Cuidado com golpes inteligentes de financiamento coletivo

Volte cerca de 15 anos e a palavra “crowdfunding” era tão estrangeira quanto “ride-sharing”. Como os tempos mudam. Avance rapidamente para hoje e você descobrirá que é uma prática comum que gera bilhões de dólares.

De campanhas pessoais a novos produtos, o crowdfunding tem sido um grande sucesso para muitas pessoas e startups. Mas, como em qualquer negócio, os maus atores vão procurar um dia de pagamento fácil.

Agora, a Federal Trade Commission (FTC) tem um aviso sobre possíveis golpistas, incluindo ações legais que estão tomando contra um desses criadores de projetos. Informe-se sobre esse caso e o que procurar para não entregar seu dinheiro a um bandido.

Apoiar ou não um projeto

Se você olhar para um site de crowdfunding como o Kickstarter, ele tem uma década de experiência nos negócios modernos. De acordo com suas próprias estatísticas, foram prometidos US$ 4,2 bilhões para projetos do Kickstarter ao longo dos anos, dos quais mais de 160.000 foram bem-sucedidos. Uma pesquisa realizada por um professor da Universidade da Pensilvânia descobriu que apenas cerca de 9% dos projetos não foram entregues.

O mesmo vale para um site de crowdfunding semelhante, o Indiegogo. Mais de uma década em cena, cerca de US$ 1,7 bilhão foi arrecadado por meio de projetos do Indiegogo.

A questão é apoiar um projeto em que você acredita e ser recompensado por seus esforços, certo? O problema é que qualquer um pode ter uma ideia e isso certamente nem sempre significa que é boa ou mesmo genuína.

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Portanto, tudo depende de você, e a chave é ser inteligente sobre esses projetos de crowdfunding, conhecendo o produto ou objetivo que você planeja apoiar e quem está por trás disso. Porque algumas dessas “idéias” podem envolver simplesmente tirar vantagem de apoiadores desavisados, o que nos traz de volta à FTC.

Um aviso da FTC

Para ser justo, alguns projetos simplesmente falham e isso vai acontecer. Para outros criadores, no entanto, seu plano não envolve sucesso porque parece que eles não têm intenção de cumprir suas promessas.

Por exemplo, a FTC acaba de tomar uma ação legal contra a pessoa por trás de uma mochila de alta tecnologia (inexistente) e outros produtos. Ele diz que Douglas Monahan e sua empresa, iBackPack of Texas, LLC, arrecadaram mais de US$ 800.000 de patrocinadores em seus vários projetos, mas o dinheiro arrecadado não foi usado para o desenvolvimento.

Em vez disso, a FTC diz que ele o usou para uso pessoal e, quando os apoiadores começaram a reclamar, ele supostamente ameaçou alguns deles. Agradável.

A situação toda é uma bagunça. A reclamação diz que esse cara começou a arrecadar dinheiro para seu iBackPack através do Indiegogo em 2015, que deveria ser lançado no ano seguinte. Isso não aconteceu.

A FTC diz que ele não apenas falhou em produzir aquela mochila tecnológica, como também iniciou uma nova campanha no Kickstarter em 2016 para o iBackPack 2.0. Sim, uma continuação de uma mochila que nunca foi lançada.

Você pode adivinhar o que aconteceu. Ninguém pegou aquela mochila também e agora ela está indo para o tribunal. A FTC diz que é por isso que é importante verificar esses projetos completamente antes de se comprometer. Leia o lançamento completo aqui. E está certo.

Saiba como funcionam os sites de crowdfunding antes de contribuir

Uma coisa a lembrar é que você não está comprando algo em uma loja. Kickstarter e Indiegogo estão lá apenas para facilitar os criadores e seus apoiadores.

Com o Kickstarter, por exemplo, seus termos de uso dizem que os criadores estão firmando um contrato com os patrocinadores. Não faz parte desse contrato, não se envolve em disputas legais e não oferece garantias. No entanto, possui uma equipe de Confiança e Segurança que monitora atividades suspeitas e analisa as preocupações levantadas pelos apoiadores.

Para o Indiegogo, possui um conjunto de termos semelhante e não pode garantir o sucesso de nenhuma campanha. Confira também a política de reembolso limitada.

Faça sua própria pesquisa sobre campanhas

Com tudo mencionado acima, é exatamente por isso que é tão importante aprender tudo o que puder sobre um projeto e a pessoa ou grupo que o publica.

Para começar, um porta-voz do Indiegogo diz que você deve ser minucioso ao ler a página da campanha e que a transparência é fundamental. Certifique-se de que a página indique claramente como eles vão usar os fundos e como planejam levar o projeto adiante.

Aqui estão algumas outras dicas:

Familiarize-se com as pessoas por trás de uma campanha. Quem são eles? Qual é a sua formação e experiência? Eles têm campanhas anteriores? Eles são confiáveis? Leia as informações na página da campanha e faça uma pesquisa separada na Internet para obter mais detalhes, incluindo mídias sociais. Fique atento aos sinais de alerta, mas também deve informar algo se você estiver tendo problemas para encontrar alguma informação útil.

Para o projeto em si, verifique o nível de detalhes das informações sobre os benefícios, bem como as imagens e vídeos incluídos na página. Anote a data prevista de entrega do benefício e, com base no projeto prometido, pergunte a si mesmo se o prazo parece estranhamente otimista ou muito, muito tempo para acontecer. Também deve haver atualizações constantes no projeto, incluindo atualizações de status ou quaisquer alterações .

Veja quanto dinheiro já foi arrecadado. Existe um forte apoio, ou quase nada? Apenas lembre-se, embora um forte apoio financeiro nem sempre signifique que você está completamente livre. O cara da iBackpack levantou centenas de milhares de dólares.

Aqui vai uma grande dica: leia os comentários. Se houver muitos apoiadores irritados, eles definitivamente vão dizer algo sobre isso.

E, finalmente, dê uma boa olhada no que você está apoiando. Tome nota do escopo do projeto e procure grandes promessas. Quão realista é a ideia deles? Porque se algo parece bom demais para ser verdade, geralmente é.

Se você já se comprometeu antes de ter problemas, primeiro entre em contato com o site de financiamento coletivo. Clique ou toque aqui para Kickstarter e aqui para Indiegogo. Você também pode denunciar qualquer fraude à Comissão Federal de Comércio ou ao procurador-geral do seu estado.

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