Biden deve reconstruir mais verde para uma recuperação pós-pandemia

Presidente Joe BidenJoe BidenFlorida Republicanos votam para limitar mandatos de vacinas Projeto de lei que homenageia 13 militares mortos no Afeganistão vai para a mesa de Biden Overnight Defense & National Security Apresentado pela Boeing Pentagon promete mais transparência em ataques aéreos MAIS deve revelar seus planos de infraestrutura “Build Back Better” esta semana, sua visão econômica para o futuro. O plano, que pode custar até US$ 4 trilhões, apoiaria a construção de estradas e pontes, combatendo as mudanças climáticas e resolvendo questões de política doméstica como igualdade de renda. estar na frente e no centro.

Como especialista em clima com mais de 25 anos de experiência em redução de riscos ambientais e solução de problemas nos setores governamental, civil e privado nos EUA, vi por que o plano de Biden deve ir além de apenas investir em energias renováveis. Deve enfrentar a crise climática ao mesmo tempo em que cria soluções para as questões econômicas e sociais do país, algo que é totalmente possível.

Soluções verdes e soluções econômicas não são separadas. Biden tem a oportunidade única de reconstruir não apenas “melhor”, mas mais verde e mais equitativo, sem tirar estradas, pontes, melhor internet, novas escolas, etc. América mais resiliente.

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Vejamos alguns exemplos.

Perigos naturais como inundações, incêndios florestais, secas e deslizamentos de terra representam ameaças significativas para as comunidades nos Estados Unidos. A “infraestrutura cinza” tradicional ainda é criticamente importante. Mas como estamos construindo novas estradas e pontes para sermos ainda mais verdes? Nossas soluções para águas pluviais podem incluir uma mistura híbrida de concreto e áreas úmidas. Os portos devem se tornar verdes, com menos dependência de combustíveis fósseis. Sabemos que a natureza fornece a primeira linha de defesa e combate as mudanças climáticas e devemos usar seus serviços ao máximo.

À medida que consertamos estradas e pontes ao longo de nossas costas, devemos incluir um amortecedor ecossistêmico entre as comunidades vulneráveis ​​e o mar. Pântanos, recifes de ostras, manguezais e recifes de corais amortecem as tempestades e protegem as comunidades contra a elevação do nível do mar – e não requerem reparos . Zonas úmidas e ribeirinhas podem absorver as águas das enchentes, aumentando a produtividade dos agricultores. Furacão Harvey se algumas daquelas estradas de concreto tivessem sido mantidas como um amortecedor do pântano.

As soluções baseadas na natureza criarão empregos, reduzirão riscos e custos associados a riscos naturais, sequestrarão carbono, aumentarão o valor das propriedades, melhorarão a qualidade do ar e o abastecimento de água, só para citar alguns. emprego para 126.000 trabalhadores e gerou US$ 9,5 bilhões na produção econômica anualmente. Criou mais 95.000 empregos indiretos e US$ 15 bilhões em gastos domésticos. Ao investir na natureza, especialmente se estiver diretamente ligado ao novo investimento em infraestrutura de Biden, podemos criar ainda mais empregos e o tipo de benefícios econômicos e sustentabilidade ambiental de que precisamos agora .

Reconstruir o verde também oferece uma oportunidade para abordar a equidade social. A pandemia expôs enormes desigualdades baseadas em raça e gênero, alimentando tensões, divisões e violência. Essas desigualdades também estão no centro dos desafios das mudanças climáticas hoje. Se reconstruirmos e investirmos da “maneira usual”, apenas recriaremos as mesmas desigualdades. Reconstruir normalmente fornece financiamento para grandes corporações e indivíduos que possuem recursos para garantir os subsídios e investimentos. Em vez disso, Biden deve conscientemente criar oportunidades para que os historicamente sub-representados se beneficiem de investimentos financeiros e tenham um lugar à mesa para mulheres e negócios minoritários, jovens empreendedores, comunidades indígenas, todos normalmente deixados de fora.

Muitas dessas comunidades sub-representadas também estão associadas a indústrias tradicionais baseadas em recursos naturais – pesca, agricultura e silvicultura, por exemplo. Se focarmos investimentos substanciais na agricultura sustentável e na economia azul emergente (uso sustentável dos recursos marinhos para o crescimento econômico, criação de empregos e saúde do ecossistema), podemos alavancar indústrias e comunidades subvalorizadas para impulsionar a recuperação econômica, ao mesmo tempo em que combatemos as mudanças climáticas.

Nos últimos anos, os EUA ficaram para trás em seu investimento em soluções verdes que reduzem os riscos climáticos e beneficiam muitos americanos. À medida que saímos dessa pandemia, Biden tem uma oportunidade, mas uma janela muito estreita para acertar. A solução perfeita está disponível; é hora de torná-lo realidade.

Deborah Brosnan, Ph.D., é cientista ambiental e especialista em resiliência marinha, trabalhando para fortalecer a ciência emtomada de decisão envolvendo o meio ambiente, espécies ameaçadas, desenvolvimento energético, elevação do nível do mar, mudanças climáticas e riscos ambientais.

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