Crítica: Emmer Pizzeria & Caf茅 é um restaurante igualitário com tortas vencedoras

A equipe por trás do Beef & Liberty passou de virar rissóis para jogar pizzas no novo Emmer Pizzeria & Café em Pacific Place.

Os leitores regulares da LSA saberão que a lealdade desta equipe editorial de pizzas está com dois estabelecimentos que, lamentavelmente, fecharam repentina e inesperadamente nos últimos anos: o Mercato de Jean-Georges (mais uma vítima dos implacáveis ​​proprietários de Hong Kong); e Kytaly, que fechou recentemente devido a uma disputa administrativa. Embora não faltem na cidade pizzarias familiares, muito mais raros são os pizzaiolos elevados que prestam atenção a tudo, desde a derretimento de diferentes tipos de mussarela, até a finura da farinha usada e o calibração precisa de doçura e sabor no molho de tomate. Para os fãs de pizza exigentes, nem sempre é fácil localizar essas tortas verdadeiramente alucinantes.

Inaugurada este mês, a mais recente a se juntar à infinidade de pizzarias de Hong Kong é a Emmer, inaugurada pela premiada equipe por trás do Beef & Liberty. Depois de anos solidificando seu nicho na cadeia de hambúrgueres gourmet, a equipe está aplicando sua fórmula vencedora de preços honestos, ingredientes frescos, execução elevada e hospitalidade amigável para enfrentar as mais amadas tradições gastronômicas italianas casuais. Nós aparecemos recentemente para ver como suas tortas se comparam à concorrência.

Assumindo o antigo Petite Cafe no nível da plataforma do Pacific Place, você encontrará Emmer aninhado entre o Commissary e o Continental, com mesas espalhadas no espaçoso pátio ao ar livre. A placa laranja brilhante brilha sob um telhado exuberante com flora e fauna, dando ao restaurante a sensação de um refúgio aconchegante contra os arranha-céus do distrito financeiro.

No interior, o calor e o convívio pulsam em todos os cantos do restaurante, com dois e quatro tampos misturados com banquetas, uma cozinha movimentada e um bar com o calor que emana do forno de pizza de aço giratório e a conversa barulhenta de grandes grupos se aconchegando pizzas compartilhadas acompanhadas de vinhos italianos fartos. No interior, você também encontrará um balcão de delicatessen com uma seleção de quiches, doces, paninis de pão e muito mais – café da manhã barato e alegre e ofertas para viagem o dia todo que falam da filosofia acessível e igualitária de Emmer.

Antes de voltar sua atenção para as pizzas, no entanto, você vai querer abrir o apetite primeiro com a pequena seleção de aperitivos e saladas. Nossa tábua de charcutaria (HK$ 88) apresentava dobras cor-de-rosa de mortadela se aconchegando ao lado de salame picante e capocollo com listras de gordura, com um lado de picles azedos para cortar a riqueza dos frios; enquanto a salada Caprese (HK$ 68) combinava com a receita clássica de três ingredientes com ricota batida pontilhada com tomates cereja assados ​​e um pesto de manjericão brilhantemente herbáceo. A salada Caesar era pegar ou largar: perdemos o sabor de anchovas no molho de uma nota, apesar da generosa chuva de parmesão e folhas crocantes de alface romana.

Ficamos igualmente desapontados com o pão de cortesia que chega com os aperitivos; feito com a mesma receita da massa de pizza, foi servido morno com uma crosta levemente emborrachada. Felizmente, a atração principal faz justiça muito melhor à receita. Quando nossas tortas começaram a chegar uma a uma, cada uma servida com o mínimo de barulho em uma forma circular de lata, nos pegamos salivando ao ver as tortas de lábios inchados, marcadas com pedaços de carvão de uma viagem rápida de 3 minutos para o forno de pizza. A massa estalou com resistência suficiente antes de dar lugar ao interior almofadado, bem temperado com uma pitada de sal e ostentando uma terra rústica derivada do grão moído à mão.

A crosta inchada dá lugar a um meio fino e encharcado – ainda mais úmido do que a maioria das tortas napolitanas clássicas – tornando essa fatia um pouco mais desafiadora de pegar sem arriscar que os ingredientes escorreguem da ponta. As coberturas em si são inquestionavelmente frescas: começando com The Margherita (HK$ 98), que permanece fiel ao original com piscinas de mozza derretida definhando em um molho de tomate picante – cada fatia coberta com uma única folha de manjericão. O Parma (HK$ 168) começa com a mesma base, mas acrescenta tiras do presunto homônimo para um toque salgado, a carne amanteigada contrabalançada pela mordida apimentada de rúcula.

Empilhado com salame e pimentas vermelhas derretidas, o Diavola (HK$ 148) erra no lado doce, perdendo o chute ardente (o nome se traduz literalmente como “pizza do diabo”) que geralmente caracteriza o número picante e quente. A torta de couve de Bruxelas fica melhor, mas não podemos deixar de compará-la com a versão superlativa da pizzaria Motorino do SoHo, com esta empalidecendo um pouco em comparação com bacon e folhas de repolho que ainda não desenvolveram aquele char crocante para dar um toque de torta à torta. sabor robusto.

Estamos de volta aos trilhos com o Funghi (HK$ 138), onde a cozinha inclui taleggio picante e frutado na mistura, o queijo borbulhante e dourado incorporado com uma mistura de portobello picado e cogumelos cremini e um punhado de tomilho. Alinhado com seu ethos de jantar durante todo o dia, o Emmer também serve uma pizza de brunch de inspiração turca, Kachapuri (HK$ 98), uma saborosa torta oblonga com a massa externa inchada embalando um ovo de gema mole.

Para sobremesas, um quadrado de pão de banana é macio e úmido – um destaque por si só, sem a necessidade da manteiga de favo de mel abertamente enjoativa por cima. Enquanto isso, os chocólatras vão querer ir direto para o bolo de chocolate, o brownie com cobertura de açúcar servido com um creme azedo de limão para cortar a riqueza.

Como os estabelecimentos Beef & Liberty, a Emmer’s Pizzeria filtra sua própria água, enquanto o menu é complementado com uma seleção de cervejas e vinhos com preços alegres (um dos princípios-chave do grupo de restaurantes é servir garrafas a preços honestos sem as habituais marcações malucas dos restaurantes). E caso você queira seus aperitivos ainda mais baratos, o restaurante também oferece um happy hour diário nos dias de semana a partir das 16h.

O sucesso do Beef and Liberty há muito se resume à sua combinação de ingredientes premium, execução descomplicada e preços acessíveis, desprovidos de truques e truques. Emmer segue o exemplo, um empreendimento obediente no ofício de fazer pizza com ampla atenção dada tanto à qualidade dos ingredientes fornecidos, proporção de coberturas e método de execução.

Embora não seja sem a necessidade de alguns ajustes aqui e ali, dado o ambiente acolhedor do restaurante, localização central e tortas de qualidade, não é de admirar que Emmer esteja lotado desde a abertura, apesar da queda significativa nos jantares nas últimas semanas. E embora a mentalidade populista de Emmer possa impedi-lo de entrar no hall da fama da pizza, povoado por alguns de seus predecessores perfeccionistas, a mentalidade do restaurante pode ser exatamente o que esta cidade precisa agora.

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