudo o que sabemos sobre a Ilha de Lixo do Oceano Pacífico e como você pode ajudar.

Um dos objetivos do Ocean Cleanup é se livrar do Great Pacific Garbage Patch. Aqui está o resultado de um empate neste outono.

A limpeza do oceano

A mancha de lixo consiste em dois redemoinhos cheios de lixo no Oceano Pacífico. Eles também são conhecidos como redemoinhos quando duas correntes oceânicas se juntam e criam uma corrente semelhante a um furacão, disse Nancy Wallace, diretora do Programa de Detritos Marinhos da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica, à CNET. Os materiais então ficam presos nos redemoinhos.

Embora você possa pensar que as manchas são massas maciças de plástico emaranhado, na verdade elas estão espalhadas por centenas de quilômetros do Pacífico. Você pode navegar pelos patches sem perceber que está neles. Isso ocorre porque até 70% do lixo eventualmente afunda no fundo do oceano, disse Wallace.

A Ocean Cleanup estima que a Grande Mancha de Lixo do Pacífico cobre 1,6 milhão de quilômetros quadrados, cerca de duas vezes o tamanho do Texas ou três vezes o tamanho da França.

No entanto, o tamanho real da ilha de lixo é desconhecido devido a vários fatores. Em primeiro lugar, nem todo o lixo está na água. Estima-se que tenha centenas de quilômetros de comprimento, disse Wallace, e é um alvo em movimento devido às ondas e ao vento. No entanto, permanece em uma determinada área devido às correntes oceânicas.

De acordo com Wallace, cerca de 8 milhões de toneladas de resíduos plásticos estavam nos aterros sanitários em 2015, de acordo com Wallace, embora a quantidade exata que acabará no Oceano Pacífico seja incerta. Esse é o peso equivalente a cerca de 57.000 baleias azuis, de acordo com o Conservation.org, que também prevê que, até 2050, a massa de lixo marinho plástico superará a massa de peixes.

A Ocean Cleanup disse que encontrou mais de 1,8 trilhão de peças de plástico no patch, pesando cerca de 80.000 toneladas.

Pelo menos 8 milhões de toneladas de plástico acabam em todos os oceanos a cada ano e deve dobrar até 2030, de acordo com a organização World Wildlife Fund.

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A maior parte do lixo vem de terra na América do Norte e na Ásia, enquanto 20% vem de barcos ou navios que jogam detritos no oceano, incluindo equipamentos de pesca perdidos, de acordo com a National Marine Sanctuary Foundation.

Afinal, o lixo também pode entrar no oceano a partir de fontes terrestres, como rios, água da chuva e lixo.

Uma gaivota ocidental percorre a costa do Pacífico na Califórnia. Os animais podem confundir plástico com comida no oceano.

Stephen Shankland / CNET

Você provavelmente já viu fotos de tartarugas marinhas com redes de pesca enroladas em seus corpos e conchas. Este é apenas um efeito terrível que os resíduos produzidos pelo homem têm sobre a vida marinha. Os animais oceânicos também podem pegar o lixo plástico, o que pode prejudicá-los e fazê-los se sentirem cheios, disse Wallace. Isso faz com que os animais não comam o alimento de que precisam para sobreviver. O plástico também pode rasgar seus órgãos.

O plástico pode sufocar e sufocar animais marinhos e seus habitats, e pode levar centenas de anos para se decompor, de acordo com o WWF.

Os microplásticos têm menos de 5 milímetros de comprimento e vêm de detritos maiores que se quebram em pedaços menores, tornando-os muito mais difíceis de filtrar. Esses pequenos plásticos podem representar uma ameaça para os animais aquáticos, pois podem absorver a sujeira.

Mas pode comer peixe que consumiu esse microplástico prejudicar os seres humanos? A Ocean Cleanup diz que se os animais contêm plástico que contém produtos químicos, há uma chance de que os produtos químicos acabem descendo a cadeia alimentar para os seres humanos.

No entanto, de acordo com a NOAA, são necessários mais estudos para determinar os efeitos dos microplásticos.

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Em suma, sim. Componentes químicos e poluentes antigos absorvem o plástico que os animais marinhos comem, disse Wallace. Em seguida, a luz solar e o calor garantem que o plástico libere fortes gases de efeito estufa. O WWF diz que quando o planeta fica mais quente, o plástico se decompõe em metano e etileno, o que aumenta a taxa de mudança climática.

O plástico dos oceanos prejudica a qualidade do ar, polui a atmosfera e contribui para o aquecimento global, segundo a Iberdrola, empresa multinacional de energia.

Sim senhor. Os grupos estão trabalhando para evitar que mais lixo acabe nos lixões, reduzindo o número de itens de uso único, como garrafas e canudos. Há também pessoas que trabalham na costa ou perto da costa limpando e removendo detritos porque é mais fácil coletar aterros sanitários.

Outros grupos tentam limpar oceanos abertos para coletar detritos como equipamentos de pesca e outras peças menores que nadam, mas existem alguns desafios, pois o Oceano Pacífico é tão grande e profundo.

Garrafas reutilizáveis ​​podem evitar que mais garrafas plásticas acabem no mar.

Alina Bradford/CNET
Empresas e indivíduos devem evitar aumentar o problema. Por exemplo, pare de coletar lixo e use garrafas de água reutilizáveis ​​em vez de garrafas plásticas de uso único que podem facilmente acabar em corpos d’água. Se você não mora perto de um oceano, pode ajudar a limpar parques ou bairros, pois o lixo nessas áreas pode acabar no ambiente marinho. Doe para várias organizações que apoiam o descarte de resíduos, como a Ocean Conservancy e a Oceana.Shop com empresas que trabalham em prol da sustentabilidade. Eles geralmente terão essas informações listadas em seu site – por exemplo, a Amazon tem uma página de sustentabilidade com seus objetivos. Participe do evento COP26 Green Zone (presencial ou virtualmente) para saber mais sobre como o oceano desempenha um papel em nosso clima.Apoio pessoas em todos os níveis de governo que defendem políticas para combater as mudanças climáticas.

Para mais informações, leia como A COP26 é a “melhor última chance do mundo” para a proteção do clima e por que é importante. Da mesma forma, Cientistas estimam que 85% da população mundial seja afetada pelas mudanças climáticas.

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