Congresso precisa preparar o país para crise climática

Com o Sen. Joe ManchinJoe ManchinSchumer e McConnell falam sobre o teto da dívida On The Money Biden avisa a indústria do petróleo Trump dá um ultimato cheio de insultos a McConnell sobre a agenda de Biden MAIS (DW.Va.) pedindo uma “pausa” nas negociações sobre Presidente bidenOs republicanos de Joe BidenFlorida votam para limitar os mandatos de vacinas Projeto de lei homenageando 13 militares mortos no Afeganistão dirige-se à mesa de Biden Defesa noturna e segurança nacional Apresentado pela Boeing Pentágono promete mais transparência nos ataques aéreos MAISos US $ 3,5 trilhões de gastos da empresa e o futuro do pacote incerto, os defensores do clima estão preocupados que suas disposições para combater as mudanças climáticas possam estar em apuros. $ 150 bilhões de “programa de desempenho de eletricidade limpa”.

Esse gasto seria eficaz em termos de custos. Em 2020, os EUA estabeleceram um recorde para o maior número de desastres climáticos de um bilhão de dólares em um único ano. Havia 21 deles, custando um total de US $ 95 bilhões. E isso é apenas o começo que a linha de tendência de desastres de bilhões de dólares está claramente apontando para cima.

O Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas afirma que, para evitar os piores efeitos das mudanças climáticas, devemos obter emissões de carbono zero até 2050. De acordo com a Agência Internacional de Energia, isso exigirá “transformação total” do sistema energético global, incluindo o aumento do uso de energia eólica e solar quase vinte vezes até 2050.

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Enquanto a capacidade eólica e solar estão aumentando, devemos acelerar o ritmo. E não é apenas uma questão de construir capacidade renovável; a rede elétrica também deve ser equipada para lidar com o surto de geração renovável. Atualmente, a rede elétrica dos EUA não é.

A maior parte da geração renovável não é estável, mas diminui e flui com o vento e a cobertura de nuvens. Conforme a capacidade renovável aumenta, os picos e vales da produção renovável ficarão mais altos e mais profundos. Para que a grade lide com os extremos, precisaremos suavizar os picos e vales da demanda de energia. Isso significa que a próxima explosão de energia solar e eólica deveser emparelhado com um boom no uso flexível de energia.

Em termos simples, energia flexível significa usar mais energia quando está limpa e abundante e menos quando está suja e escassa. Por exemplo, programas de termostato controláveis ​​permitem que os usuários diminuam automaticamente o uso do ar condicionado quando as temperaturas externas sobem e sobrecarregam a rede, aumentando os custos de atacado e ambientais. Esses programas são uma ferramenta para moderar o pico de demanda de energia e combinar a demanda com o fornecimento quando a rede está estressada. Mas eles ainda estão evoluindo e têm muito mais potencial para beneficiar a rede do que atualmente.

Por exemplo, os programas de flexibilidade energética também podem encorajar os consumidores a fazer mais uso do pico de produção solar quando o sol do meio-dia está brilhando e reduzir sua demanda de energia no final da tarde, quando menos energia renovável está disponível. Isso pode ser feito sem perder a conveniência ou o conforto, com o pré-resfriamento das residências, o aquecimento da água no final da manhã e o armazenamento para uso posterior, a recarga de veículos elétricos quando a demanda é menor e a produção renovável é maior e a instalação de painéis solares com armazenamento de bateria.

Para realizar todo o potencial dos programas de flexibilidade energética, precisamos eletrificar tudo. Isso significa substituir os carros movidos a gasolina por VEs, substituir os aquecedores de água a gás natural por bombas de calor e abastecer tudo em nossas casas com elétrons em vez de combustíveis fósseis. Isso não apenas reduz o consumo de combustível fóssil e as emissões de carbono, mas conecta todas as coisas para as quais usamos energia à rede, que pode ser gerenciada para atender a oferta e a demanda de maneira mais eficiente. Isso lançará as bases para um sistema de energia mais sustentável.

Ele também trará outros co-benefícios aos consumidores. Casas com aparelhos a gás costumam ter taxas mais altas de poluição do ar interno do que o ar externo. Por causa das emissões prejudiciais da queima de gás natural, as crianças que vivem em casas com fogões elétricos têm 42% menos probabilidade de sofrer de asma do que aquelas com fogões a gás. Casas eletrificadas não são apenas mais saudáveis, mas também mais baratas de operar: custa cerca de US $ 500 por ano para abastecer uma casa totalmente eletrificada do que uma casa com uma mistura de eletricidade e combustíveis fósseis.

O custo inicial de se tornar totalmente elétrico ainda é muito alto para a maioria dos proprietários, e isso continua sendo um desafio. Quando o aquecedor de água de uma família quebra, eles não pensam estrategicamente sobre energia flexível enquanto estão no meio de um corredor de Home Depot. Eles estarão com pressa para obter sua água quente de volta o mais rápido e barato possível, então é mais provável que comprem o eletrodoméstico mais barato do que o mais sustentável. Poucos verão isso como uma oportunidade de converter o gás em elétrico. Portanto, precisamos de mais programas de incentivo para encorajar mais proprietários de casas a fazer a mudança.

Quando mais casas forem totalmente elétricas e os programas de energia flexível puderem ser totalmente ampliados, eles poderão ter um total combinado de 200 gigawatts de carga elétrica flexível. Para efeito de comparação, isso é cerca de 30 vezes a capacidade da barragem Grand Coulee, ou 40% da capacidade combinada de todas as usinas elétricas movidas a gás natural dos EUA. Quanto mais casas forem totalmente elétricas e equipadas com dispositivos inteligentes, aparelhos inteligentes e VEs, mais o setor residencial se tornará o equivalente funcional de uma frota de usinas de energia limpa espalhadas pelos Estados Unidos

Esse é um recurso não reconhecido, mas gigantesco, para um sistema de energia sustentável. Saindo silenciosamente dos fios emaranhados de nossa infraestrutura de energia envelhecida, está uma vasta rede descentralizada de usinas de energia virtuais que podem fornecer o tipo de “transformação total” dos sistemas de energia de que precisamos para combater as mudanças climáticas.

Curtis Tongue é diretor de estratégia da OhmConnect, O principal programa de energia limpa da Califórnia, que ajuda Os residentes da Califórnia reduzem o uso de energia quando a rede elétrica está sob estresse e, recentemente, conquistaram Prêmio World Changing Ideas da FastCo. “

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