Coronavírus: cientistas dos EUA vinculam a vacinação BCG a menos casos de COVID-19, cientistas indianos esperançosos, mas cautelosos

A vacina Bacillus Calmette-Guerin (BCG), administrada a milhões de crianças indianas logo após o nascimento para proteger contra a tuberculose, pode ser um divisor de águas na luta contra o coronavírus mortal, dizem cientistas dos EUA.

A gravidade do impacto do COVID-19 pode estar ligada às políticas nacionais de vacinação infantil BCG, o estudo ainda a ser publicado do Instituto de Tecnologia de Nova York (NYIT) afirma, citando os exemplos da Itália e dos EUA.

Descobrimos que países sem políticas universais de vacinação BCG, como Itália, Holanda e Estados Unidos, foram mais severamente afetados em comparação com países com políticas universais e duradouras de BCG, observaram os pesquisadores liderados por Gonzalo Otazu, professor assistente de ciências biomédicas no NYIT.

Enquanto os EUA relataram quase 1.90.000 casos com mais de 4.000 mortes, a Itália tem 1.05.000 casos e mais de 12.000 mortes. A Holanda registrou mais de 12.000 casos da doença e mais de 1.000 mortes.

De acordo com o estudo, uma combinação de morbidade e mortalidade reduzidas poderia tornar a vacinação BCG um divisor de águas na luta contra o COVID-19.

A vacina BCG faz parte do programa de imunização universal da Índia e é administrada a milhões de crianças no nascimento ou logo após.

É a forma enfraquecida viva do mycobacterium bovis – o agente causador da tuberculose no gado – relacionado ao mycobacterium tuberculosis, a bactéria que causa a tuberculose em humanos.

A Índia, com a maior carga de tuberculose do mundo, introduziu a imunização em massa com BCG em 1948.

Especialistas indianos disseram estar esperançosos e encorajados, mas ainda é muito cedo para dizer qualquer coisa.

Cada pequena coisa nos dá um raio de esperança. Será prematuro dizer qualquer coisa agora. Mas o lado positivo é que a vacina BCG também se mostrou bastante eficaz contra a infecção por SARS, disse Monica Gulati, reitora sênior da Faculdade de Ciências Médicas Aplicadas da Lovely Professional University (LPU), Punjab, ao PTI.

Foi eficaz não no sentido de que foi capaz de curar, mas foi capaz de reduzir a intensidade, disse Gulati.

Gulati explicou que o vírus da SARS também é basicamente um vírus coronado.

Portanto, como a pandemia atual é menos intensa nos países com intervenção da vacina BCG e que foi eficaz contra outro coronavírus é motivo de esperança, disse ela.

Na ausência de qualquer vacina para o COVID-19, este é um desenvolvimento encorajador. No entanto, levará algum tempo e testes para entender como a vacina contra a tuberculose funciona contra o coronavírus, acrescentou Deepak Verma, do departamento de medicina interna do Columbia Asia Hospital, Ghaziabad.

A partir de agora, o isolamento e a quarentena são a única maneira estabelecida de prevenir uma infecção por coronavírus, disse Verma.

De acordo com Rakesh Mishra, diretor do CSIR-Centre for Cellular and Molecular Biology (CCMB) em Hyderabad, as descobertas do NYIT são interessantes, mas são necessários mais detalhes científicos.

Encontramos o estudo, mas não temos muitos detalhes científicos sobre ele. Ao mesmo tempo, é interessante, mas isso não é algo em que podemos depender ao fazer políticas ou abordagens contra o COVID-19, disse Mishra ao PTI.

Não se pode descartar completamente essa correlação. Mas acho que vai ser uma surpresa , disse ele.

Como uma das vacinas mais utilizadas no mundo, a vacina BCG existe há quase um século e tem se mostrado uma ferramenta eficaz na prevenção de meningite e tuberculose disseminada em crianças, disseram os pesquisadores dos EUA.

Acredita-se também que a inoculação ofereça ampla proteção contra infecções respiratórias, que apresentam sintomas semelhantes aos do COVID-19, disseram eles.

O estudo observou que pesquisadores australianos anunciaram recentemente planos para acelerar testes em larga escala para ver se a vacinação BCG pode proteger os profissionais de saúde do coronavírus.

A equipe comparou as políticas de vacinação BCG de várias nações com sua morbidade e mortalidade por COVID-19 e encontrou uma correlação positiva significativa entre o ano em que as políticas universais de vacinação BCG foram adotadas e a taxa de mortalidade do país.

Em outras palavras, quanto mais cedo uma política for estabelecida, maior a probabilidade de que uma parcela significativa da população, especialmente os idosos, seja protegida, disseram os pesquisadores.

O Irã, por exemplo, que tem uma atual política universal de vacinação BCG que só começou em 1984, tem uma taxa de mortalidade elevada com 19,7 mortes por milhão de habitantes, disseram eles.

Em contraste, o Japão, que iniciou sua política universal de BCG em 1947, tem aproximadamente 100 vezes menos mortes por milhão de pessoas, com 0,28 mortes, segundo o estudo.

O Brasil, que iniciou a vacinação universal em 1920, tem uma taxa de mortalidade ainda menor, de 0,0573 mortes por milhão de habitantes, observaram os cientistas.

À medida que os casos de tuberculose caíram no final do século 20, vários países de renda mais alta na Europa abandonaram suas políticas universais de BCG entre 1963 e 2010.

Os pesquisadores observaram que, entre os 180 países com dados de BCG disponíveis hoje, 157 países atualmente recomendam a vacinação universal com BCG.

Os 23 países restantes pararam a vacinação BCG devido a uma redução na incidência de tuberculose ou tradicionalmente favoreceram a vacinação seletiva de grupos de risco, disseram eles.

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